¿Qué recursos naturales tiene Rapa Nui?

¿Qué recursos naturales tiene Rapa Nui?

El ecosistema de la isla de Pascua

La Isla de Pascua (Rapa Nui; español: Isla de Pascua) es una isla y territorio especial de Chile en el sureste del Océano Pacífico, en el punto más sudoriental del Triángulo Polinesio en Oceanía. La isla es famosa por sus casi 1.000 estatuas monumentales, llamadas moai, creadas por los primeros rapanui. En 1995, la UNESCO declaró a la Isla de Pascua Patrimonio de la Humanidad, y gran parte de la isla está protegida dentro del Parque Nacional Rapa Nui.

Los expertos no se ponen de acuerdo sobre el momento en que los habitantes polinesios de la isla llegaron a ella. Mientras que muchos investigadores han citado pruebas de que llegaron alrededor del año 800, datos convincentes presentados en un estudio de 2007 sugieren que su llegada se produjo más cerca del año 1200[3][4] Los habitantes crearon una cultura próspera e industriosa, como demuestran los numerosos y enormes moai de piedra de la isla y otros artefactos. Sin embargo, el desmonte de tierras para el cultivo y la introducción de la rata polinesia provocaron una deforestación gradual[3]. En el momento de la llegada de los europeos, en 1722, la población de la isla se estimaba entre 2.000 y 3.000 habitantes. Las enfermedades europeas, las expediciones peruanas de asalto a los esclavos en la década de 1860 y la emigración a otras islas como Tahití mermaron aún más la población, reduciéndola a un mínimo de 111 habitantes nativos en 1877[5].

Recursos naturales de la isla de Pascua

La Isla de Pascua (Rapa Nui; español: Isla de Pascua) es una isla y territorio especial de Chile en el sureste del Océano Pacífico, en el punto más sudoriental del Triángulo Polinesio en Oceanía. La isla es famosa por sus casi 1.000 estatuas monumentales, llamadas moai, creadas por los primeros rapanui. En 1995, la UNESCO declaró a la Isla de Pascua Patrimonio de la Humanidad, y gran parte de la isla está protegida dentro del Parque Nacional Rapa Nui.

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Los expertos no se ponen de acuerdo sobre el momento en que los habitantes polinesios de la isla llegaron a ella. Mientras que muchos investigadores han citado pruebas de que llegaron alrededor del año 800, datos convincentes presentados en un estudio de 2007 sugieren que su llegada se produjo más cerca del año 1200[3][4] Los habitantes crearon una cultura próspera e industriosa, como demuestran los numerosos y enormes moai de piedra de la isla y otros artefactos. Sin embargo, el desmonte de tierras para el cultivo y la introducción de la rata polinesia provocaron una deforestación gradual[3]. En el momento de la llegada de los europeos, en 1722, la población de la isla se estimaba entre 2.000 y 3.000 habitantes. Las enfermedades europeas, las expediciones peruanas de asalto a los esclavos en la década de 1860 y la emigración a otras islas como Tahití mermaron aún más la población, reduciéndola a un mínimo de 111 habitantes nativos en 1877[5].

Cómo estaba estructurada la sociedad rapa nui

Catrine Jarman recibe financiación del Consejo de Investigación de las Artes y las Humanidades y ha recibido anteriormente financiación de la Fundación Nacional de la Ciencia y del Instituto de Investigación Thor Heyerdahl para su investigación sobre Rapa Nui.

Pocos lugares de la Tierra son tan conocidos por sus supuestos misterios como la Isla de Pascua, también conocida como Rapa Nui. Para ser una isla diminuta de 64 millas cuadradas, con sus vecinos más cercanos a unas 1.300 millas de distancia, ha visto más que su cuota de controversia.

Durante mucho tiempo no estaba claro si la población nativa de la isla era originaria de la Polinesia o de Sudamérica. ¿Y cómo se puede explicar su aparente paradoja: el diseño, la construcción y el transporte de gigantescas estatuas de piedra “moai”, un logro cultural extraordinario que, sin embargo, se llevó a cabo en una isla prácticamente estéril, que aparentemente carecía tanto de recursos como de personas para llevar a cabo tal hazaña?

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Los antropólogos se han preguntado durante mucho tiempo si estos habitantes, aparentemente sencillos, tenían realmente la capacidad de alcanzar tal complejidad cultural. ¿O fue una población más avanzada, tal vez procedente de América, la responsable, que posteriormente acabó con todos los recursos naturales que tenía la isla?

Isla de Pascua

En contraste con la descripción del almirante Jacob Roggeveen (1903) de la isla como “excesivamente fructífera” cuando realizó el primer contacto europeo registrado en 1722, el capitán James Cook concluyó en 1774, tras una breve inspección realizada por miembros de su tripulación, que la isla estaba empobrecida y que las tierras que antes se habían cultivado parecían abandonadas (Cook, 1777). Quedan pruebas etnográficas y arqueológicas de las desigualdades sociales en el periodo anterior al contacto (Stevenson y Haoa, 2008), además de la aparente especialización del trabajo necesaria para producir y organizar el transporte de las estatuas de piedra. Estas prácticas se perdieron o disminuyeron mucho para cuando los forasteros comenzaron a hacer observaciones más cuidadosas (por ejemplo, Routledge, 1919).

Es posible que los conflictos internos (Heyerdahl y Ferdon, 1961; Bahn, 1993; Flenley y Bahn, 2003, p. 153) redujeran la población desde su máximo antes del contacto europeo, y algunos han argumentado que la degradación medioambiental mediada por el hombre condujo a la pérdida de productividad agrícola (por ejemplo, Mieth y Bork, 2003; Diamond, 2005; Hunt, 2007), reduciendo aún más la capacidad de la isla para mantener la vida humana. La imagen de cómo era la vida antes de la llegada de los europeos se ve aún más empañada por los cambios que se produjeron poco después de este contacto y antes de que se realizara ningún censo preciso. La población de la isla se vio asolada tanto por las enfermedades introducidas como por las incursiones de los esclavos procedentes de Sudamérica.

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