¿Qué tradiciones y costumbres se practican en Bolivia?

Autoridad aduanera de Bolivia

Cuarenta personas se reúnen cada semana en la Casa de la Amistad de El Alto, Bolivia, para un taller de danza y teatro. El taller, iniciado en 2015, es uno de los varios para adultos desarrollados por los miembros del Movimiento ATD Cuarto Mundo. La mayoría de los participantes viven en El Alto y por primera vez pueden disfrutar de una oportunidad de expresión cultural. Junto con los aliados de ATD y los miembros del Cuerpo de Voluntarios a tiempo completo, tras cinco meses de práctica, los participantes pusieron en escena una exitosa producción de danza y teatro el 6 de noviembre en el Teatro Modesta Sanginés del Centro Cultural de La Paz.

El objetivo de este proyecto es reafirmar la importancia del acceso a la cultura, el conocimiento y la educación. Compartiendo y celebrando sus propias costumbres y tradiciones, cada persona tiene la oportunidad de desarrollar sus propios talentos y capacidades y, en consecuencia, de contribuir al desarrollo de su comunidad.

Para las personas en situación de pobreza, los espacios culturales suelen estar fuera de su alcance. La mayoría de los participantes nunca han tenido la oportunidad de pisar un teatro como público, y mucho menos como intérprete. En el taller de la Casa de la Amistad, a pesar de las condiciones diseñadas para ser óptimas para las personas que viven en la pobreza, algunos participantes tuvieron problemas para llegar a tiempo o asistir con regularidad debido a su trabajo, la escolarización de sus hijos, las condiciones de salud u otras preocupaciones diarias. Un participante dijo:

Cultura de la paz, bolivia

La cultura boliviana está llena de tradiciones y costumbres interesantes e inusuales. Esto se debe a que las costumbres bolivianas tienen orígenes muy diversos, como los antiguos grupos indígenas, los españoles católicos y la cultura andina tradicional.

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Por lo general, los bolivianos son gente familiar y suelen estar muy unidos, con todas las generaciones conviviendo bajo el mismo techo. El matrimonio es una parte importante de la sociedad, especialmente en las comunidades rurales, y se espera de todos.

Algunas comunidades creen en la cohabitación y en formar una familia antes de la ceremonia matrimonial, mientras que otras siguen la tradición más católica de que el matrimonio es el primer paso. En eventos como matrimonios, bautizos o funerales, es muy importante ofrecer mucha comida.

En el Día de Todos los Santos o Día de los Muertos, es incluso tradición boliviana ofrecer comida a los muertos, ya que se cree que ese día regresan a sus casas. El pueblo boliviano suele ser bastante desconfiado, por lo que también existen otras ideas “sobrenaturales”. Algunas costumbres andinas, originarias de los incas, también se siguen practicando.

Ropa cultural de Bolivia

Nuestros cientos de tradiciones bolivianas serían difíciles de resumir en una sola página. La cultura boliviana ha sido influenciada por más de 30 grupos étnicos nativos y numerosas culturas inmigrantes (extranjeras) y cada una ha contribuido con sus propias creencias y estilos de vida al popurrí de costumbres y tradiciones bolivianas. Esto es precisamente lo que hace de Bolivia una de las naciones más coloridas de Sudamérica.

Un error común es pensar que la cultura y las costumbres bolivianas son muy homogéneas. La mayoría de la gente se imagina a Bolivia como un país andino porque el gobierno ha proyectado históricamente sólo las culturas aymara y quechua en esfuerzos masivos de marketing turístico. Aunque estos dos grupos étnicos andinos son muy numerosos y se empeñan en preservar sus tradiciones, la verdadera cultura de Bolivia incluye muchas otras.

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Lo mismo ocurre con lo que más se conoce de la historia boliviana. Cuando llegaron los españoles, centraron todos sus esfuerzos de desarrollo en el altiplano occidental boliviano, ya que su único interés en la región era extraer plata de las minas de Potosí y Oruro para enviarla a España. Mientras tanto, el norte (Pando) y las vastas zonas del este y el sur del país (Beni, Santa Cruz y Tarija) permanecieron prácticamente abandonadas. Los esfuerzos por promover el turismo y las tradiciones y culturas bolivianas de esta región comenzaron hace pocos años con la creación de varios parques nacionales importantes.

Datos culturales de Bolivia

Goodale, Mark Dilemas de la modernidad: Bolivian Encounters with Law and Liberalism. Stanford: Stanford University Press, 2009. 264 páginas; 7 tablas, 27 ilustraciones, 2 mapas. 65,00 dólares en tela, 24,95 dólares en papel.

Los tres textos que aquí se reseñan ofrecen una visión etnográfica de cuestiones de cultura, derechos y ciudadanía en Bolivia. Los autores retratan a Bolivia en la coyuntura histórica que llevó a la elección del presidente indígena Evo Morales y que es frecuentemente descrita -entre otros por el propio gobierno de Morales- como el advenimiento del empoderamiento popular a través de la organización colectiva en los llamados movimientos sociales. Los tres libros se mantienen dentro de este esquema interpretativo general, que da crédito a una dinámica social y política que algunas voces dentro de las ciencias sociales bolivianas critican por depositar la soberanía popular en la persona de un líder con tendencias autocráticas. Como lo demuestra el cuidado con que los autores presentan la práctica social y política popular como conducente al empoderamiento del pueblo, los investigadores basados en los centros globales de la política y la economía tienen poco espacio para el desentendimiento académico. Aun así, uno de los méritos de estos tres textos es su capacidad para ver matices de gris en una situación que se describe con demasiada facilidad como la lucha de un otro históricamente desposeído y culturalmente auténtico contra las oscuras fuerzas del neoliberalismo.

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