¿Qué raza son los gitanos?

Comida romaní

“La noción romántica de los gitanos que deambulan por el campo, entreteniendo a la gente a su paso, es un mito de hace mucho tiempo, porque muchos de estos supuestos itinerantes se autodeclaran itinerantes; no tienen ningún tipo de herencia gitana”.

La “noción romántica” a la que se refiere Hollobone es, en efecto, un mito, pero es un mito proyectado sobre los gitanos por personas ajenas a ellos que, como Hollobone, muestran poco conocimiento de la historia y las experiencias de las minorías étnicas sobre las que emiten juicios. Como ha observado el profesor de estudios romaníes Thomas Acton, el racismo hacia los gitanos y los Travellers suele tener su origen en la percepción de que estos grupos no se ajustan a los estereotipos míticos del “verdadero gitano”. Estos estereotipos, perpetuados en la sociedad mayoritaria a través del arte, la literatura, la música y los medios de comunicación, siguen representando a los gitanos y a los Travellers en el Reino Unido como “otros” domésticos y sensacionalistas, pertenecientes a una época preindustrial pasada en la que vagaban libres y en armonía con la naturaleza. Los gitanos y nómadas que no se asemejan a esas imágenes exóticas de fantasía pueden ser fácilmente desechados por forasteros mal informados como Hollobone, por considerar que “no tienen ningún tipo de herencia gitana”.

Estilo de vida gitano

Abundan los estereotipos que aluden a la “propensión genética a la delincuencia”, y los medios de comunicación refuerzan el racismo identificando regularmente la etnia de los sospechosos romaníes. En 1993, Jozsef Pacai, alcalde del pueblo eslovaco de Medzev, dijo: “No soy racista, pero a algunos gitanos habría que dispararles”. Desde 1989, en Rumanía, Bulgaria, Hungría y las Repúblicas Checa y Eslovaca se han registrado ataques de progromos y turbas contra los barrios gitanos, junto con la no intervención deliberada de las autoridades. El racismo institucional se manifiesta en la brutalidad policial y los prejuicios judiciales.

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Sin embargo, el panorama no es del todo sombrío. A pesar de los enormes obstáculos, los gitanos se han resistido a la asimilación y han conseguido mantener una fuerte identidad. La transición poscomunista también ha favorecido la aparición de movimientos de derechos humanos entre los gitanos y la formación de organizaciones políticas y culturales, partidos y sindicatos. Estas organizaciones han emprendido la ingente tarea de fomentar una conciencia política generalizada y coherente entre los gitanos, además de luchar contra la discriminación en todos los ámbitos de la vida, tanto institucional como informal. Por último, se ha producido un florecimiento de la cultura gitana, especialmente en las artes escénicas de la música y la danza. Estos factores han favorecido la formulación de una identidad pública gitana en términos políticos y culturales.

Gitanos de Inglaterra

No tienen una patria compartida ni una identidad nacional. Son un pueblo disperso por todo el mundo y cuyos orígenes siempre han estado rodeados de mitos y misterios (entre otras razones porque no han conservado registros escritos de su historia temprana). Muchos los veían (y siguen haciéndolo en muchos casos) como sucios, ladrones e indeseables, otros como artísticos, románticos y despreocupados. En Francia se les llama gitanes, en España gitanos y en Alemania zigeuner.

Se calcula que hay unos 12 millones de romaníes -más conocidos como gitanos- viviendo en todo el mundo. La mayoría (entre 8 y 10 millones) vive en Europa, lo que los convierte en la mayor minoría étnica del continente. ¿De dónde vienen?

Un reciente análisis genético de 13 grupos de gitanos europeos ha confirmado que sus antepasados, por razones no del todo claras, salieron de la India en una única oleada de emigración hace unos 1.500 años. “Ya había algunos estudios lingüísticos que daban pistas que apuntaban a la India y también estudios genéticos, aunque sin precisar el dónde ni el cuándo”, explica David Comas, líder del grupo de investigación que hizo el descubrimiento.

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Pueblo romaní

Ser una persona étnicamente ambigua conlleva muchos privilegios; sin embargo, responder a las constantes preguntas sobre mi identidad no es uno de ellos. Como muchas otras mujeres exotizadas, me preguntan casi a diario: “¿Qué eres?” y “¿De dónde eres?”, seguidas de “No, de verdad, ¿de dónde eres?” después de que responda “de Brooklyn” a su línea de preguntas.

Cuando le dices a la gente en Estados Unidos que eres romaní, casi el 100% de las veces te preguntan si quieres decir rumano. A menudo respondo: “No, romaní, que es gitano, pero por favor no nos llamen así porque es un insulto”. He aprendido que los estadounidenses están familiarizados con la palabra “gitano”, la utilizan para describir un estilo de vida vagabundo y de espíritu libre, y tienen una ligera idea de nosotros como criaturas míticas, pero ignoran la situación de los verdaderos gitanos.

Aunque rara vez se habla de ello, la situación de los gitanos no ha mejorado mucho; seguimos siendo víctimas de delitos de odio, recibimos una atención sanitaria y una vivienda inadecuadas, sufrimos una educación segregada y morimos en la cárcel. Mientras que las políticas en Estados Unidos discriminan sistemáticamente de forma encubierta, muchas de las políticas contra los gitanos en Europa son manifiestas, lo que se hace patente a través de las opiniones de los funcionarios políticos. En 2013, Zsolt Bayer, cofundador del partido Fidesz en Hungría, dijo: “Una parte importante de los gitanos no son aptos para la convivencia. No son aptos para vivir entre la gente. Estos gitanos son animales y se comportan como tales. Cuando encuentran resistencia, cometen asesinatos. Son incapaces de comunicarse con los humanos. De sus cráneos bestiales salen sonidos inarticulados. Al mismo tiempo, estos gitanos saben cómo explotar los “logros” del idiota mundo occidental. Pero hay que tomar represalias en lugar de tolerar. No se debería permitir la existencia de estos animales. De ninguna manera. Hay que solucionarlo, inmediatamente y sin importar el método”.

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