¿Quién mató a los indios en Estados Unidos?

¿Quién mató a los indios en Estados Unidos?

Población nativa americana antes de 1492

El genocidio de los pueblos indígenas, el genocidio colonial,[1] o el genocidio de colonos[2][3][nota 1] es la eliminación de comunidades enteras de pueblos indígenas como parte del colonialismo[nota 2] El genocidio de la población nativa es especialmente probable en los casos de colonialismo de colonos,[4] y algunos estudiosos sostienen que el colonialismo de colonos es inherentemente genocida[7].

Si bien el concepto de genocidio fue formulado por Raphael Lemkin a mediados del siglo XX, la expansión de diversas potencias coloniales europeas, como los imperios británico y español, y el posterior establecimiento de colonias en territorios indígenas implicaron con frecuencia actos de violencia genocida contra grupos indígenas en América, Australia, África y Asia[8]. Vio este genocidio como un proceso de dos etapas, siendo la primera la destrucción del modo de vida de la población indígena. En la segunda etapa, los recién llegados imponen su modo de vida al grupo indígena[9][10]. [Según David Maybury-Lewis, las formas imperiales y coloniales de genocidio se llevan a cabo de dos maneras principales, ya sea mediante la limpieza deliberada de los territorios de sus habitantes originales para hacerlos explotables con fines de extracción de recursos o asentamientos coloniales, o mediante el reclutamiento de los pueblos indígenas como trabajadores forzados en proyectos coloniales o imperialistas de extracción de recursos[11].

La América india

A partir de 1887, el gobierno federal intentó “americanizar” a los nativos americanos, en gran parte mediante la educación de los jóvenes nativos. En 1900, miles de nativos americanos estudiaban en casi 150 internados de todo Estados Unidos. La U.S. Training and Industrial School fundada en 1879 en Carlisle Barracks, Pennsylvania, fue el modelo de la mayoría de estas escuelas. Los internados como el de Carlisle ofrecían formación profesional y manual y trataban de eliminar sistemáticamente la cultura tribal. Insistían en que los alumnos abandonaran sus nombres indios, prohibían hablar las lenguas nativas y les cortaban el pelo largo. No es de extrañar que estas escuelas encontraran a menudo una feroz resistencia por parte de los padres y jóvenes nativos americanos. Pero las escuelas también fomentaban un sentimiento de identidad india compartida que trascendía las fronteras tribales. El siguiente extracto (de una ponencia leída por el fundador de Carlisle, el capitán Richard H. Pratt, en una convención de 1892) destaca los métodos pragmáticos y a menudo brutales de Pratt para “civilizar” a los “salvajes”, incluyendo sus analogías con la educación y “civilización” de los afroamericanos.

Genocidio en Estados Unidos

En la historia de la colonización europea de las Américas, una masacre india es cualquier incidente entre colonos europeos y pueblos indígenas en el que un grupo mató a un número significativo del otro grupo fuera de los límites del combate mutuo en la guerra.

“Masacre india” es una frase cuyo uso y definición ha evolucionado y se ha ampliado con el tiempo. En un principio, la frase fue utilizada por los colonos europeos para describir los ataques de los indígenas americanos que provocaban bajas masivas en la colonia. Mientras que los ataques similares de los colonos a las aldeas indias se denominaban “incursiones” o “batallas”, los ataques indios con éxito a los asentamientos o puestos militares de los blancos se denominaban habitualmente “masacres”. Como conocían muy poco a los habitantes nativos de la frontera americana, los colonos estaban profundamente temerosos y, a menudo, los americanos europeos que rara vez -o nunca- habían visto a un nativo americano leían historias de atrocidades indias en la literatura popular y en los periódicos. La información sobre los indios hacía hincapié en las depredaciones de los “salvajes asesinos” y, a medida que los emigrantes se dirigían hacia el oeste, solían temer a los indios que encontrarían[1][2].

Crueles tribus nativas americanas

Los conquistadores españoles fueron indudablemente crueles con los nativos americanos. Sin embargo, los colonos ingleses fueron igualmente hostiles con los nativos que encontraron. El éxito de las colonias inglesas dependía de la explotación de los nativos americanos, que eran expulsados de sus tierras. La religión se utilizaba a menudo para justificar el mal trato a los nativos.  Tanto el sistema económico de Inglaterra como la religión condujeron a la opresión de los nativos americanos.

John Rolfe introdujo el tabaco en la colonia de Jamestown, Virginia, en 1612. Los cultivadores de tabaco de Jamestown ganaron mucho dinero comerciando con los europeos. Sin embargo, el tabaco destroza la tierra donde se planta, por lo que los colonos empezaron a codiciar las tierras de los nativos americanos. La tribu Powhatan intentó repeler a los ingleses que acaparaban tierras en 1622 y consiguió matar a un tercio de los habitantes del asentamiento. Los colonos, sin embargo, sofocaron con éxito los levantamientos de los nativos americanos a lo largo de la década. Los nativos americanos se vieron obligados a ceder sus tierras para que los colonos pudieran cultivar aún más tabaco.