¿Qué se hace en una boda tradicional japonesa?

¿Qué se hace en una boda tradicional japonesa?

Boda japonesa moderna

En todo el mundo, probablemente no haya un acontecimiento más importante, y más común a todas las culturas, que la ceremonia de la boda. Los japoneses se toman esta ceremonia muy en serio: La cantidad de dinero que los japoneses gastan en ropa, decoraciones, comida y lugar de celebración puede equivaler al salario de un año, y la atención a los detalles puede ser exclusivamente japonesa.

Dicho esto, el matrimonio en sí ha cambiado mucho a lo largo de los siglos en muchas culturas y países, y Japón no es ciertamente diferente. Si bien los japoneses están deseosos de honrar su propia cultura, su fascinación por las tradiciones de otras culturas – especialmente las occidentales – ha transformado la boda japonesa.

Las dos formas principales de bodas japonesas – la boda tradicional sintoísta y la “boda blanca”, una versión de las tradiciones de las bodas cristianas protestantes – son populares en Japón. Ambas son innovaciones relativamente recientes, pero la “boda blanca” parece estar ganando los corazones de los japoneses: en los últimos años, se estima que el 80% de las bodas japonesas se han realizado al estilo de la “boda blanca”.

Antiguas tradiciones nupciales japonesas

En la primera parte de este artículo, hablé de las cinco formas en que las propuestas y los compromisos son diferentes en Japón. ¿Pero qué hay de las bodas? Desde el procedimiento más sencillo que se pueda imaginar hasta las celebraciones más elaboradas, atar el nudo aquí abarca una gama sorprendentemente amplia de procedimientos interesantes.

En un intento por saber más sobre cómo se celebran las ceremonias de boda y los matrimonios en Japón, hablé con seis amigos japoneses sobre sus experiencias personales y sus observaciones generales, y como es habitual, hay algunas diferencias fundamentales.

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Una vez aceptada la propuesta, las parejas de muchos países occidentales suelen ponerse a planificar la boda. En Japón, sin embargo, este paso es opcional. Mi amiga Ibuki se comprometió con su actual marido al poco tiempo de estar juntos, y un año después simplemente fueron a la oficina municipal, rellenaron un formulario y voilá: oficialmente casados.

Cuando me enteré de esto, me quedé boquiabierta. En la mayoría de los países occidentales, hasta la boda más mínima requiere una breve ceremonia con un oficiante y dos testigos. En Australia, hay que avisar con un mes de antelación de la intención de casarse y reservar un hueco en el registro civil. Todo esto hace que, naturalmente, la gente se ponga sus galas, compre un ramo de flores y quizás invite a algunos invitados. Esto es lo más discreto que puede ser una boda en Occidente.  Pero aquí es posible no tener ningún problema a la hora de casarse.

Vestido de novia tradicional japonés

Las bodas sintoístas, Shinzen kekkon (神前結婚, “Matrimonio ante los kami”), comenzaron en Japón a principios del siglo XX, popularizándose tras el matrimonio del príncipe heredero Yoshihito y su novia, la princesa Kujo Sadako. La ceremonia se basa en gran medida en temas sintoístas de purificación, e incluye la ceremonia de beber sake tres veces, el nan-nan-san-ku-do. Las bodas sintoístas están en declive. Cada vez son menos los japoneses que se casan, y los que lo hacen suelen elegir ceremonias de capilla de estilo occidental.

El Shinzen kekkon, literalmente “boda ante el kami”, es un ritual sintoísta de purificación[2] que incorpora el intercambio de sake entre la pareja antes de casarse[1]. La ceremonia suele durar entre 20 y 30 minutos[3] Los alimentos, como la sal, el agua, el arroz, el sake, la fruta y las verduras, se dejan en un altar ceremonial, que también contiene los anillos de boda[1][4] Un sacerdote sintoísta se sitúa a la derecha del altar, mientras que una doncella del santuario, Miko, se sitúa a la izquierda. La pareja suele situarse en el centro de la sala, mientras que los familiares más cercanos se sitúan detrás de las mesas que contienen sake y pequeñas frutas[4].

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Boda sintoísta para extranjeros

Existen básicamente dos tipos de ceremonias de boda en Japón: el estilo occidental y el estilo tradicional japonés llamado “Shinzen Shiki”. El estilo occidental suele celebrarse en una iglesia o salón de bodas cristiano y el estilo tradicional japonés suele celebrarse en un santuario sintoísta o templo budista.

La ceremonia de boda al estilo occidental la dirige un ministro o sacerdote. En Japón, no es necesario creer en la fe cristiana para celebrar una ceremonia de boda en una iglesia cristiana. Muchas personas eligen celebrar una ceremonia de boda en una iglesia cristiana porque está de moda y muchas novias quieren llevar un vestido de novia blanco para la ceremonia.

La mayoría de las ceremonias de boda tradicionales japonesas se celebran en un santuario sintoísta y son celebradas por un sacerdote sintoísta. En el pasado, sólo los miembros cercanos de la familia y los casamenteros llamados nakodo asistían a la ceremonia nupcial. Sin embargo, hoy en día esta tradición ha ido cambiando. Muchas parejas no tienen casamenteros y hay algunos santuarios que permiten que familiares lejanos y amigos de los novios asistan a la ceremonia, aunque el número de invitados sigue siendo reducido para mantener la privacidad de la ceremonia.