¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de los afrodescendientes?

Resumen de la historia afroamericana

En África Occidental, un griot es un cantante de alabanzas o un poeta que posee un depósito de tradición oral transmitido de generación en generación. Debe conocer las canciones tradicionales y también debe ser capaz de improvisar canciones sobre acontecimientos actuales e incidentes fortuitos.

La música es una forma de comunicación y desempeña un papel funcional en la sociedad africana. Las canciones acompañan el matrimonio, el nacimiento, los ritos de paso, la caza e incluso las actividades políticas. La música se utiliza a menudo en las diferentes culturas africanas para alejar a los espíritus malignos y para rendir homenaje a los espíritus buenos, a los muertos y a los antepasados.

Aunque los estilos e instrumentos musicales varían de una región a otra, existen algunas formas comunes de expresión musical. El instrumento más significativo de la música africana es el tambor africano. Expresa el estado de ánimo del pueblo y evoca emociones. El ritmo del tambor africano es el “latido del corazón de la comunidad” y su ritmo es lo que mantiene unidos a los bailarines.

La danza es una parte integral de la cultura africana, y utiliza gestos simbólicos, máscaras, trajes, pintura corporal y accesorios para comunicarse. Los movimientos de la danza pueden ser simples o complejos, con acciones intrincadas que incluyen rotaciones rápidas, ondulaciones del cuerpo y contracción y liberación. La danza se utiliza para expresar emociones, ya sean alegres o dolorosas, y no se limita a los bailarines. A menudo se anima a los espectadores a participar.

Término afroamericano

Este libro, que abarca desde los deportes hasta el arte, la religión, la música y el espíritu empresarial, documenta la gran variedad de expresiones culturales afroamericanas y analiza su impacto en la cultura de Estados Unidos.

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Según los últimos datos del censo, menos del 13% de la población estadounidense se identifica como afroamericana; los afroamericanos siguen siendo un grupo muy minoritario. Sin embargo, las expresiones culturales afroamericanas y las fuertes influencias de la cultura afroamericana son comunes en la cultura estadounidense dominante: en la música, las artes y el entretenimiento, en la educación y la religión, en los deportes y en la política y los negocios. Cultura afroamericana: An Encyclopedia of People, Traditions, and Customs cubre prácticamente todos los aspectos de la expresión cultural afroamericana, abordando temas que van desde cómo se preservó la cultura africana durante la esclavitud hace cientos de años hasta la riqueza y complejidad de la cultura afroamericana en la era posterior a Obama.

La obra de referencia más completa sobre la cultura afroamericana hasta la fecha, el conjunto de varios volúmenes abarca temas como las contribuciones de los negros a la literatura y las artes, la música y el entretenimiento, la religión y los deportes profesionales. También cubre temas menos comunes, como las prácticas de la moda afroamericana y la cultura de la belleza, el desarrollo de la música jazz a través de diferentes épocas, y los negocios afroamericanos.

Definición de cultura negra

Camila Rivera estudió Derecho en la Universidad de Tarapacá (Chile) y es una de las cofundadoras del Colectivo de Mujeres Afrodescendientes Luanda, de la ciudad de Arica, en el norte de Chile. Su tesis se tituló “Instrumentos de protección internacional para el reconocimiento de los afrodescendientes en Chile”. El estudio sirvió de marco teórico para la mesa de trabajo que culminó con la aprobación de la Ley 21.151 que reconoce a los afrodescendientes como pueblo tribal en Chile, promulgada en 2019.

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La ley sostiene que el Estado valora, respeta y promueve los conocimientos, saberes tradicionales, medicina tradicional, lenguas, rituales, símbolos y vestimentas, reconociéndolos como patrimonio cultural inmaterial del país. La normativa también establece que “el sistema nacional de educación de Chile procurará diseñar una unidad programática que permita a los estudiantes tener un adecuado conocimiento de la historia, lengua y cultura de los afrodescendientes, y promover sus expresiones artísticas y culturales desde la educación preescolar, escolar y universitaria.”

Inglés vernáculo afroamericano

La música, la narración de cuentos y la religión proporcionaban un desahogo emocional y transmitían tradiciones, algunas procedentes de África y otras forjadas durante los años de esclavitud. En los momentos de nacimiento, enfermedad y muerte que alteraban la vida, los esclavizados se cuidaban mutuamente y se reunían para celebrar y llorar.

La religión ofrecía consuelo a quienes se enfrentaban a una vida de esclavitud. Algunas personas esclavizadas eran cristianas. Es posible que encontraran cuáqueros, bautistas y metodistas en la zona. César, un trabajador del campo esclavizado en Union Farm, era también un ministro que predicaba a las comunidades negras locales. Algunas personas esclavizadas pueden haber continuado con las tradiciones religiosas africanas o haber mezclado una variedad de creencias espirituales en su vida diaria.

El 14 de abril de 1798 se publicó un anuncio en un periódico en el que se buscaba a Caesar, un trabajador del campo esclavizado de Union Farm que había huido. En él se decía que sabía leer, escribir y que “frecuentemente” predicaba a otros negros de la zona.

Esta descripción de César como ministro ofrece una rara ventana a la vida religiosa de los esclavizados. Aunque nos faltan las palabras de los esclavizados, podemos especular que la religión, escuchada a través de César o de otros ministros, les proporcionaba consuelo cuando se enfrentaban a los horrores de la esclavitud.

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