¿Qué son las fiestas paganas?

¿Qué son las fiestas paganas?

Orígenes paganos de la Navidad e historia de la tradición

Pero si somos lo suficientemente curiosos como para rascar la superficie de nuestras tradiciones “modernas”, podríamos sorprendernos mucho al descubrir que en realidad no hay nada nuevo en la mayoría de las fiestas que celebramos cada año. Cuando se trata de festividades, rituales y tradiciones, literalmente no hemos inventado nada. Seguimos haciendo las mismas cosas que hacían los antiguos romanos hace 2.000 años, simplemente las llamamos de otra manera.

Si alguien le deseara de todo corazón un “muy feliz Dies Natalis Solis Invicti”, ¿qué respondería? ¿O si alguien le preguntara insistentemente por sus planes para el Kalendae Ianuariae? No le sonaría, ¿verdad? El Dies Natalis Solis Invicti y el Kalendae Ianuariae, también conocidos como Navidad y Año Nuevo, son sólo dos de las muchas fiestas que todavía celebramos con alegría y que, en realidad, se remontan a la antigua Roma.

Pero, ¿cómo es posible que hayan sobrevivido tantas fiestas, aunque con formas “renovadas”? Cuando el emperador Teodosio promulgó el Edicto de Tesalónica en el año 380 d.C., se prohibió el paganismo y la religión cristiana se convirtió en la única religión oficial del Imperio Romano. Pero para los muchos romanos que seguían siendo fieles a Júpiter y su equipo mitológico, la transición a la nueva religión monoteísta no fue nada fácil.

¿Es la Navidad una fiesta pagana?

Las celebraciones paganas suelen estar vinculadas a los ciclos agrícolas, reforzando la sintonía de los paganos con el mundo natural y sus cambios estacionales. Algunos practicantes paganos pueden celebrar otras fiestas relacionadas con deidades o tradiciones históricas.

Los paganos celebran una variedad de fiestas, dependiendo de su tradición. Muchas fiestas están relacionadas con los ciclos agrícolas y tienen su origen en las religiones precristianas. Los paganos se inspiran en estas religiones antiguas, pero también adaptan sus celebraciones al clima y la cultura en la que viven actualmente. Otras fiestas paganas honran a deidades o antepasados específicos. Los paganos que se centran en la espiritualidad de la naturaleza se sintonizan con los ritmos del mundo natural y dejan que las estaciones de creciente y menguante, nacimiento, crecimiento, muerte y renovación reverberen en sus vidas. Dado que el microcosmos individual está conectado con el macrocosmos mayor, los paganos sitúan su vida espiritual no sólo en el mundo de la naturaleza, sino dentro de ellos mismos. En este sentido, la rueda gira sin cesar, pero en lugar de repetir el mismo patrón, el cambio es una constante.

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Halloween y otras fiestas paganas

A los humanos, como especie, les encanta inspirarse en diferentes culturas, costumbres y tradiciones, y aunque no lo creas, la Navidad no es diferente. Si pensabas que esas acogedoras tradiciones que conocías y amabas eran sólo para celebrar la Navidad, ¡piénsalo de nuevo! Cosas como besarse bajo el muérdago, los villancicos, las coronas e incluso la entrega de regalos eran aspectos de las fiestas paganas que se adaptaron a las celebraciones navideñas en los primeros años.

La decoración de los árboles, los festines con los seres queridos, colgar los calcetines junto a la chimenea y beber hasta perder el sentido no son cosas diferentes: todo ello forma parte de la historia pagana y de las fiestas sagradas. De hecho, la mayoría de los aspectos culturales que asociamos con la Navidad están impregnados de raíces paganas.

Lo primero es lo primero, ¿qué queremos decir cuando decimos pagano? Es un término amplio que abarca desde los romanos hasta los nórdicos de Escandinavia. A medida que el cristianismo se extendía por Europa a principios de la década de los años 90, los misioneros llegaron a conocer a muchos grupos diferentes de personas con distintos sistemas religiosos y creencias. Todas estas personas y religiones se agruparon en el término general de “pagano”.

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Beltane es una fiesta pagana, y uno de los ocho Sabbats. Cae a mitad de camino entre el equinoccio de primavera (Ostara) y el solsticio de verano, Litha. La fiesta celebra la primavera en su apogeo y la llegada del verano. Beltane también recibe a veces el nombre de Primero de Mayo. Esta fiesta está muy asociada a la fertilidad para los paganos.

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Esta fiesta se conmemora a menudo con hogueras, palos de mayo, bailes y rituales de fertilidad. Beltane es una palabra celta que significa “los fuegos de Bel”. Bel, probablemente se refería al dios celta del sol, Belenus. Los celtas solían encender dos hogueras porque creían que así se purificarían y aumentarían su fertilidad. Pasaban el ganado entre las dos hogueras, con la creencia de que purificaría el ganado y aseguraría la fertilidad de la manada. Aunque no es un ritual que se practique ahora, los paganos modernos siguen encendiendo hogueras y practicando rituales de fertilidad en este día.

Los paganos modernos celebran Beltane de diversas maneras. Una forma de celebrarlo es con un palo de mayo. En esta costumbre, se coloca un poste en un campo con cintas atadas. Cada persona (normalmente las mujeres y las niñas) agarra su propia cinta y baila alrededor del poste de una manera especial, para tejer las cintas en un patrón específico. Este es uno de los rituales de fertilidad más comunes que pueden tener lugar en este día. Los celebrantes también pueden tejer flores en el pelo o crear una corona floral para llevarla en la cabeza como celebración de la primavera. Algunos paganos encienden una hoguera y bailan alrededor de ella (o incluso sobre ella), lo que constituye otro ritual de fertilidad habitual en este día. Por último, algunas personas preparan “cestas de mayo” y las llenan de flores y buena voluntad. Entregan las cestas a alguien que necesita cuidados, como un amigo mayor o alguien que se está recuperando de una enfermedad.

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