¿Qué tradiciones tiene los cristianos?

¿Qué tradiciones tiene los cristianos?

Iglesia anglicana

Este artículo presenta algunas prácticas ampliamente aplicables a múltiples denominaciones cristianas. Los ritos y ceremonias de una denominación concreta se describirán en el artículo sobre esa tradición.

Los rituales cristianos más importantes se denominan sacramentos, ritos sagrados que transmiten el poder sagrado o la gracia de Dios. El bautismo y la eucaristía son los dos sacramentos más importantes, y son practicados por la mayoría de los cristianos. En muchas comunidades protestantes, estos dos ritos no se llaman sacramentos, sino ordenanzas, y suelen entenderse no como canales de gracia sino como actos de conmemoración e identificación simbólica con Cristo.

El bautismo, el rito cristiano de iniciación, es una limpieza ritual con agua. Al ser judíos observantes, los primeros cristianos integraron la antigua práctica judía del baño ritual en la práctica cristiana (por ejemplo, Levítico 14:8). El bautismo también se utilizaba para iniciar a los conversos al judaísmo, y los esenios, contemporáneos de Jesús, practicaban un ritual de baño diario. Según los relatos de los Evangelios, Juan el Bautista, que bautizaba a sus seguidores en señal de arrepentimiento, también bautizó a Jesús. Más tarde, Jesús instruyó a sus seguidores para que bautizaran a otros. Para los primeros cristianos, el bautismo era un signo de purificación moral, el comienzo de una vida nueva y eterna, y una indicación de la preparación del cristiano para el Reino de Dios que estaba por llegar.

5 creencias cristianas

La palabra adviento significa venida y durante el tiempo de adviento el tema principal es la preparación para la venida de Jesús el Cristo: prepararse para celebrar el nacimiento de Jesús y prepararse para la venida de Cristo en nuestras vidas. El domingo de Adviento se celebra en algunas iglesias encendiendo la primera de las cinco velas, la última se enciende el día de Navidad y representa a Cristo como la luz del mundo.

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Los primeros seguidores de Jesús fueron llamados santos o “santas”. Más tarde, en el siglo I, un santo (con mayúscula) era un gran hombre o mujer del pasado al que la Iglesia reconocía formalmente por haber llevado una vida virtuosa de fe y que podía ser una inspiración para la gente de hoy.

El Día de Todos los Santos es una fiesta que se celebra el 1 de noviembre y en la que muchas iglesias cristianas occidentales honran y agradecen a santos y santas conocidos y desconocidos. Antes se conocía como el Día de Todos los Santos (Hallows significa santo) y la fiesta comenzaba la noche anterior, la víspera de Todos los Santos o Hallowe’en. Actualmente, muchas iglesias trasladan la fiesta al domingo más cercano.

Rituales del cristianismo

Cerca de la mitad de los cristianos del mundo son católicos (50%), mientras que más de un tercio son protestantes (37%). Las comuniones ortodoxas representan el 12% de los cristianos del mundo. Otros grupos cristianos, que constituyen el 1% restante, son la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (mormones), los Testigos de Jehová y la Iglesia de la Ciencia Cristiana. (Véase Definición de las tradiciones cristianas).

Brasil tiene el mayor número de católicos del mundo (134 millones). Sólo en Brasil hay más católicos que en Italia, Francia y España juntas. Los 10 países con mayor número de católicos contienen más de la mitad (56%) de los católicos del mundo.

La mayoría de los países con mayor población católica tienen mayorías católicas. Sin embargo, Estados Unidos es el cuarto país con mayor población católica del mundo, aunque sólo uno de cada cuatro estadounidenses es católico. Hay 67 países en los que los católicos constituyen la mayoría de la población.

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Más del 70% de los católicos viven en América (48%) o en Europa (24%). Casi el 40% vive sólo en América Latina. Más de una cuarta parte vive en la región de Asia-Pacífico (12%) o en el África subsahariana (16%).

La cultura cristiana

La palabra tradición puede tener dos significados, uno secular y otro religioso. La acepción laica es que la tradición es un ritual, una costumbre o una creencia establecida desde hace mucho tiempo que se transmite de una generación a otra. Por ejemplo, las familias tienen ciertas tradiciones en la forma de celebrar las fiestas, los cumpleaños o las vacaciones. Las tradiciones familiares pueden ser una forma sana y positiva de mantener la cohesión familiar. Las tradiciones sociales pueden ayudar a crear un sentido de pertenencia dentro de una comunidad. Un colegio puede tener la tradición de que cada año los alumnos de primer año sean acompañados al primer partido de fútbol por los mayores. Seguir estas tradiciones crea unidad y ayuda a mantener las normas sociales. En el ámbito religioso, sin embargo, la tradición puede desdibujar la línea entre la verdad de Dios y la invención del hombre, confundiendo así a muchos. Los cristianos deben ver la tradición religiosa con cautela.

La tradición religiosa estaba en plena vigencia durante el ministerio terrenal de Jesús. A menudo regañaba a los líderes religiosos, diciendo: “Anuláis la palabra de Dios con vuestra tradición que habéis transmitido” (Marcos 7:13). Los escribas y los fariseos habían añadido tantas ideas propias a la Ley de Dios que la gente común estaba confundida y se sentía impotente para obedecerla toda. En Marcos 7:6-8, Jesús citó a Isaías para reprender a los líderes religiosos, diciendo: “Bien profetizó Isaías de vosotros, hipócritas, como está escrito: ‘Este pueblo me honra con los labios, pero su corazón está lejos de mí; en vano me adoran, enseñando como doctrinas mandamientos de hombres'”. Observe que los “mandamientos de los hombres” estaban siendo enseñados como si fueran “doctrinas” divinamente inspiradas. Y ese era el problema.

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