¿Que sucedió con la Iglesia durante la Edad Moderna?

Desafíos del cristianismo en el mundo moderno

Reformistas de diversa índole -como Juan Wycliffe, Juan Huss (Jan Hus) y Girolamo Savonarola- denunciaron la laxitud moral y la corrupción financiera que habían infectado a la Iglesia “en sus miembros y en su cabeza” y pidieron un cambio radical. En Occidente se estaban produciendo profundos cambios sociales y políticos, con el despertar de la conciencia nacional y la creciente pujanza de las ciudades, en las que surgía una nueva clase mercantil. La Reforma Protestante puede considerarse como la convergencia de fuerzas como la llamada a la reforma en la iglesia, el crecimiento del nacionalismo y la aparición del “espíritu del capitalismo”.

Martín Lutero fue el catalizador que precipitó el nuevo movimiento. Su lucha personal por la certeza religiosa le llevó, en contra de su voluntad, a cuestionar el sistema medieval de salvación y la propia autoridad de la iglesia, y su excomunión por el Papa León X resultó ser un paso irreversible hacia la división de la cristiandad occidental. El movimiento no se limitó a la Alemania de Lutero. Los movimientos reformistas autóctonos de Suiza encontraron el liderazgo en Huldreich Zwinglio y especialmente en Juan Calvino, cuyos Institutos de la Religión Cristiana se convirtieron en el resumen más influyente de la nueva teología. La Reforma inglesa, provocada por los problemas del rey Enrique VIII, reflejó la influencia de las reformas luteranas y luego de las calvinistas, pero siguió su propio “camino intermedio”, conservando elementos católicos como el episcopado histórico junto a elementos protestantes como la única autoridad de la Biblia. El pensamiento de Calvino contribuyó en su Francia natal a la creación del partido hugonote (véase Hugonotes), al que se opusieron ferozmente tanto la Iglesia como el Estado, pero que finalmente logró el reconocimiento con el Edicto de Nantes en 1598 (finalmente revocado en 1685). Los grupos más radicales de la Reforma, especialmente los anabaptistas, se enfrentaron a otros protestantes y a Roma, rechazando prácticas tan arraigadas como el bautismo de niños y, a veces, incluso dogmas como el de la Trinidad, y denunciando la alianza entre la Iglesia y el Estado.  Véase también Calvinismo; Luteranismo; Presbiterianismo.

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El cristianismo en los tiempos modernos está en la cima de la religión más influyente

Este es el texto principal del MEC: “Historia de la Iglesia Moderna” ofrece una introducción al cristianismo mundial desde 1700 hasta mediados del siglo XX. El libro pretende ayudar a los estudiantes a comprender los procesos, movimientos e individuos que han contribuido a dar al paisaje cristiano contemporáneo la forma que tiene en el siglo XXI.

Desde el punto de vista teológico, adopta un enfoque amplio e inclusivo para ofrecer un estudio equilibrado del cristianismo en todas sus formas: protestante, católica y ortodoxa. Desde el punto de vista geográfico, se centra en la Iglesia cristiana del Reino Unido, Europa continental y América del Norte, y examina en cada lugar los movimientos sociales, las campañas y los activistas, y los retos científicos y políticos que han dado forma a la Iglesia cristiana a lo largo del período.

Empezando por la reacción al luteranismo, traza el ascenso del pietismo en Europa a finales del siglo XVII y principios del XVIII, la influencia de John Wesley y los metodistas en el Reino Unido y el “Gran Despertar” en Norteamérica. Los primeros capítulos resumen la evolución de la Iglesia cristiana en el Reino Unido, con una cobertura detallada de las situaciones inglesa, escocesa, galesa y norirlandesa, a lo largo del siglo XIX.

El cristianismo en el siglo XXI

Desde el siglo XVII, han surgido nuevos desacuerdos entre los cristianos sobre cómo interpretar la Biblia, relacionar la fe religiosa con los descubrimientos científicos e incorporar cambios sociales más amplios en la estructura de la iglesia. El Concilio Vaticano II, en la década de 1960, dio lugar a un cambio eclesiástico católico romano, mientras que las iglesias protestantes han ofrecido respuestas diversas, a veces ecuménicas y a veces conflictivas, a estas cuestiones. En años más recientes, el mundo ha visto un resurgimiento del cristianismo evangélico, así como el espectacular crecimiento del pentecostalismo, especialmente en América Latina, África y Estados Unidos.

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El período moderno, anunciado por lo que se conoce como la Ilustración, comenzó en Occidente en los siglos XVII y XVIII con el fin de las guerras religiosas que habían desgarrado a Europa. Tras años de derramamiento de sangre por diferencias religiosas, los pensadores de la Ilustración del siglo XVIII hicieron hincapié en la tolerancia religiosa y en la necesidad de separar la vida religiosa del poder político. También afirmaron el papel de la razón en el pensamiento religioso, que las personas tenían el deber de utilizar su intelecto para poner a prueba sus creencias. Una corriente de pensamiento llamada deísmo, por ejemplo, hacía hincapié en la “religión natural”, construida en torno a un Dios creador y una ética universal, pero sin muchos de los elementos sobrenaturales que, según ellos, confundían los principios de la razón. Benjamín Franklin y Thomas Jefferson, tan destacados en la creación de la nueva república estadounidense, se vieron influidos por este movimiento. Durante los dos últimos siglos, el papel de la razón en el ámbito de la fe ha seguido inspirando y desafiando a los pensadores cristianos.

La religión en la era moderna

La historia del cristianismo moderno se refiere a la religión cristiana desde principios del siglo XV hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Puede dividirse en el periodo moderno temprano y el periodo moderno tardío. La historia del cristianismo en la época moderna temprana coincide con la Era de la Exploración, y se suele considerar que comienza con la Reforma Protestante hacia 1517-1525 (normalmente se redondea a 1500) y termina a finales del siglo XVIII con el inicio de la Revolución Industrial y los acontecimientos que condujeron a la Revolución Francesa de 1789. Incluye la Reforma Protestante, la Contrarreforma y la Iglesia Católica y la Era de los Descubrimientos. El cristianismo se expandió por todo el mundo durante la Era de las Exploraciones. Así, el cristianismo se convirtió en la mayor religión del mundo[1].

  El valor de las tradiciones

En 1453, Constantinopla cayó en manos del Imperio Otomano. Bajo el dominio otomano, la Iglesia Ortodoxa Griega adquirió un poder sustancial como unmillet autónomo. El patriarca ecuménico era el gobernante religioso y administrativo de toda la “nación ortodoxa griega” (unidad administrativa otomana), que englobaba a todos los súbditos ortodoxos orientales del Imperio. Como resultado de la conquista otomana y la caída de Constantinopla, toda la comunión ortodoxa de los Balcanes y Oriente Próximo quedó repentinamente aislada de Occidente.