¿Quién trae los regalos de Navidad en Suecia?

Tradiciones navideñas danesas

Hay muchas y maravillosas tradiciones navideñas escandinavas que hacen que merezca la pena desafiar el frío durante una visita a la región nórdica en diciembre. Aunque compartan algunas costumbres estacionales, los países escandinavos tienen creencias individuales y sus propias formas de celebrar las fiestas.

La Navidad sueca comienza con el día de Santa Lucía, el 13 de diciembre. Lucía fue una mártir del siglo III que llevó comida a los cristianos perseguidos que se escondían.  Normalmente, la niña mayor de la familia representa a Santa Lucía, poniéndose una túnica blanca por la mañana y llevando una corona de velas (o un sustituto más seguro). Sirve a sus padres bollos y café o vino caliente.

Después de la festiva cena de Nochebuena, alguien se disfraza de Tomte. Según el folclore sueco, Tomte es el gnomo navideño que vive en el bosque. Tomte es el equivalente sueco a Papá Noel y reparte regalos.  El saludo de “Feliz Navidad” en sueco es Dios Jul.

Las ciudades de toda Suecia ofrecen todo tipo de eventos navideños en los que participar. En la capital y ciudad más grande, Estocolmo, hay una versión en vivo del popular espectáculo navideño sueco Christmas Calendar series, con una actuación diferente cada día de diciembre que precede a la Navidad. En Uppsala, no se pierda el concierto de Navidad que se celebra en la iglesia de Helga Trefaldighets, un edificio que data del año 1300.

Vacaciones en Suecia

La Navidad (sueco: jul, IPA: [ˈjʉːl] (escuchar)) se celebra durante todo el mes de diciembre y tradicionalmente hasta el día de San Knut, el 13 de enero. La celebración principal y el intercambio de regalos en muchas familias tiene lugar en Nochebuena, el 24 de diciembre. La fiesta de Santa Lucía, punto culminante de la temporada navideña sueca, se celebra durante el Adviento, el 13 de diciembre[1].

  ¿Qué se celebra en Suecia el 13 de diciembre?

El origen de la palabra germánica “Jul” es poco claro. Hacia el año 600, se menciona en el calendario gótico junto con textos religiosos cristianos. Hacia el año 900, la palabra “Jul” se encuentra en un homenaje al rey Harald Fairhair, en el que se dice que alguien “Dricka Jul” (Bebe Jul)[2] El pretexto para la celebración de Jul era marcar el solsticio de invierno, cuando los días empiezan a ser más largos y las noches más cortas de nuevo.

En la prehistoria nórdica existía el rito “midvinterblot” (blót de mediados de invierno), que era un rito de sacrificio que se celebraba en mitad del invierno, lo que puede significar o bien la misma época que Jul (en fuentes posteriores llamado julablot), o bien a mediados de enero, que se encontraba en pleno período invernal. El pueblo sacrificaba ganado y quizá seres humanos para obtener la bendición de los Æsir sobre la cosecha en germinación. El ás (singular de Æsir) al que se aclamaba especialmente en esta época era Odín, que comúnmente recibía el nombre de “Jólner”[3] El julablot se cristianizó, mientras que los ritos del blót se prohibieron y abandonaron cuando Suecia se convirtió en un país cristiano.

Comida navideña sueca

La fiesta más grande y larga del año es la mágica Navidad de Suecia. La emoción comienza el primer domingo de Adviento con el encendido de la primera vela de Adviento. Cada domingo anterior a la Navidad, se enciende otra vela con creciente expectación.

Introducido en Suecia desde Alemania, el árbol de Navidad forma parte de la Navidad en Suecia desde el año 1700. Sin embargo, no fue hasta el presente siglo que la costumbre se generalizó. En la actualidad, casi todos los hogares suecos traen un árbol uno o dos días antes de Navidad y lo decoran con objetos brillantes, caramelos envueltos alegremente, bombillas de cristal y adornos de paja, con luces eléctricas o velas.

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Después de la cena, todos se reúnen alrededor del árbol de Navidad para abrir los regalos. Estos regalos los trae el Jultomten, un gnomo que vive en el granero, si es que lo hay, y que es muy parecido a la Nisse danesa. Al Jultomten se le atribuye el cuidado de la familia y de su ganado. Hacia finales del siglo pasado, un artista sueco empezó a producir tarjetas de felicitación ilustradas con gnomos. Sus figuras tuvieron un gran éxito y pronto el Jultomten asumió un papel comparable al de las diversas figuras de Papá Noel en otros países. Se cree que viene con regalos. Hoy en día, en muchos hogares, alguien disfrazado de gnomo de tamaño natural viene en Nochebuena con un gran saco de regalos. Lamentablemente, en muchas zonas el traje del portador de regalos está cambiando de un traje de gnomo a un traje de Papá Noel debido a la influencia del merchandising de Estados Unidos.

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La visita de Jultomten a los hogares suecos coincide con otra parte muy importante de la Navidad sueca moderna: el dibujo animado del Pato Donald de Disney, que se emite en la televisión sueca a las 15.00 horas del 24 de diciembre. Aunque, por supuesto, es de origen estadounidense, pocos discutirían que el Pato Donald es hoy en día una característica integral de cualquier Navidad sueca.

Normalmente, un miembro de la familia o un vecino se disfraza de Jultomten, a menudo utilizando una máscara para disfrazar su rostro. La visita sigue la fórmula tradicional, con Jultomten preguntando “¿Hay algún niño bueno aquí?” antes de distribuir su carga de regalos.

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