¿Qué son los pigmeos?

Tribus pigmeas

Los pigmeos africanos (o pigmeos del Congo, también llamados forrajeadores centroafricanos, “cazadores-recolectores de la selva africana” o “pueblos de la selva de África Central”[1]) son un grupo de etnias nativas de África Central, principalmente de la cuenca del Congo, que tradicionalmente subsisten con un estilo de vida forrajeador y cazador-recolector. Se dividen en tres grupos geográficos aproximadamente:

Destacan por su baja estatura (descrita como “pigmeísmo” en la literatura antropológica) y reciben su nombre por ello. Se supone que descienden de la expansión original de la Edad de Piedra Media de los humanos anatómicamente modernos a África Central, aunque afectados sustancialmente por migraciones posteriores desde África Occidental, desde su primera aparición en el registro histórico en el siglo XIX limitada a una pequeña área comparativa dentro de África Central, muy diezmada por la expansión bantú prehistórica, y hasta la actualidad ampliamente afectada por la esclavización y el canibalismo a manos de los grupos bantúes vecinos[2].

La mayoría de los grupos pigmeos contemporáneos son sólo parcialmente forrajeadores y comercian parcialmente con los agricultores vecinos para adquirir alimentos cultivados y otros artículos materiales; ningún grupo vive en lo profundo del bosque sin acceso a los productos agrícolas[3] Se estima que un número total de unos 900.000 pigmeos vivían en los bosques de África Central en 2016, alrededor del 60% de este número en la República Democrática del Congo[4] La cifra no incluye a las poblaciones twa del sur, que viven fuera del entorno forestal de África Central, en parte en entornos abiertos de pantanos o desiertos.

Instrumentos pigmeos

En antropología, los pueblos pigmeos son grupos étnicos cuya estatura media es inusualmente baja. El término pigmeísmo se utiliza para describir el fenotipo de baja estatura endémica (en contraposición al enanismo desproporcionado que se da en casos aislados en una población) para poblaciones en las que los hombres adultos miden de media menos de 150 cm[1].

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Los términos “pigmeos asiáticos” y “pigmeos oceánicos” se han utilizado para describir a las poblaciones negritas del sudeste asiático y a los pueblos australo-melanesios de baja estatura[3] El pueblo taron de Myanmar es un caso excepcional de población “pigmea” de fenotipo asiático oriental.

El término pigmeo se considera a veces peyorativo. Sin embargo, no existe un término único que lo sustituya[5]. En el África francófona, a veces se les denomina autochthon,[6] (autochtone), en referencia a “nativo” o “indígena”. Muchos prefieren ser identificados por su etnia, como los aka (mbenga), los baka, los mbuti y los twa[7]. El término bayaka, la forma plural de aka/yaka, se utiliza a veces en la República Centroafricana para referirse a todos los pigmeos locales. Asimismo, la palabra kongo Bambenga se utiliza en el Congo. En algunas partes de África se les llama Wochua o Achua[8].

Pigmeos almas oscuras

Si los pigmeos de África Central no sobreviven a la variedad de amenazas que les asaltan actualmente, afirma un destacado antropólogo, el continente perderá una parte importante de su “historia genética y cultural”.

Jerome Lewis lleva trabajando y viviendo entre los pigmeos desde 1993. Trabaja en el University College de Londres y es miembro del Real Instituto Antropológico Británico. Lewis considera que los pigmeos son los “primeros pueblos” de África central. “Representan uno de los grupos originales de seres humanos que vivieron en África hace unos 100.000 años, por lo que realmente son un pueblo africano muy antiguo, del que todos los pueblos bantúes son en realidad descendientes”. Los bantúes se encuentran ahora en toda África oriental y meridional, desde Ruanda y Kenia hasta Angola y Sudáfrica. Por ello, lo que ocurra con los pigmeos debería preocupar a “millones” de africanos “que están vinculados a los pigmeos por la sangre”, afirma Manfred Egbe, un académico camerunés que ha realizado una amplia investigación sobre los grupos pigmeos. El espíritu de la selva” El pueblo pigmeo ha sobrevivido tradicionalmente en las selvas tropicales de países como la República Centroafricana, el Congo y Guinea Ecuatorial recolectando alimentos silvestres como miel, ñame, frutas y pescado. La caza es también una parte muy importante de su cultura. Según Survival International -una organización que trabaja para garantizar los derechos de los pueblos indígenas de todo el mundo-, la identidad de los pigmeos se basa en su “íntima conexión con las tierras forestales en las que han vivido, venerado y protegido durante generaciones”. Esto se demuestra en su reverencia a Jengi, el “espíritu del bosque” pigmeo.

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Música pigmea

ResumenEl fenotipo pigmeo africano tiene una base genética y se considera el producto de una alteración del eje hormona de crecimiento-factor de crecimiento similar a la insulina (GH-IGF). Sin embargo, aún se desconoce cuándo y cómo se adquiere el fenotipo pigmeo durante el crecimiento. Aquí describimos los patrones de crecimiento en los pigmeos Baka basándonos en dos estudios longitudinales de individuos de edad conocida, desde el momento del nacimiento hasta la edad de 25 años. El tamaño corporal de los Baka al nacer está dentro de los límites estándar, pero su ritmo de crecimiento se ralentiza significativamente durante los dos primeros años de vida. A continuación, sigue más o menos la pauta estándar, con un estirón en la adolescencia. Las variables de su historia vital no permiten distinguir a los baka de otras poblaciones. Por lo tanto, el fenotipo pigmeo de los Baka es el resultado de un cambio en el crecimiento que se produce durante la infancia, lo que los diferencia de los pigmeos de África oriental, revelando una evolución convergente.

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