¿Qué tradiciones se perdieron?

Cultura de los pueblos indígenas

En Estados Unidos hay 574 tribus y pueblos de indios americanos y nativos de Alaska reconocidos por el gobierno federal, cada uno con su propia cultura, lengua e historia. Cada tribu tiene tradiciones únicas y estilos distintos de vivienda, vestido y comida. Las tribus reconocidas a nivel federal varían en cuanto a población y base territorial, pero todas se consideran naciones soberanas y mantienen una relación específica de nación a nación con Estados Unidos.

Antes de la llegada de los europeos a Norteamérica, las tribus se habían autogobernado eficazmente durante cientos de años y habían desarrollado sistemas prósperos de crianza y enseñanza de sus jóvenes y de gobierno de sus comunidades. El propio gobierno de Estados Unidos tiene sus raíces en los principios de la Confederación Iroquesa (Haudenosaunee). Sin embargo, la conquista europea destrozó muchas comunidades nativas mediante el traslado forzoso, la guerra, la ruptura de los tratados y las enfermedades traídas del extranjero. La mayoría de las comunidades nativas fueron completamente aniquiladas.

Durante las “guerras indias” de los siglos XVIII y XIX, la implacable agresión del gobierno de Estados Unidos hizo que los pueblos nativos perdieran sus tierras.    La ruptura de los tratados y las reubicaciones forzadas desplazaron a los indios americanos de la tierra de sus antepasados, donde habían vivido durante generaciones, a las reservas. Estas tierras de las reservas ofrecían una fracción del tamaño y los recursos naturales de lo que se les quitó.    Las tribus fueron divididas, combinadas con enemigos tradicionales y/o forzadas a reservas lejos de sus hogares y espacios sagrados.    Leyes como la Ley Dawes de 1887 reforzaron la dependencia del sistema de reservas con la reasignación de tierras que se propuso destruir la tribu como unidad social.

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Las luchas de los nativos americanos en la actualidad

Los indios americanos del periodo arcaico pasan de la caza mayor a la caza menor, la pesca y la recolección de plantas silvestres. Estos pueblos cambian sus patrones de vida debido al cambio de clima en Norteamérica.

Los indios americanos de la cultura de los bosques se asientan en lugares permanentes, normalmente junto a arroyos, y practican un estilo de vida de subsistencia mixto de caza, recolección y algo de agricultura. Crean cerámica y también desarrollan elaborados procedimientos funerarios, como la construcción de túmulos para honrar a sus muertos.

Los indios americanos de la cultura Mississippi crean grandes unidades políticas llamadas jefaturas, que unen a la gente bajo un liderazgo más fuerte que el de las culturas de los bosques. Los pueblos se hacen más grandes y duran más tiempo. Los habitantes construyen montículos piramidales de cima plana que sirven de cimientos para templos, morgues, casas de jefes y otros edificios importantes. Las ciudades suelen estar situadas junto a arroyos y rodeadas de estructuras defensivas.

El explorador italiano Cristóbal Colón dirige expediciones para España con el fin de explorar nuevas rutas comerciales en el océano Atlántico occidental. Esto da lugar al contacto europeo con los pueblos nativos del Caribe y Sudamérica, creando un impacto continuo y devastador en sus culturas.

Tradiciones nativas americanas

Muchas de las interacciones históricas y contemporáneas entre los nativos americanos y el gobierno de Estados Unidos han implicado el despojo material y cultural. En el contexto de la desposesión, las comunidades nativas americanas han realizado esfuerzos concertados para mantener y adaptar su patrimonio cultural único. Las lenguas nativas, en particular, están en peligro de extinción.

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Según el censo de Estados Unidos de 2010, 5,2 millones de personas se identificaron como indios americanos o nativos de Alaska, y algo más de la mitad dijeron que eran únicamente indios americanos o nativos de Alaska. Aunque su número oscila entre el 1% y el 2% de la población estadounidense en su conjunto, el número de personas que declaran ser indios americanos o nativos de Alaska aumentó un 39% con respecto al censo de 2000. Dado que no hay “nueva inmigración” en este grupo, el crecimiento se debe a las tasas de natalidad, pero también al creciente reconocimiento o reivindicación de la identidad nativa. Como segmento creciente de la población estadounidense, el estatus de los pueblos nativos como miembros de naciones “cuasi-soberanas” dentro de la nación hace que esta cifra sea aún más significativa.

Tribus nativas americanas

Muchas de las historias presentadas se han centrado en el hecho de sentirse desconectado de la tradición por una serie de fuerzas. Estas fuerzas no son desconocidas para ninguno de nosotros. La opresión religiosa, la expulsión de los pueblos nativos de sus tierras natales y la creciente urbanización de sus espacios tradicionales han creado una brecha entre las familias, las comunidades y el patrimonio. Sin embargo, en estos sentimientos de pérdida había también historias de redescubrimiento y renovación; historias de los caminos que los nativos americanos están redescubriendo y que les llevan de vuelta a sus tradiciones culturales, sus lenguas, sus tierras y su patrimonio en un paisaje moderno.Nota del editor: Las opiniones expresadas en estas historias son únicamente las de los autores.  Noetta

Nací y crecí en la Nación Navajo, en un pequeño pueblo llamado Tuba City, Arizona. Desde muy joven me enseñaron a presentarme a todo el mundo y lo más probable es que esté emparentada con alguien por el sistema de clanes que utilizamos.

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Es muy fácil perderse o rendirse y someterse a vivir la “vida de la ciudad”, pero para mí, esa no es mi opción. Soy una mujer indígena urbana que seguirá transmitiendo sus conocimientos culturales a mis hijas y espero que ellas también lo hagan.