Tradiciones y costumbres de los mayas

Tradiciones y costumbres de los mayas

Cronología de la civilización maya

El gobierno durante el periodo clásico se centraba en el concepto de “rey divino”, que se consideraba que actuaba como mediador entre los mortales y el reino sobrenatural. La realeza era patrilineal, y el poder normalmente pasaba al hijo mayor. Se esperaba que un futuro rey fuera un exitoso líder de guerra, además de gobernante. Los sistemas de patrocinio cerrados eran la fuerza dominante en la política maya, aunque la forma en que el patrocinio afectaba a la composición política de un reino variaba de una ciudad-estado a otra. En el periodo Clásico Tardío, la aristocracia había crecido en tamaño, reduciendo el poder anteriormente exclusivo del rey. Los mayas desarrollaron sofisticadas formas de arte utilizando materiales perecederos y no perecederos, como la madera, el jade, la obsidiana, la cerámica, los monumentos de piedra esculpida, el estuco y los murales finamente pintados.

Las ciudades mayas tendían a expandirse orgánicamente. Los centros de las ciudades estaban formados por complejos ceremoniales y administrativos, rodeados por una expansión irregular de distritos residenciales. Las diferentes partes de una ciudad solían estar conectadas por calzadas. Desde el punto de vista arquitectónico, los edificios de la ciudad incluían palacios, templos-pirámides, canchas de baile ceremoniales y estructuras especialmente alineadas para la observación astronómica. La élite maya sabía leer y escribir y desarrolló un complejo sistema de escritura jeroglífica. El suyo era el sistema de escritura más avanzado de la América precolombina. Los mayas registraron su historia y sus conocimientos rituales en libros en forma de biombo, de los que sólo se conservan tres ejemplos incontestables, ya que el resto fueron destruidos por los españoles. Además, se pueden encontrar numerosos ejemplos de textos mayas en estelas y cerámicas. Los mayas desarrollaron una serie muy compleja de calendarios rituales entrelazados y emplearon las matemáticas, que incluyen uno de los primeros ejemplos conocidos del cero explícito en la historia de la humanidad. Como parte de su religión, los mayas practicaban el sacrificio humano.

Cuándo vivían los mayas

Los mayas fueron una civilización con algunos de los tipos de costumbres más excéntricos jamás conocidos por el hombre.    En realidad, no todas sus costumbres mayas eran tan excéntricas.    Lo cierto es que algunas de sus costumbres son afines a otras de diferentes países del mundo.    Sin embargo, algunas de ellas fueron realmente consideradas por la mayoría de la gente como excéntricas. Al fin y al cabo, estas costumbres de los mayas prosperaban antes de que los españoles llegaran y se apoderaran de sus tierras hace cientos de años y la mayoría de sus costumbres existían desde miles de años antes.

La vestimenta de los hombres era sencilla. Llevaban un paño de calzones envuelto varias veces alrededor de los lomos y atado de tal manera que un extremo caía por delante entre las piernas y el otro en la posición correspondiente por detrás. Las mujeres bordaban cuidadosamente estos paños y los decoraban con plumas. Una gran capa cuadrada colgaba de los hombros y las sandalias de cáñamo o cuero completaban el traje. Para las personas de alto rango la vestimenta era mucho más elaborada, la humilde tela de las nalgas y la capa del hombre trabajador daban paso a panaches de plumas de magníficos colores que colgaban de cascos de madera, ricos mantos de pieles de tigre y adornos finamente forjados de oro y jade.

La economía maya

Aunque muchas de las tradiciones y costumbres de la antigua sociedad maya siguen siendo desconocidas, hay partes de su cultura que fueron registradas, y una parte importante que sigue viva hoy en día son los alimentos que consumían. Varios de los alimentos básicos de su dieta se siguen consumiendo con regularidad en países como México, donde los mayas gobernaron en su día grandes regiones. Aunque los alimentos tengan raíces antiguas, los deliciosos alimentos que se enumeran a continuación siguen siendo tan relevantes como siempre. Los antiguos mayas descubrieron estos alimentos hace cientos de años, pero todavía se encuentran en muchas cocinas domésticas, por no hablar de los restaurantes, hoy en día.

Dentro de la cultura maya, los tamales son uno de los alimentos más queridos de la dieta. Elaborados con masa de maíz que envuelve sabrosas opciones de relleno, como queso y chiles, carne de cerdo o pollo, se envuelven en hojas de maíz o de plátano y se cuecen al vapor. Una vez hechos, los tamales se desenvuelven y se comen, normalmente con una buena porción de salsa recién hecha por encima. A veces también se hacen tamales con rellenos dulces, como fruta o maíz dulce. Los mayas llevan siglos elaborando y disfrutando de los tamales como parte de sus festivales y celebraciones, y siguen siendo uno de los manjares favoritos en México durante la época de fiestas (aunque se elaboran durante todo el año).

Sociedad maya

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Los mayas construyeron un colosal imperio que abarcaba toda la región de Centroamérica y el actual México. Aunque ciertamente no es la única civilización mesoamericana antigua que existió en la América precolombina, se considera la más avanzada con diferencia. Junto con sus complejos logros matemáticos, astronómicos, políticos y científicos, la civilización maya también se jactó de tener el sistema de escritura más desarrollado de todo el continente. Esto es lo que convierte a los mayas en la cultura antigua más estudiada e investigada de toda América Latina.

Uno de los aspectos más desconcertantes de la civilización maya es posiblemente su repentina desaparición. Lo que comenzó en unos humildes inicios agrícolas alrededor de 2000 años antes de Cristo, y se convirtió en una cultura formidable, se derrumbó abruptamente después de 3.000 años. La caída de este poderoso imperio es objeto de mucho debate y aún quedan muchas preguntas sin respuesta. Sin embargo, una cosa es indiscutible: la cultura maya fue una de las culturas antiguas más polifacéticas que han existido. Lo que dejaron es un increíble legado que comprende maravillas arquitectónicas y artísticas, templos religiosos y uno de los sistemas de creencias más fascinantes jamás estudiados.