¿Qué pasa si veo la flor de la higuera?

¿Qué pasa si veo la flor de la higuera?

Cuándo florecen las higueras en Israel

Los higos, conocidos botánicamente como el género Ficus carica, son árboles y arbustos con flores y/o frutos conocidos, en parte, por el látex lechoso que los recorre. Entre las especies comestibles de higos se encuentran las variedades Esmirna y San Pedro. El fruto del higo, tal y como lo conocemos, es en realidad un sicono, es decir, una flor de adentro hacia afuera con las estructuras reproductivas que conforman la pulpa interior del fruto. Todos los higos comestibles tienen flores masculinas y femeninas, pero sólo el Caprifig se considera un árbol masculino, según la Universidad de Georgia. El Caprifig tiene frutos no comestibles y se utiliza exclusivamente para polinizar otros higos comestibles, mientras que los árboles femeninos producen frutos comestibles.

Para identificar una caprífuga masculina, busque los cinco estambres que sobresalen de la parte inferior de la fruta, rodeados de brácteas de tejido sin pétalos y orientadas hacia el exterior, similares a la piel de la fruta. Los estambres no sobresalen del sinconio en los árboles femeninos.

Observe el momento y la repetición del desarrollo del fruto en la higuera. Las higuera macho tienen tres cosechas de frutos distintas cada año. La primera, llamada profichi, madura a principios del verano. La segunda, mammoni, madura en otoño y la tercera, mamme, se desarrolla en invierno y madura en primavera. Las hembras sólo producen dos cosechas al año, la breba, que madura a principios de verano, y la cosecha principal, que está lista en otoño.

Syconium

Dentro del fruto redondeado de una higuera hay un laberinto de flores. Es decir, un higo no es realmente una fruta; es una inflorescencia, un racimo de muchas flores y semillas contenidas dentro de un tallo bulboso. Debido a esta inusual disposición, las semillas -técnicamente los ovarios de la higuera- requieren un polinizador especializado que esté adaptado a navegar dentro de estos espacios reducidos. Aquí comienza la historia de la relación entre los higos y las avispas de los higos.

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La reina de la avispa de los higos tiene casi el tamaño perfecto para el trabajo, excepto que, a pesar de su diminuto cuerpo, a menudo pierde sus alas y antenas al entrar por una estrecha abertura en el higo. “El único vínculo que tiene la cavidad del higo con el mundo exterior es a través de una diminuta abertura forrada de brácteas en el ápice del higo, llamada ostiolo, y es por medio de este pasaje que la avispa polinizadora del higo accede a los flósculos”, como se describe en Figweb, un sitio de los Museos Iziko de Ciudad del Cabo.

Una vez dentro, la reina se desplaza dentro de la cámara, depositando sus huevos y, al mismo tiempo, desprendiendo el polen que llevaba consigo de otro higo. Esta última tarea, aunque no es el objetivo principal de la reina, es importante: Ella está fertilizando los ovarios del higo. Una vez que la reina ha puesto sus huevos, muere y es digerida por el higo, proporcionándole alimento. Una vez que los huevos de la reina eclosionan, las avispas macho y hembra asumen papeles muy diferentes. Primero se aparean entre sí (sí, hermanos y hermanas), y luego las hembras recogen el polen -en algunas especies, recogiéndolo activamente en una bolsa especializada y en otras, acumulándolo inadvertidamente- mientras que los machos sin alas comienzan a labrar un camino hacia el exterior del higo. Esta actividad no es para su propia huida, sino para crear una abertura para la salida de las hembras. Las hembras polinizarán otro higo como reinas. Los machos pasarán todo su ciclo de vida dentro de un solo fruto.

¿Las higueras producen frutos antes que las hojas?

Vista ampliada del interior del sicono de Ficus rubiginosa que muestra dos machos y dos hembras de avispas de la higuera (Pleistodontes imperialis), similares a Pegoscapus spp. Los machos más pequeños (izquierda) tienen la cabeza negra y el cuerpo sin alas de color ámbar. Las hembras aladas (derecha) son más grandes y con antenas más largas. En esta imagen, las hembras inseminadas han salido de sus flores individuales y están listas para escapar del sicono. Foto de W.P. Armstrong, cortesía de Wayne’s Word.

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Las higueras no tienen flores visibles. Al principio uno podría pensar que son polinizadas por el viento. ¿Quién visitaría una planta sin flores tan poco atractiva? Una higuera es en realidad el tallo de una inflorescencia, muy ampliada y carnosa, que rodea las diminutas flores de su interior. Las cositas crujientes que se notan al comer un higo son las semillas, cada una correspondiente a una flor. Una flor tan singular requiere un polinizador único. Todas las higueras son polinizadas por avispas muy pequeñas de la familia Agaonidae.

Las higueras son plantas tropicales con numerosas especies en todo el mundo. Sólo hay dos especies nativas de Estados Unidos: la higuera estranguladora de Florida (Ficus aurea) y la higuera de hoja corta, también llamada higuera barbuda gigante o baniano silvestre (Ficus citrifolia). Cada uno de ellos requiere los servicios de una especie de avispas. Estas diminutas avispas polinizadoras son tan pequeñas e insignificantes y están tan bien escondidas la mayor parte de su vida que pasan desapercibidas, por lo que no tienen un nombre común, sólo uno científico. Ambas están estrechamente relacionadas y pertenecen al mismo género: Pegoscapus. El higo estrangulador es polinizado por Pegoscapus mexicanus y el higo de hoja corta por Pegoscapus tonduzi.

Cuando la higuera florece verso de la biblia

Cada mes nos adentramos en una nueva historia inspirada en nuestro aroma del mes. Este mes, los higos silvestres nos dan una excusa para detenernos a pensar en la fruta que puede haber dado el pistoletazo de salida a la evolución humana: el humilde higo.

El higo es una fruta curiosa. De hecho, no es una fruta en absoluto. Los higos son en realidad “inflorescencias”, o flores invertidas1. Esto es lo que da al interior de un higo su característico aspecto estriado: cada pequeño hilo carnoso del higo es una flor, que lleva una semilla.

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Hay unas 900 especies de higos y unas 900 especies de avispas de los higos. A lo largo de 80 millones de años, cada especie de higuera ha evolucionado junto a su propia especie de avispa de la higuera2. Cada higo depende de su avispa para la polinización, y cada avispa depende de su higo para la reproducción. Según la Enciclopedia Británica, la conexión “ha llegado a ser tan profunda que ninguno de los dos organismos puede existir sin el otro”.3 Los biólogos lo llaman “coevolución”, un proceso en el que dos especies influyen directamente en la evolución de la otra.4 En términos humanos, podríamos llamarlo “codependencia”.