¿Qué raza soy si soy hispano?

¿Qué raza soy si soy hispano?

Etnia caucásica

En las últimas décadas, el rápido crecimiento de la población hispana en Estados Unidos ha sido fácilmente la tendencia demográfica más discutida. Impulsada por la inmigración y los nacimientos, la población hispana de Estados Unidos pasó del 4% de la población en 1970 al 16% -o más de 50 millones- en 2010. El aumento de la población hispana en Estados Unidos ha suscitado un gran interés por parte de diferentes fuentes, desde los anunciantes que buscan nuevos mercados hasta los partidos políticos que creen que el voto hispano es ahora esencial para ganar las elecciones.Lo hispano no es una raza

Pero detrás de todo el clamor, a menudo hay una falta de comprensión sobre quiénes se identifican como hispanos y cómo encajan en la composición demográfica de Estados Unidos. Normalmente, se describe a los hispanos como la minoría más numerosa de Estados Unidos en comparación con otros grupos raciales, como se ve en el gráfico anterior. Pero esto es en realidad una comparación de “manzanas contra naranjas”; la definición oficial utilizada para los hispanos es una persona de “cultura u origen español sin importar la raza”. En 2010, la mayoría de los hispanos se identificaban como blancos, lo que técnicamente les haría formar parte de la mayoría.

Raza etnia

Cada vez que nosotros -Jorge (nativo mexicano) y Rob (nativo mexicano-americano de tercera generación)- rellenamos una encuesta, nos enfrentamos a la inevitable serie de preguntas emparejadas sobre nuestra etnia y raza. En la pregunta sobre la etnia hispana no dudamos en responder “hispano/latino”, pero la pregunta sobre la raza siempre nos hace dudar. ¿Qué debemos elegir? ¿”Blanco”? ¿”Amerindia”? ¿”Mixta”? ¿O debemos elegir “Otro” y rellenar “Mestizo”?

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Nuestra lucha es compartida, a pesar de tener perfiles generacionales diferentes. Se nos pide que nos distingamos claramente a través de conceptos complejos como la raza, la ascendencia, el origen geográfico y la lengua entre las opciones definidas por los investigadores que ven la vida, la raza y la etnia a través de sus propias lentes etnocéntricas, que no son las mismas para todos.

A medida que aumenta nuestra población latina, debemos reconsiderar la forma en que recogemos los datos de las encuestas, no sólo de los latinos, sino también de los muchos otros miembros de nuestra rica y diversa sociedad estadounidense, incluida la creciente población de personas de raza y etnia mixta. Esto es especialmente importante para la Oficina del Censo de EE.UU. y para la Oficina de Administración y Presupuesto (OMB), la entidad federal que ordena las categorías raciales y étnicas utilizadas en todas las encuestas federales y los informes estadísticos.

Etnia 2

En el último episodio de MTV’s Decoded, la comediante Franchesca Ramsey se empareja con su colega activista de YouTube Kat Lazo para explicar cómo responder a esa pregunta es difícil, en gran parte debido a las formas en que la identidad hispana (y, del mismo modo, latina o el género neutro Latinx) se racializa en los EE.UU., a pesar de que estas categorías no se refieren realmente a una raza en absoluto.

Lazo señala que la identidad hispana se refiere a la lengua, o a “personas de origen hispanohablante”. La identidad latinx, sin embargo, se refiere a las personas cuyos orígenes se sitúan geográficamente en América Latina.

Y aunque las dos categorías se solapan en su mayoría, las personas de Brasil y España ilustran la distinción. Los brasileños son latinos porque el país está situado en América Latina. Pero los brasileños no se consideran hispanos porque el idioma principal del país es el portugués. Por su parte, la identidad latinx reúne a personas de América del Sur y Central, que pueden compartir una historia de colonización española, pero esa categoría no se define por tener ascendencia hispanohablante.

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Hispano vs latino

El método más empleado para medir la identidad racial y étnica es el de la Oficina del Censo de Estados Unidos. Se trata de una pregunta en dos partes, primero sobre la identidad hispana y luego sobre la identidad racial, y es el método estándar utilizado para medir la identidad racial y étnica en los censos decenales y en las encuestas realizadas por la oficina. También es el estándar utilizado a menudo por las organizaciones de encuestas, los comerciantes, los gobiernos locales y muchos otros.

Las medidas alternativas pueden captar otras dimensiones de la identidad racial y étnica que no necesariamente se recogen en el formato de la Oficina del Censo. Por ejemplo, el color de la piel de una persona puede condicionar las oportunidades y estar en el centro de las experiencias de discriminación, independientemente de la raza con la que uno se identifique. Además, la forma en que te ven los demás, por ejemplo, cuando te cruzas con ellos en la calle, puede determinar tus experiencias vitales. Y, a veces, pedirle a uno que describa directamente su identidad racial puede revelar una visión personal de la identidad que no está condicionada por el marco de las preguntas de la encuesta.

La Encuesta Nacional de Latinos de 2021 del Centro de Investigación Pew exploró cuatro enfoques para medir la identidad racial: el método de dos preguntas de la Oficina del Censo; una evaluación de cómo los encuestados creen que los demás los ven cuando se cruzan con ellos en la calle (raza de la calle); una pregunta abierta en la que se pide a los encuestados que describan su raza y origen con sus propias palabras; y el color de piel autoevaluado. Las respuestas a todas estas medidas no coinciden necesariamente: un encuestado puede indicar que su raza es blanca en el método de la Oficina del Censo pero también indicar que su raza en la calle es latina (y no blanca). Estas diferencias en las respuestas reflejan los matices de la identidad racial, los factores contextuales y las experiencias asociadas a ellos. Este capítulo explora estas cuatro medidas alternativas y las respuestas de los adultos latinos.

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