¿Qué riquezas se llevaron los españoles de América?

¿Qué riquezas se llevaron los españoles de América?

Florida española

España se enriqueció con el oro y la plata que encontró tras conquistar las civilizaciones nativas de México y Sudamérica. Sin embargo, los conflictos con los indios y la imposibilidad de encontrar grandes yacimientos de plata u oro dificultaron la tarea de persuadir a los colonos para que se establecieran allí. Los asentamientos españoles en esa región se limitaron en gran medida a misiones religiosas, algunas pequeñas ciudades civiles y puestos militares destinados a evitar la invasión de Rusia, Francia e Inglaterra. No fue hasta 1749 cuando España estableció la primera ciudad civil en Texas, una ciudad que acabó convirtiéndose en Laredo; y no antes de 1769 España estableció asentamientos permanentes en California.

Fijada en la conversión religiosa y el control militar, España inhibió el desarrollo económico de sus colonias americanas. Siguiendo los dictados de una filosofía económica conocida como mercantilismo, destinada a proteger a sus propios fabricantes, España restringió el comercio, prohibió las manufacturas, ahogó la industria local y la artesanía, impidió el crecimiento de las ciudades y evitó que los civiles vendieran a los soldados. El gobierno exigía que todo el comercio se realizara a través de Veracruz y cobraba elevados impuestos especiales que aumentaban enormemente el coste del transporte. Ejercía un monopolio sobre el tabaco y la pólvora y prohibía la captura de caballos salvajes. Aun así, España dejó una huella duradera en el suroeste.

Hispanoamérica

Los marineros de Bristol parecen haber visitado Canadá en la década de 1480, y es posible que Cristóbal Colón conociera sus viajes y se inspirara en ellos. En 1492, William Ayers, un irlandés sin duda familiarizado con las actividades inglesas, navegó con Colón en la Santa María. En 1497 y 1498, John Cabot, al igual que Colón, un expatriado genovés, exploró el este de Canadá bajo bandera inglesa. Hacia 1502, los ingleses comerciaban en Terranova y en las zonas del sur, y organizaban sindicatos, algunos de los cuales contaban con la participación de portugueses de las Azores, para explotar las pesquerías del lugar. Inglaterra no se perdió todo el redescubrimiento europeo del hemisferio occidental, pero se retiró pronto. Mientras Inglaterra dormía, España se hizo dominante en el Nuevo Mundo y en alta mar.

En 1493, durante su segundo viaje, Colón fundó Isabela, el primer asentamiento español permanente en el Nuevo Mundo, en La Española. Tras encontrar oro en cantidades recuperables en las cercanías, los españoles invadieron rápidamente la isla y se extendieron a Puerto Rico en 1508, a Jamaica en 1509 y a Cuba en 1511. A los nativos les fue mal. Muchos murieron en conflictos armados unilaterales con soldados y colonos, o en servidumbre forzada en minas y plantaciones. Otros murieron de enfermedades a las que no eran inmunes. A mediados de siglo, los ciboney de La Española y el oeste de Cuba se habían extinguido, y otras tribus, como los arawak de Puerto Rico, estaban a punto de hacerlo.

El colonialismo español

A finales del siglo XV, Cristóbal Colón, conocido en el mundo anglosajón como Christopher Columbus, un hombre versado en geografía, astronomía, historia y teología que contaba con una amplia experiencia marítima, creyó que podía navegar hacia el oeste a través del Atlántico para llegar a Asia. Tras no conseguir apoyo para su proyecto en Portugal, decidió trasladarse a España, donde consiguió el apoyo de los Reyes Católicos, la Reina Isabel de Castilla y el Rey Fernando de Aragón. Le dieron parte de su fortuna para financiar su aventura a través del vasto océano.

Los informes sobre el viaje de Colón en 1492 le hicieron famoso en toda Europa y le valieron el título de Almirante del Mar Océano. Su fama le ayudó a obtener más patrocinio real, lo que le permitió dirigir tres expediciones más al Caribe antes de su muerte en 1506. En su segundo viaje, que partió de Cádiz en 1493, Colón navegó con 17 naves en las que viajaban soldados, campesinos, artesanos y sacerdotes que establecerían las primeras colonias permanentes en América.

Imperio español

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España comenzó a colonizar las Américas bajo la Corona de Castilla y fue encabezada por los conquistadores españoles. Las Américas fueron invadidas e incorporadas al Imperio Español, con la excepción de Brasil, la América Británica y algunas pequeñas regiones de Sudamérica y el Caribe. La corona creó estructuras civiles y religiosas para administrar el vasto territorio. Las principales motivaciones de la expansión colonial fueron el lucro a través de la extracción de recursos[1] y la difusión del catolicismo a través de las conversiones indígenas.

Comenzando con la llegada de Cristóbal Colón al Caribe en 1492 y obteniendo el control de más territorio durante más de tres siglos, el Imperio Español se expandiría por las islas del Caribe, la mitad de Sudamérica, la mayor parte de Centroamérica y gran parte de Norteamérica. Se calcula que durante el periodo colonial (1492-1832), un total de 1,86 millones de españoles se asentaron en América, y otros 3,5 millones inmigraron durante la época poscolonial (1850-1950); se estima que 250.000 en el siglo XVI y la mayoría durante el siglo XVIII, ya que la inmigración fue fomentada por la nueva dinastía borbónica[2].