¿Quién trae los regalos de Navidad en Alemania?

Navidad en Alemania

Mientras que San Nicolás ya deleitaba a los niños con pequeños regalos el 6 de diciembre y era el único portador de regalos en la Edad Media, Papá Noel o el Niño Jesús son los protagonistas de las fantasías infantiles de hoy en día con respecto al maravilloso acontecimiento de traer regalos en Nochebuena. El protagonista difiere según la región. Según el atlas del folclore alemán de 1932, el Niño Jesús traía los regalos en el oeste, el suroeste, el sur de Alemania y la antigua Silesia, mientras que Papá Noel lo hacía en las regiones del centro, el norte y el este de Alemania. La lenta mezcla de estas fronteras, aún móviles, pudo establecerse ya entonces y entretanto se han dispersado aún más debido a la movilidad y los medios de comunicación.

Nochebuena en Alemania

La historia de las figuras míticas o folclóricas que traen regalos y que aparecen en invierno, a menudo en el periodo navideño o en torno a él, es compleja, y en muchos países el portador de regalos -y la fecha de llegada del portador- ha cambiado con el tiempo, ya que las costumbres nativas se han visto influidas por las de otros países. Aunque muchos de los portadores de regalos, aunque no todos, se originaron como figuras religiosas, en la actualidad la entrega de regalos suele ser una costumbre no religiosa y existen figuras seculares en muchos países que tienen poca o ninguna tradición de celebrar la Navidad como una fiesta religiosa. Algunas figuras son totalmente locales, y otras han sido inventadas deliberadamente y más recientemente.

No todos los portadores de regalos estaban o están específicamente centrados en la Nochebuena o el día de Navidad: otras costumbres comunes son el 6 de diciembre (San Nicolás), el 1 de enero, Año Nuevo (San Basilio, o secular), y el 6 de enero, Epifanía (Reyes Magos).

  ¿Qué pasó en el estalinismo?

Dado que los portadores de regalos se solapan en todo el mundo en cuanto a nombre, atributos, fecha de llegada e identidad religiosa o secular, esta lista puede incluir portadores de regalos de invierno que no están específicamente asociados con la Navidad. Sin embargo, la lista no debería incluir personajes míticos o folclóricos que no traen regalos, como el Padre Tiempo.

Árbol de Navidad tradición alemana

El portador de regalos navideños original de Alemania, San Nicolás (Sankt Nikolaus en alemán), hace su recorrido por la ciudad unas semanas antes en Alemania que en Estados Unidos. Esto no se debe a que la agenda de Papá Noel esté demasiado ocupada para cubrir el terreno antes del 25 de diciembre.

La tradición de San Nicolás se remonta a la Edad Media, cuando la entrega de regalos de Navidad era una práctica reservada únicamente a la fiesta religiosa del santo, el 6 de diciembre. Durante el periodo de la Reforma, Martín Lutero puso en tela de juicio la observancia -impregnada en las tradiciones católicas de la época- e inventó una nueva celebración para los protestantes. El movimiento protestante cambió la tradición al 24 de diciembre, el último día del tiempo litúrgico cristiano del Adviento, y adoptó la figura de la Humanidad.

A lo largo de los siglos, los personajes de Christkind, Santa y San Nicolás se han confundido un poco, y todas las figuras mantienen su significado cultural en Alemania, independientemente de la afiliación religiosa de cada uno.

San Nicolás se parece a un obispo católico y lleva una mitra de obispo, una larga capa de brocado y un bastón de oro. San Nikolaus también cambió el reno de Papá Noel por un compañero más singular: Kraumpus o Knecht Ruprecht. Hoy en día, el Kraumpus, una criatura andrajosa con aspecto de demonio, y el Knecht Ruprecht, que empuña un arma, sólo tienen el propósito simbólico de asustar ligeramente a los niños y disuadirlos de portarse mal.

  ¿Qué tradiciones prehispánicas se conservan en la actualidad?

Navidad en Alemania frente a Estados Unidos

Es casi imposible imaginar una típica Navidad alemana sin regalos. Las familias se intercambian regalos a primera hora de la tarde del 24 de diciembre y muchos niños alemanes creen hasta la edad de la escuela primaria que el niño Jesús o Papá Noel les trae los regalos en persona. Sin embargo, en los últimos años, muchas familias alemanas han empezado a preguntarse si deberían reconsiderar esta popular tradición y quizá cambiar la forma de hacer regalos en Navidad.

Para mucha gente, la parte más importante de la celebración navideña alemana es el intercambio de regalos. El 24 de diciembre, también llamado Nochebuena, se intercambian los regalos de Navidad entre los miembros de la familia en los salones de toda Alemania. Suele ser una ocasión especialmente festiva. La gente se viste bien, se encienden las velas que decoran el árbol de Navidad y muchas familias cantan villancicos. Sólo entonces pueden abrir los regalos de Navidad que a menudo han estado esperando bajo el árbol de Navidad. Esto es especialmente emocionante para los niños. Esperan que el niño Jesús o Papá Noel haya recibido a tiempo sus listas de deseos y les haya traído los regalos adecuados para la Navidad.