¿Qué ritos hacen los budistas?

Tipos de meditación budista

Los cinco preceptos eran comunes en el entorno religioso de la India del siglo VI a.C., pero el enfoque de Buda sobre la conciencia a través del quinto precepto era único. Como se muestra en Textos budistas primitivos, los preceptos fueron cobrando importancia y finalmente se convirtieron en una condición para ser miembro de la religión budista. Cuando el budismo se extendió a diferentes lugares y personas, el papel de los preceptos comenzó a variar. En los países en los que el budismo tenía que competir con otras religiones, como China, el ritual de asumir los cinco preceptos se convirtió en una ceremonia de iniciación para convertirse en un laico budista. Por otro lado, en países con poca competencia de otras religiones, como Tailandia, la ceremonia ha tenido poca relación con el rito de convertirse en budista, ya que muchas personas se presumen budistas desde su nacimiento.

En los tiempos modernos, en los países budistas tradicionales se han producido movimientos de reactivación para promover los cinco preceptos. En cuanto a Occidente, los preceptos desempeñan un papel importante en las organizaciones budistas. También se han integrado en los programas de formación en mindfulness, aunque muchos especialistas en mindfulness no lo apoyan debido a la importancia religiosa de los preceptos. Por último, muchos programas de prevención de conflictos utilizan los preceptos.

Budismo

La mayoría de los budistas recurren a los rituales para lograr sus aspiraciones espirituales. Las prácticas devocionales más comunes son recibir una bendición, hacer méritos, tomar una resolución, postrarse, hacer ofrendas, cantar textos tradicionales y peregrinar. Además, en la meditación budista se utilizan muchos tipos de visualizaciones, recuerdos y mantras en diferentes tradiciones para consagrarse a un Buda o a un maestro. La práctica de la autoinmolación, a menudo motivada políticamente, es un aspecto menos común de la devoción en algunas comunidades budistas.

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Las prácticas devocionales budistas pueden realizarse en casa o en un templo, en el que se encuentran imágenes de Budas, Bodhisattvas y discípulos iluminados. La devoción budista se practica más intensamente en los días de observación del uposatha y en los festivales anuales, que son diferentes según la región y la tradición.

Aunque en los textos tradicionales los actos de devoción a veces no se consideran parte del camino hacia la iluminación en sí, se consideran una forma de prepararse para el desarrollo de este camino[7] La devoción se expresa a través de las tres puertas de la acción (cuerpo, palabra y mente)[8] Se considera una forma de dar, que se realiza tanto en beneficio propio como del otro. [7] En muchas sociedades budistas, las prácticas devocionales se llevan a cabo para obtener beneficios en esta vida (curación, exorcismo de espíritus malévolos), por motivos kármicos (acumulación de buen karma para las próximas vidas) y porque el devoto desea alcanzar el Nirvana[9][10].

Rituales budistas

Los budistas creen que una persona pasa por un proceso llamado samsara o reencarnación al morir. Al final del proceso, se produce un renacimiento en forma de dios, semidiós, humano, animal, fantasma hambriento o criatura infernal, dependiendo de los pensamientos y acciones de la persona durante su vida. Aunque el budismo no exige prácticas específicas en el momento de la muerte, los rituales que se llevan a cabo se centran en ayudar al individuo a alcanzar una mejor estación en la próxima vida. En el budismo se practican tanto el entierro como la cremación.

Los budistas creen que la muerte es una parte natural de la vida y que esos momentos finales de la vida pueden tener un impacto significativo en el renacimiento del individuo. Cuando la muerte es inminente, los budistas se centran en el cuidado del estado mental y espiritual del individuo, en lugar de prolongar la vida de forma no natural, para fomentar un buen renacimiento. Para ello, los rituales budistas al final de la vida se centran en mantener a la persona tranquila, en paz y centrada en las buenas acciones realizadas durante su vida.

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Los familiares colocan imágenes de Buda y flores en la habitación del moribundo para mantener la calma ante la muerte. Esta práctica no sólo crea un ambiente de paz, sino que ayuda a mantener la atención en los pensamientos religiosos y las buenas acciones realizadas durante la vida de la persona. También se puede añadir al entorno una manta con forma de mandala, comúnmente utilizada durante la meditación, como elemento visual para ayudar a mantener a la persona centrada en las buenas acciones y los pensamientos religiosos.

Cómo rezan los budistas

El tema de este estudio, las ceremonias y rituales budistas, puede no gustar al autodenominado purista budista que desea restringir la designación de “budismo” exclusivamente a las enseñanzas de las escrituras budistas, que suele interpretar de forma estrechamente intelectualista. Sin embargo, el hecho es que las prácticas y observancias que se describen aquí reclaman con toda justicia un lugar integral dentro de la corriente del budismo vivo tal como lo practican sus adherentes. Dado que estas prácticas forman parte íntima de la vida religiosa de la gran mayoría de los seguidores budistas devotos, no se pueden descartar a la ligera como meros apéndices secundarios de un budismo canónico “prístino”.

Ha sido un fenómeno inevitable en la historia de la religión que siempre que una religión era introducida por primera vez en una cultura, sus seguidores la asimilaban y la adaptaban de forma que armonizara con sus propias necesidades sociales y culturales. En el caso del budismo, esto ha sucedido en todos los países a los que se extendió, y Sri Lanka no es una excepción. Las doctrinas centrales del budismo, como las Cuatro Nobles Verdades, el Noble Óctuple Sendero, el surgimiento dependiente, etc., a menudo resultaron demasiado abstrusas y elevadas para que la población ordinaria las aplicara a su propia vida religiosa. Para satisfacer sus necesidades devocionales y emocionales, necesitaban un sistema de actos externos, compartidos comunitariamente, mediante los cuales pudieran expresar su devoción a los ideales representados por el Dhamma y absorber estos ideales en la textura de su experiencia diaria. Así fue como la “gran tradición” del budismo canónico llegó a complementarse con la “pequeña tradición” del budismo popular, que consiste en los rituales y ceremonias que se analizan en este folleto.

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