¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de Costa Rica?

Pasar por la aduana en Costa Rica

Los costarricenses, al igual que los habitantes de otros países, están atrapados entre viejas fuerzas culturales y otras nuevas que influyen especialmente en sus jóvenes habitantes. Los ticos en su conjunto siguen respetando los valores conservadores, pero están empezando a adoptar varios rasgos culturales estadounidenses. Aun así, los costarricenses siguen teniendo una identidad única que los distingue de otros lugares e incluso de sus países vecinos.

Los ticos son bastante homogéneos racial y culturalmente hablando, ya que sólo el 1% de su población se considera india, y las otras minorías negra y china no son muy numerosas. Un viajero que pase por América Latina notará la relativa “blancura” de los ticos en comparación con los habitantes de otros lugares. Los ticos también tienen un nivel de educación muy alto, y la tasa de alfabetización es del 96%. Así, los costarricenses se definen a sí mismos como únicos y diferentes de sus países vecinos.

Los costarricenses siguen siendo conservadores en materia de familia. Aunque el número de familias monoparentales es extremadamente alto, los lazos familiares siguen siendo muy fuertes incluso en este tipo de hogares. Las tradiciones giran en torno a la familia desde el momento del nacimiento hasta el de la muerte. Algunas tradiciones familiares inmensamente importantes son: bautizos, primeras comuniones, fiestas de compromiso, bodas y funerales. A estos eventos asiste la familia extensa, así como una gran cantidad de amigos y sus familiares. Además, la mayoría de los costarricenses siguen viviendo en casa hasta que se casan, y dejar el hogar para ir a la universidad o independizarse sigue siendo muy raro.

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Gestos de Costa Rica

El 90% de la población tiene el español como primera lengua. También existen lenguas criollas originales jamaicanas e indias (de los cabécares, los bribris, los borucas, etc.) que, desgraciadamente, están desapareciendo. Dos comunidades de inmigrantes mantienen una práctica lingüística autónoma: los chinos, que generalmente hablan chino cantonés, y los menonitas, que utilizan un derivado del alemán, el Plautdietsch.

La población costarricense está compuesta por un 72% de mestizos, un 14% de blancos, un 10% de negros (a menudo procedentes de Jamaica) y un 2% de indios americanos (guatusos, bribris, cabécaras, térrabas, borucas, guaymíes); la mayoría vive en reservas indígenas.

Antes de la colonización española, los primeros nativos de Costa Rica procedían de las culturas mesoamericana y andina, dejando un legado de artesanía (cerámica, joyas y tallas de oro y jade). En su último viaje, en 1502, Cristóbal Colón pisó la isla de Uvita (frente al actual Puerto Limón) y bautizó el país como Costa Rica. Los indígenas fueron dominados, se establecieron asentamientos agrícolas para aprovechar las extensiones de tierra fértil y el clima favorable, y durante los siguientes 300 años, Costa Rica siguió siendo una colonia de España. Durante este periodo, se produjeron muy pocos acontecimientos importantes y el país permaneció poco desarrollado. Sin embargo, a finales del siglo XVIII, España empezó a monetizar sus inversiones y desarrolló los cultivos industriales: el tabaco se introdujo antes que el café y el plátano. Este cambio de rumbo hizo que los agricultores vieran renovada su prosperidad.

Aduana del aeropuerto de Costa Rica

Conocer las costumbres y la etiqueta de Costa Rica no sólo le ayudará a integrarse, sino también a adaptarse a su nuevo país. Sumérjase en la vida cotidiana, haga amigos, practique la paciencia y trate cada nueva situación como una oportunidad de aprendizaje. Y lo que es más importante, tómese las sorpresas con calma y trate de reírse de sus errores culturales. Incluso en Costa Rica, la risa es siempre la mejor medicina.

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Es habitual saludar y despedirse de los amigos y conocidos con un ligero beso en la mejilla, o un beso al aire acompañado de un sonido de beso. Tenga en cuenta que las mujeres besan a las mujeres y las mujeres besan a los hombres, pero los hombres no besan a los hombres, sino que se dan la mano o un abrazo con un brazo. En entornos formales o de negocios, un apretón de manos firme es el saludo típico.

Los costarricenses son famosos por observar la hora tica, conocida localmente como “la hora tica”. Los costarricenses suelen llegar tarde, a menudo 30 minutos o más, a las cenas, las citas y las reuniones, todo menos el cine o las citas en las clínicas públicas de salud, para las que hacen cola con horas de antelación. Muchos costarricenses no consideran que llegar tarde sea descortés -y su tardanza no pretende ofender-, así que lo mejor es que ajuste sus expectativas y diga a sus amigos que lleguen antes de lo que le gustaría.

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Costa Rica celebra la vida, tanto humana como de otro tipo; innovadoras iniciativas de sostenibilidad protegen sus selvas tropicales, sus brumosos bosques nubosos y su fantástica biodiversidad, mientras que la ausencia de un ejército permanente refleja el compromiso del país con la paz. Es un lugar único para disfrutar de la “pura vida”, una frase que los lugareños utilizan para todo, desde saludar hasta dar las gracias o incluso decir “guay”.

En una tierra de exuberantes paisajes naturales, apetitosas tradiciones culinarias y un próspero panorama artístico, no es de extrañar que los costarricenses sean conocidos por amar la vida. Este pequeño país, situado entre el Caribe y el Pacífico, también es conocido por su marisco fresco, sobre todo en forma de ceviche, junto con frutas frescas y café. El deporte más popular es el fútbol y los partidos de la selección nacional son eventos muy vistos.

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San José, la capital, es un centro de la cultura costarricense con una creciente red de teatros y museos. Es una ciudad moderna con un comercio bullicioso y expresiones únicas de arte y arquitectura. La ciudad de Alajuela, en el valle central, y la de Limón, a orillas del Caribe, son también destinos populares.