¿Qué tiene de especial la Isla de Pascua?

¿Qué tiene de especial la Isla de Pascua?

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En realidad, no se sabe mucho sobre la Isla de Pascua. Así que eso nos lleva a preguntarnos: ¿Por qué todo el mundo está tan obsesionado con esta misteriosa isla? Quizá sea el propio misterio lo que atrae continuamente a la gente hacia su historia (o la falta de ella). Por otro lado, podrían ser los pocos restos de pruebas extraídos de la isla los que siguen manteniendo vivo el misterio. Sea lo que sea, no se puede negar que el tema de esta isla -y sus extrañas estatuas de cabezas- nunca pasará de moda.

Un dato sólido sobre la Isla de Pascua es su nombre. Con un nombre tan inusual, es de esperar que muchos se pregunten por qué este trozo de tierra recibió el nombre de una fiesta. Resulta que la Isla de Pascua fue descubierta en Semana Santa por Jacob Roggeveen, un almirante holandés de la época. La isla fue descubierta en 1722 y, antes de su nombre moderno, se llamaba Isla de Pascua y Rapa Nui (nombre con el que todavía se conoce hoy en día).

Algo que todo el mundo conoce de la Isla de Pascua son sus famosas estatuas. Éstas tienen una forma inusual de cabeza humana y, aunque parecen un completo misterio, hay algunas cosas que sí sabemos sobre ellas, según HowStuffWorksroughly 82 tons. Las estatuas se llaman moai y la isla albergó en su día cientos de ellas. Existían en las costas de la isla, así como en sus acantilados, lo que constituía una escena única y algo intimidante. Fabricados con ceniza volcánica, estos moai eran absolutamente enormes, ya que cada uno pesaba y alcanzaba una altura de poco más de 10 metros.

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Hanga roa

La aislada Rapa Nui -o Isla de Pascua, como quizá sea más conocida- es una isla situada en lo más profundo del Pacífico Sur, que rebosa de una naturaleza excepcional, secretos sorprendentes y una historia notable que hacen que merezca la pena visitarla. He aquí 5 datos interesantes sobre este desconcertante rincón del mundo.

Las enormes estatuas de piedra que habitan la Isla de Pascua siguen siendo uno de los mayores misterios del mundo. Se calcula que se construyeron entre los siglos X y XVI, pero nadie sabe exactamente por qué, cuándo o cómo se construyeron estas increíbles estatuas, ni los detalles que se esconden tras el misterioso ascenso y caída de una civilización claramente avanzada y próspera. Toda la isla fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1995.

Es posible que conozca estas enormes cabezas de piedra -conocidas oficialmente como estatuas Moai-, pero ¿sabía que había tantas? Se calcula que hay cerca de 1.000 estatuas en la isla, así como más de 300 plataformas ceremoniales y miles de otras estructuras relacionadas con la vida cotidiana de la pequeña y misteriosa sociedad polinesia que la habitaba.

Cabezas de la isla de Pascua

En Rapa Nui (o Isla de Pascua, como se la conoce comúnmente) se encuentran los enigmáticos moai, monolitos de piedra que vigilan el paisaje de la isla desde hace cientos de años. Su existencia es una maravilla del ingenio humano, y su significado es fuente de cierto misterio.

Según un nuevo estudio de Jo Anne Van Tilburg, directora del Proyecto de Estatuas de la Isla de Pascua, publicado recientemente en el Journal of Archaeological Science, los antiguos talladores rapanui trabajaron a instancias de la élite gobernante para esculpir cerca de 1.000 moai porque ellos, y la comunidad en general, creían que las estatuas eran capaces de producir fertilidad agrícola y, por tanto, suministros de alimentos críticos.

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Van Tilburg y su equipo, en colaboración con la geoarqueóloga y especialista en suelos Sarah Sherwood, creen haber encontrado pruebas científicas de ese significado, largamente hipotizado, gracias al estudio minucioso de dos moáis concretos excavados durante cinco años en la cantera de Rano Raraku, en el lado oriental de la isla polinesia.

El análisis más reciente de Van Tilburg se centró en dos de los monolitos que se encuentran en la región interior de la cantera de Rano Raraku, que es el origen del 95 por ciento de los más de 1.000 moai de la isla. Los análisis exhaustivos de laboratorio de las muestras de suelo de la misma zona muestran evidencias de alimentos como el plátano, el taro y la batata.

Lengua rapanui

La mayoría de la gente ha oído hablar de la diezma de la población de la Isla de Pascua (también llamada Rapa Nui) y ha visto fotos de las enormes estatuas de piedra (moai) que bordean la costa. La explicación convencional del descenso de la población es que los isleños cortaron todos los árboles de la isla, precipitando una reacción ecológica que acabó con la mayor parte de la población.

Pero esto ya no se acepta como una descripción exacta de lo ocurrido. El antropólogo Terry Hunt, que llevó a cabo una exhaustiva investigación arqueológica de campo en la Isla de Pascua, cuenta la historia en The Folio Book of Historical Mysteries (The Folio Society, 2008).

La Isla de Pascua, de 24 km de largo por 16 de ancho, fue bautizada por el navegante holandés Jacob Roggeveen, que desembarcó allí el domingo de Pascua de 1722. Situada en el Pacífico Sur, es una de las islas habitadas más aisladas del mundo: la tierra habitada más cercana es la isla de Pitcairn (colonizada por los amotinados del Bounty), a 2.015 km. Chile está a más de 3.000 km.

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Los habitantes polinesios de la isla de Pascua llegaron desde otras islas en torno al año 1200 y establecieron una próspera cultura, como demuestran los más de 800 moai tallados entre 1400 y 1650, cada uno de los cuales pesa varias toneladas y algunos superan los 9 metros de altura. Conmemoran a altos jefes ancestrales. La población inicial aumentó rápidamente, alcanzando un pico de 3.000 a 4.000 habitantes hacia 1350 y permaneciendo bastante estable hasta la llegada de los europeos. Pero en 1877 la población había disminuido a 111 habitantes. ¿A qué se debe este descenso tan drástico?