¿Qué se celebra en la Epifanía?

Feliz epifanía

En España, los niños suelen recibir regalos de los Reyes Magos, más que de Papá Noel, y dejan los zapatos en la puerta la noche del día 5 para que los llenen de regalos. Málaga es una de las muchas ciudades españolas que organizan también una cabalgata, con los Reyes Magos en elaborados tronos y artistas en carrozas que lanzan caramelos a los niños de la multitud.

Al igual que en España y muchos otros países europeos, el 6 de enero en Polonia se celebran cientos de desfiles de la Epifanía por las calles de pueblos y ciudades de todo el país. Además de los Reyes Magos, Caspar, Melchor y Baltasar, los desfiles incluyen figuras de diablos, ángeles y similares. Varsovia ve a los Reyes en camellos, algunas llamas e incluso un dragón chino como parte de su procesión.

En Italia, es la bruja buena de la escoba Befana la que visita a los niños en la Epifanía, trayendo dulces y regalos. Pero sólo en Venecia se puede ver a varias brujas Befana de aspecto sospechosamente masculino remando por su canal más famoso. En esta regata de góndolas, varios ex gondoleros se disfrazan de brujas y compiten entre sí por el Gran Canal de Venecia.

Epifanías

La Epifanía es un día festivo en países como Austria, Colombia, Croacia, Chipre, Polonia, Etiopía (pero en una fecha diferente que varía anualmente), partes de Alemania, Grecia, Italia, Eslovaquia, España y Uruguay. No es festivo en Australia, Canadá, Reino Unido y Estados Unidos (excepto en las Islas Vírgenes de EE.UU., donde es festivo).

La Epifanía se conoce comúnmente como Día de los Reyes Magos o Fiesta de la Epifanía. Significa “manifestación” o “mostrar”. También se llama Teofanía (“manifestación de Dios”), especialmente por los cristianos orientales. La Epifanía se refiere no sólo al día en sí, sino al tiempo de la Iglesia que le sigue.

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Conmemora las dos primeras ocasiones en las que la divinidad de Jesús, según la creencia cristiana, se manifestó: cuando los tres reyes (también conocidos como sabios o magos) visitaron al niño Jesús en Belén, y cuando Juan el Bautista lo bautizó en el río Jordán. Las iglesias católica romana y protestante hacen hincapié en la visita de los Reyes Magos cuando celebran la Epifanía. Las iglesias ortodoxas orientales se centran en el bautismo de Jesús.

Significado de la Epifanía

En el cristianismo occidental, la fiesta conmemora principalmente (pero no únicamente) la visita de los Reyes Magos al Niño Jesús, y por tanto la manifestación física de Jesucristo a los gentiles[2][3] A veces se llama Día de los Reyes Magos, y en algunas tradiciones se celebra como la Pequeña Navidad[4] Además, la fiesta de la Epifanía, en algunas denominaciones, inicia también el tiempo litúrgico de la Epifanía[5][6].

Los cristianos orientales, por su parte, conmemoran el bautismo de Jesús en el río Jordán, considerado como su manifestación al mundo como Hijo de Dios[7]. El lugar marcado por Al-Maghtas en Jordania, adyacente a Qasr al-Yahud en Cisjordania, se considera el lugar original del bautismo de Jesús y del ministerio de Juan el Bautista[8][9].

La fecha tradicional de la fiesta es el 6 de enero. Sin embargo, desde 1970, la celebración se realiza en algunos países el domingo siguiente al 1 de enero. Las Iglesias orientales que aún siguen el calendario juliano celebran la fiesta en lo que, según el calendario gregoriano internacional, es el 19 de enero,[10] debido a la diferencia actual de 13 días entre los calendarios juliano y gregoriano[11].

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Día de la Epifanía

La Epifanía es la celebración de la manifestación (o materialización) de Cristo, el hijo de Dios y su divinidad al mundo.    La fiesta celebra tres acontecimientos importantes en la vida de Cristo.    En primer lugar, se celebra la llegada de los Reyes Magos.    Tradicionalmente, en la mayoría de los nacimientos se representa a tres Reyes Magos (quizás porque se entregaron los tres regalos de oro, incienso y mirra).    Sin embargo, la Biblia nunca especifica el número de Reyes Magos.

Durante el Adviento, rezamos y esperamos en la oscuridad la llegada de Cristo.    En Navidad, la Luz de Cristo brilló, pero sólo para los reunidos en torno al encargado:    José, María y los pastores.    En la Epifanía, la luz brilla para los pueblos de todas las naciones.    La revelación de Cristo a los reyes en Belén es un símbolo de su revelación a todo el mundo no judío.    La Epifanía nos presenta la llamada al cristianismo no sólo de unos pocos elegidos, sino de todas las naciones.

En segundo lugar, se celebra el bautismo de Jesús en el río Jordán, y también el milagro de las bodas de Caná.  En Estados Unidos, celebramos la epifanía el segundo domingo después de Navidad.    En otros países, se observa la fecha más tradicional del 6 de enero. El Papa Francisco lo explica: