¿Cómo era la vida de los zapotecas?

Gobierno zapoteco

¿Quiénes eran los zapotecas? Los zapotecas eran, y son, el pueblo indígena del sur de México en la región mesoamericana de América del Norte. Se encuentran principalmente en la región de Oaxaca en los tiempos modernos y se sabe que fueron el grupo dominante en el Valle de Oaxaca desde alrededor del 500 a.C. hasta el 900 d.C.; el apogeo de su civilización y cultura ocurrió en la América anterior al contacto con Europa. Sin embargo, las regiones y poblaciones zapotecas existieron tanto fuera del valle como con la llegada de los europeos a la zona. Los zapotecos han sido llamados “indios zapotecos”, la “tribu zapoteca” y también se les ha llamado “gente de las nubes”. El nombre de “gente de las nubes” se debe probablemente a que los zapotecas vivían en una región montañosa, pero otros registros indican que los zapotecas se consideraban originalmente descendientes del cielo, lo que dio lugar al nombre. El nombre “zapoteca” puede traducirse como “el pueblo”, y se cree que deriva de la lengua náhuatl azteca. La civilización zapoteca fue importante, ya que influyó en otros grupos y tribus cercanos, y desarrolló una cultura rica y relativamente avanzada.

Arte zapoteco

Época históricaPreclásico – Posclásico tardío- Caída de San José Mogote c. 700 a.C. – Conflicto entre zapotecos y mixtecos en el imperio 1519-1521- Conquista española 1521 d.C. – Última resistencia zapoteca 1521-1563

La civilización zapoteca (Be’ena’a (Zapotec) “El Pueblo” c. 700 a.C-1521 d.C.) fue una civilización indígena precolombina que floreció en el Valle de Oaxaca en Mesoamérica. Las pruebas arqueológicas demuestran que su cultura se originó hace al menos 2.500 años. El yacimiento arqueológico zapoteco de la antigua ciudad de Monte Albán cuenta con edificios monumentales, patios de pelota, magníficas tumbas y ajuares funerarios, entre los que se encuentran joyas de oro finamente trabajadas. Monte Albán fue una de las primeras ciudades importantes de Mesoamérica. Fue el centro de un estado zapoteca que dominaba gran parte del territorio que hoy se conoce como el estado mexicano de Oaxaca.

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La civilización zapoteca se originó en los Valles Centrales de Oaxaca a finales del siglo VI a.C. Los tres valles estaban divididos entre tres sociedades de distinto tamaño, separadas por 80 kilómetros cuadrados de “tierra de nadie” en el centro. La ciudad de Oaxaca se desarrolló mucho más tarde en esa zona. Las pruebas arqueológicas, como los templos quemados y los cautivos de guerra sacrificados, sugieren que las tres sociedades competían entre sí. Al final de la fase Rosario (700-500 a.C.), el mayor asentamiento del valle, San José Mogote, y un asentamiento cercano en el valle de Etla, perdieron la mayor parte de su población.

Ropa tradicional zapoteca

En esta lección, vamos a explorar aspectos de la antigua civilización zapoteca. Vamos a echar un vistazo a su cultura, a su forma de vestir y al tipo de comida que comían para tratar de hacernos una idea de este pueblo tan antiguo

El surgimiento de los zapotecasCuando pensamos en los pueblos indígenas de México, a menudo pensamos en los mayas o los aztecas, pero antes de los mayas y los aztecas, hubo grandes culturas que a veces se olvidan o se pasan por alto. Se cree que la cultura zapoteca surgió alrededor del año 500 a.C. en el valle de Oaxaca, al sur de México. No se sabe exactamente de dónde emigraron. Construyeron una gran ciudad capital, llamada Monte Albán, que se convirtió en el centro de su civilización y que se encontraba en la región del altiplano. Otra gran ciudad que construyeron se llamaba Mitla, que era un centro religioso y eventualmente la segunda capital zapoteca. Veamos con más detalle esta antigua cultura mesoamericana.

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LenguajeLos zapotecas eran una cultura alfabetizada con un sistema de escritura logosilábica, en el que algunos símbolos representan palabras mientras que otros símbolos representan sílabas. Se pueden encontrar ejemplos de su escritura tallada en estelas y otros tipos de monumentos y muros. Los zapotecos hablaban también varios dialectos pertenecientes a la familia lingüística oto-mangueana, que eran lingüísticamente nativos americanos y se hablaban principalmente en México.

Lengua zapoteca

El tercer fin de semana de septiembre, al final de nuestro Intensivo de Español y justo antes del comienzo del II Trimestre, partimos hacia Pueblos Mancomunados del Norte, en la Sierra Norte de Oaxaca. Más concretamente, viajamos a un pequeño pueblo llamado La Nevería. Allí tuvimos el honor de ser acogidos por una comunidad zapoteca para conocer su cultura y sus tradiciones. La comunidad compartió con nosotros su estilo de vida, enseñándonos la comida, la agricultura, la economía y, lo que es más importante para mí, defensora de la salud pública, sus tradiciones de medicina herbal.

Nos metimos en una furgoneta y, tras varias horas de carreteras ventosas, nos adentramos en una nueva y hermosa tierra. Levanté los ojos y vi verde. Un verde profundo, muy profundo. Verde en el vasto bosque que coronaba las colinas onduladas, verde en la vegetación de las grietas de la tierra, verde en los fuertes cultivos de maíz y en una multitud de verduras. El viento era feroz y cortante. Y estaba en casa.

Nos mostraron nuestras cabañas y nos dijeron que la electricidad se encendería en unas horas, normalmente con la puesta de sol. Cenamos en la oscuridad, con las mesas iluminadas con una tenue luz de velas, antes de que la electricidad artificial iluminara las mesas y a las mujeres zapotecas que se afanaban en preparar nuestra deliciosa comida.

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