¿Qué se celebra en Alemania el 6 de diciembre?

¿Qué se celebra en Alemania el 6 de diciembre?

Nikolaustag

El original portador de regalos navideños de Alemania, San Nicolás (Sankt Nikolaus en alemán), hace su recorrido por la ciudad unas semanas antes en Alemania que en Estados Unidos. Esto no se debe a que la agenda de Papá Noel esté demasiado ocupada para cubrir el terreno antes del 25 de diciembre.

La tradición de San Nicolás se remonta a la Edad Media, cuando la entrega de regalos de Navidad era una práctica reservada únicamente a la fiesta religiosa del santo, el 6 de diciembre. Durante el periodo de la Reforma, Martín Lutero puso en tela de juicio la observancia -impregnada en las tradiciones católicas de la época- e inventó una nueva celebración para los protestantes. El movimiento protestante cambió la tradición al 24 de diciembre, el último día del tiempo litúrgico cristiano del Adviento, y adoptó la figura de la Humanidad.

A lo largo de los siglos, los personajes de Christkind, Santa y San Nicolás se han confundido un poco, y todas las figuras mantienen su significado cultural en Alemania, independientemente de la afiliación religiosa de cada uno.

San Nicolás se parece a un obispo católico y lleva una mitra de obispo, una larga capa de brocado y un bastón de oro. San Nikolaus también cambió el reno de Papá Noel por un compañero más singular: Kraumpus o Knecht Ruprecht. Hoy en día, el Kraumpus, una criatura andrajosa con aspecto de demonio, y el Knecht Ruprecht, que empuña un arma, sólo tienen el propósito simbólico de asustar ligeramente a los niños y disuadirlos de portarse mal.

Tradiciones navideñas alemanas

La historia de San Nicolás, el obispo de Myra, en Asia Menor, que murió el 6 de diciembre de 343, se remonta al siglo IV. Se dice que aparece en compañía de Knecht Ruprecht, “Knecht” significa “sirviente”. Históricamente, Ruprecht era una figura oscura y siniestra que llevaba una túnica hecha jirones y un gran saco a la espalda en el que, según cuenta la leyenda, metía a todos los niños traviesos. San Nicolás también aparece junto a San Pedro, con un ángel, el Niño Jesús (Christkindl). Cuando la función de dar regalos de San Nicolás empezó a cambiar por el esplendor del árbol de Navidad iluminado con velas y el énfasis en el nacimiento de Cristo, Knecht Ruprecht se convirtió en el sirviente y acompañante del Niño Jesús. En este papel, Ruprecht se convirtió en el patrón de la Navidad y fue llamado “Weihnachtsmann”, Papá Noel o Santa Claus.

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El día o la víspera de San Nicolás se celebra el 6 de diciembre. Es la fiesta favorita de todos los niños: es un día para hacer regalos. Al caer la tarde, San Nicolás, una figura reverente de pelo gris y barba poblada, que lleva una magnífica vestimenta de obispo, una capa bordada en oro, una mitra y un bastón pastoral, llama a las puertas y pregunta por el comportamiento de los niños. La costumbre de examinar a los niños, para que citen un verso, canten o muestren sus habilidades, sigue estando muy extendida en los países de habla alemana. Cada pequeño recibe un regalo por su actuación.

Navidad en Alemania

El portador de regalos navideños original de Alemania, San Nicolás – Sankt Nikolaus en alemán – hace su recorrido por la ciudad unas semanas antes en Alemania que en Estados Unidos. Esto no se debe a que la agenda de Papá Noel esté demasiado ocupada para cubrir el terreno antes del 25 de diciembre.

La tradición de San Nicolás se remonta a la Edad Media, cuando la entrega de regalos de Navidad era una práctica reservada únicamente a la fiesta religiosa del santo, el 6 de diciembre. Durante el periodo de la Reforma, Martín Lutero puso en tela de juicio la observancia -impregnada en las tradiciones católicas de la época- e inventó una nueva celebración para los protestantes. El movimiento protestante cambió la tradición al 24 de diciembre, el último día del tiempo litúrgico cristiano del Adviento, y adoptó la figura de la Humanidad.

A lo largo de los siglos, los personajes de Christkind, Santa y San Nicolás se han confundido un poco, y todas las figuras mantienen su significado cultural en Alemania, independientemente de la afiliación religiosa de cada uno.

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San Nicolás se parece a un obispo católico y lleva una mitra de obispo, una larga capa de brocado y un bastón de oro. San Nikolaus también cambió el reno de Papá Noel por un compañero más singular: Kraumpus o Knecht Ruprecht. Hoy en día, el Kraumpus, una criatura andrajosa con aspecto de demonio, y el Knecht Ruprecht, que empuña un arma, sólo tienen el propósito simbólico de asustar ligeramente a los niños y disuadirlos de portarse mal.

San Nicolás de Alemania

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El Día de San Nicolás, también llamado Fiesta de San Nicolás, que se celebra el 5 de diciembre o el 6 de diciembre en los países cristianos occidentales, y el 19 de diciembre en los países cristianos orientales que utilizan el antiguo calendario eclesiástico, es la fiesta de San Nicolás de Myra; cae dentro de la temporada de Adviento.[3] Se celebra como una fiesta cristiana con especial atención a la reputación de San Nicolás como portador de regalos, así como mediante la asistencia a los servicios de la iglesia.[4][5][6]

En los países europeos de Alemania y Polonia, los niños se visten tradicionalmente de obispos y piden limosna para los pobres[7]. En Polonia y Ucrania, los niños esperan la llegada de San Nicolás para que les ponga un regalo bajo la almohada, siempre que se hayan portado bien durante el año. Los niños que se han portado mal pueden esperar encontrar una ramita o un trozo de carbón bajo sus almohadas. En los Países Bajos, los niños holandeses ponen un zapato lleno de heno y una zanahoria para el caballo de San Nicolás. En el día de San Nicolás, los regalos se etiquetan con rimas humorísticas personales escritas por el remitente[8]. En Estados Unidos, una costumbre asociada al día de San Nicolás es que los niños dejen sus zapatos en el vestíbulo en la víspera de San Nicolás con la esperanza de que San Nicolás ponga algunas monedas en las suelas[6].

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