¿Quién lleva los regalos en Navidad en Italia?

La Befana Italia

Según las tradiciones italianas, la Befana es una anciana que reparte regalos por todo el país la noche del 5 de enero, también conocida como la víspera de la Epifanía. Al repartir regalos, la señora suele ser comparada con Papá Noel.

Muchos creen que el nombre de Befana tiene su origen en la fiesta de la Epifanía.    Otros tienen la creencia de que Befana es descendiente de Strenia, una diosa de los romanos.    En realidad, Befana no era tan popular en Italia como lo es hoy. Comenzó en Roma y sólo se extendió a otras partes del país durante el siglo XX.

La mayoría de los italianos creen que la Befana visita a todos los niños de Italia en la víspera del 6 de enero y les da recompensas. Si los niños tienen el carácter adecuado, les da caramelos. En caso contrario, la Befana da caramelos oscuros o un trozo de carbón. En las regiones empobrecidas de Italia, como Sicilia, los niños reciben un palo en una media en lugar de carbón.

Como la Befana es una excelente ama de casa, la gente cree que siempre barre el suelo antes de irse. Algunos confían en que el barrido significa acabar con los problemas del año. En la mayoría de los casos, la familia del niño deja una pequeña cantidad de comida y un vaso de vino para la Befana.

Árbol de Navidad italiano

En el folclore italiano, la Befana es una anciana que reparte regalos a los niños de toda Italia en la víspera de la Epifanía (la noche del 5 de enero) de forma similar a Papá Noel o los Reyes Magos[1].

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La creencia popular es que su nombre deriva de la Fiesta de la Epifanía (en italiano: Festa dell’Epifania)[2][3] En el folclore popular, la Befana visita a todos los niños de Italia en la víspera de la Fiesta de la Epifanía para llenar sus calcetines de caramelos y regalos si son buenos, o un trozo de carbón o caramelo oscuro si son malos. En muchas partes más pobres de Italia, y en particular en la Sicilia rural, se ponía un palo en la media en lugar de carbón. Como buena ama de casa, muchos dicen que barrerá el suelo antes de irse. Para algunos el barrido significaba la eliminación de los problemas del año. La familia del niño suele dejar un pequeño vaso de vino y un plato con algunos bocados de comida, a menudo regional o local, para la Befana[3].

Se la suele representar como una bruja que cabalga por el aire en una escoba y lleva un manto negro, y está cubierta de hollín porque entra en las casas de los niños por la chimenea. Suele sonreír y llevar una bolsa o cesta llena de caramelos, regalos o ambas cosas[4].

Qué regalos se hacen en Italia por Navidad

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Una tradición italiana

Es realmente especial celebrar la Navidad en un país donde la familia, el compartir y el calor son ya tan importantes y están tan arraigados en la vida cotidiana. Rica en tradiciones católicas, la Navidad en Italia suele ser una celebración íntima llena de comida, seres queridos y sencillez.

A diferencia de muchos países en los que el inglés es la lengua materna, hay menos interés en comprar el árbol de Navidad perfecto, escribir listas de deseos exhaustivas, comprar montones de regalos y decorar los barrios con innumerables coronas y luces. En cambio, los vecinos, amigos y familias siguen pasando tiempo de calidad entre ellos. Se preparan para cocinar y disfrutar de los típicos platos y dulces navideños durante días. Los italianos intercambian regalos, pero no más de uno o dos para cada uno.

También a diferencia de los países de habla inglesa, no se oirá un susurro de “Buon Natale” hasta después del 8 de diciembre, día en el que comienza rotundamente la temporada navideña en Italia. A medida que el otoño termina y comienza el invierno, se perciben deliciosos indicios de la Navidad, pero de forma menos obvia y extravagante. Poco a poco, provocados por los olores, los sonidos y las vistas, son hermosos y sutiles recordatorios de la verdadera naturaleza de la fiesta. Al pasear por las grandes ciudades y los pueblos más pequeños, el espíritu navideño está presente en el dulce aroma de las castañas asadas en muchas esquinas, el sonido de las campanas de las iglesias tañendo alegremente y la eventual evolución de la vida cotidiana italiana hacia una que incluye villancicos, velas, mercados navideños y alegría navideña.

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