¿Qué ritual sigue en el cuerpo del muerto?

Ceremonia de Shraddha

Durante los últimos años, el fotógrafo Klaus Bo ha documentado el modo en que las diferentes culturas tratan la muerte en su proyecto en curso Dead and Alive. Su objetivo es documentar al menos 15 rituales de muerte distintos, incluidos los de las cinco principales religiones (islamismo, judaísmo, cristianismo, budismo e hinduismo), un objetivo que admite que probablemente me llevará “el resto de mi vida”. Bo cree que su trabajo sorprenderá a la gente al mostrarles cómo afrontan la muerte otras culturas: “Lo único que tenemos en común en todo el mundo es que vamos a morir”, dice. Sin embargo, aunque muchas de las ideas que subyacen a los rituales de la muerte son las mismas -el deseo de honrar la vida de una persona fallecida o de darle un paso seguro al otro lado-, las prácticas y creencias específicas que las acompañan varían increíblemente según la región y la religión. Estas fotos te llevan a rituales de muerte de todo el mundo: a Ghana, donde un avicultor es enterrado en un ataúd que parece un pollo; a Haití, donde el espíritu de una sacerdotisa muerta es llamado a salir de su cuerpo; y a Madagascar, donde los cuerpos son sacados de sus tumbas cada siete años.<p>Miembros de la iglesia llevan el cuerpo de Nene Nomo a su tumba.</p> <p>

Tradiciones peligrosas en todo el mundo

Desde las dagas hasta los desiertos, desde el blanco liso hasta el negro sacerdotal, las costumbres sobre la muerte en los distintos credos están llenas de rituales y significados simbólicos. En los Hospicios Marie Curie, vemos muchas costumbres diferentes en torno a la muerte y el fallecimiento, lo que refleja nuestra dinámica sociedad multicultural. En este caso, nos fijamos en cómo las personas de diferentes religiones tratan el final de la vida de maneras muy diferentes.

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En el sijismo, cuando una persona se acerca a la muerte, suele recibir los últimos ritos en forma de recitación de himnos de las escrituras sagradas sijs. El recitador suele ser un sacerdote, o giani, del Gurdwara (templo) local.

Después de la muerte, la mayoría de los sijs son incinerados, y esto suele ocurrir lo antes posible tras el fallecimiento, con amigos y familiares preparando el cuerpo. El pelo de la cabeza se mantiene cubierto y los cinco artículos de fe (Kesh – pelo sin cortar; Kangha – peine de madera para el pelo; Kara – brazalete de hierro; Kachera – prenda interior de algodón; y Kirpan – daga de hierro) se guardan con el cuerpo.

Otra religión originaria del subcontinente indio, el hinduismo, también estipula que los objetos sagrados deben dejarse en su lugar después de la muerte, y el cuerpo debe mantenerse cubierto. El cuerpo y los objetos sagrados son lavados y vestidos por la familia, siendo el hijo mayor de la persona fallecida quien tradicionalmente dirige esta ceremonia.

Tradiciones funerarias en el mundo

Etapas de la muerte y la importancia de los rituales de la muerteExaminamos las distintas etapas de la muerte según el sistema yóguico y exploramos la importancia de los shraddh, los rituales de la muerte en el modo de vida indio.

En un plazo de 21 a 24 minutos desde el momento en que un médico declara que una persona ha muerto, el samana comienza a salir. El samana se encarga de mantener la temperatura del cuerpo. Lo primero que ocurre tras la muerte es que el cuerpo empieza a enfriarse. La forma tradicional de comprobar si alguien está vivo o muerto es palpar la nariz; no se comprueban los globos oculares ni otros parámetros. Si la nariz se ha enfriado, concluyen que está muerto.

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Entre 48 y 64 minutos después de que se considere que alguien está muerto, el prana sale. Entre seis y doce horas después, sale udhana. Hay procesos tántricos a través de los cuales podemos revivir el cuerpo antes de que el udhana salga. Una vez que el udhana ha salido, es prácticamente imposible revivir el cuerpo. Entonces, entre las ocho y las dieciocho horas, sale apana. Posteriormente, vyana, que es la naturaleza conservadora del prana, empezará a salir y puede seguir haciéndolo hasta 11 o 14 días si se trata de una muerte normal, es decir, si alguien murió de viejo, porque la vida se debilitó. Durante ese periodo de tiempo, ciertos procesos continuarán en el cuerpo; todavía habrá algún elemento de vida. Si alguien muere en un accidente, cuando la vida interior todavía es vibrante -a menos que el cuerpo esté totalmente aplastado- las reverberaciones de esta vida continuarán entre 48 y 90 días.

Asesino en serie

Los rituales hindúes después de la muerte, incluidos los rituales védicos después de la muerte, son rituales ceremoniales en el hinduismo, uno de los Sanskara (ritos de paso) basados en los Vedas y otros textos hindúes, que se realizan después de la muerte de un ser humano para su Moksha y el consiguiente ascenso a svarga (cielo). Algunos de ellos varían en todo el espectro de la sociedad hindú.

El lugar de cremación se llama Shmashana (en sánscrito), y tradicionalmente se sitúa cerca de un río, si no en la propia orilla. Los que pueden permitírselo pueden ir a lugares sagrados especiales como Kashi (Varanasi), Haridwar, Prayagraj (también conocido como Allahabad), Sri Rangam, Brahmaputra con motivo del Ashokastami y Rameswaram para completar este rito de inmersión de las cenizas en el agua[1].

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Cremación de Mahatma Gandhi en Rajghat, el 31 de enero de 1948. Asistieron Sardar Vallabh Bhai Patel, Jawaharlal Nehru, Lord y Lady Mountbatten, Maulana Azad, Rajkumari Amrit Kaur, Sarojini Naidu y otros líderes nacionales. Su hijo Devdas Gandhi encendió la pira[2].

Las ofrendas ceremoniales del Antyesti varían en todo el espectro de la sociedad hindú. Algunos de los rituales populares que se siguen en las religiones védicas tras la muerte de un ser humano, para su paz y ascenso al cielo, son los siguientes.