¿Cuándo desaparecieron los guanches?

Los guanches eran blancos

Aunque hace tiempo que desaparecieron, asimilados por completo al linaje genético de sus conquistadores españoles, los guanches habitaron las Islas Canarias durante dos mil años antes de su eventual sometimiento, y su influencia puede sentirse en casi todos los aspectos de la cultura del archipiélago.

Los primeros indicios de asentamientos humanos en Tenerife se remontan al año 600 a.C., con los descubrimientos de la Cueva de los Guanches, en Icod de los Vinos. El análisis moderno de sus restos los ha identificado como estrechamente relacionados con el pueblo bereber del norte de África, y es razonable suponer que un grupo de bereberes emigró y se asentó en las Islas Canarias hace mucho tiempo. Pero una vez llegados, vivieron en un relativo aislamiento, desarrollaron su propio sistema religioso, su lengua y sus costumbres, y sólo fueron visitados en contadas ocasiones por los navegantes del continente.

Dada su larga historia en las islas, es frustrante lo poco que se sabe de los guanches. No dejaron registros escritos y la mayor parte de la historia oral ha desaparecido. Aunque se han encontrado algunas escrituras y pictografías talladas en las paredes de las cuevas, se cree que no tenían una lengua escrita generalizada. Pero mientras los españoles se dedicaban a eliminar su cultura, también se esforzaban por registrarla. “Estas son las cosas que estamos destruyendo”, más o menos. Así que sabemos un poco sobre este misterioso pueblo.

Qué pasó con los guanches

La edad exacta del cráneo sigue siendo desconocida, pero es anterior a la extinción del pueblo guanche hace 600 años. Fue encontrado en un lugar de enterramiento desconocido en las Canarias alrededor del siglo XIX y luego donado al Museo Anatómico de la Universidad de EdimburgoEl estudiante dijo: “Lo que he creado es una estimación de la mejor manera de cómo uno de estos isleños habría sido. Sin embargo, la literatura reciente sugiere que las apariencias diferían entre cada isla del archipiélago canario, lo que podría significar que, con más investigación, algún día podríamos tener una idea más clara de las diferencias individuales entre cada grupo de islas guanches”.

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Los guanches eran negros

Los pobladores originales de Canarias se llamaban guanches. La mayoría de los expertos coinciden en que los guanches llegaron a las Islas Canarias desde África en el siglo I o II antes de Cristo. Estos primeros habitantes de Tenerife y del resto de las Islas Canarias vivían en cuevas y para ellos era un buen lugar para alojarse, ya que les mantenía frescos en verano y calientes en invierno. Los guanches también tenían conocimientos sobre simbología geométrica y realizaban el embalsamamiento y la momificación de sus muertos, además de perforar los cráneos de los vivos. Puede encontrar más información en nuestro blog sobre las momias y pirámides de Tenerife.

Todavía se desconoce cómo llegaron los primeros habitantes de Tenerife a la isla, ya que no se han encontrado pruebas que expliquen cómo los guanches cruzaron el océano desde África. Aunque existe la teoría de que los guanches escaparon de los piratas o fueron exiliados por su propio pueblo y fueron abandonados o varados en las Islas Canarias.

Las investigaciones indican que los guanches eran muy altos, normalmente entre 175 y 188 cm, y que tenían una piel rosada y brillante, con el pelo principalmente rubio y los ojos azules. El hecho de que vivieran la mayor parte del tiempo al aire libre y en cuevas hizo que los guanches fueran físicamente muy fuertes. Los primeros habitantes de las Islas Canarias eran considerados muy valientes, inteligentes, dignos, amables y modestos. A los guanches les gustaba especialmente cantar y bailar, y disfrutaban con el juego y los concursos. Sin embargo, también eran conocidos por su calidez y su profundo respeto y amor por sus familias.

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Reino de las Islas Canarias

Se cree que pudieron llegar al archipiélago en algún momento del primer milenio antes de Cristo. Los guanches eran el único pueblo autóctono conocido que vivía en la región del archipiélago macaronésico antes de la llegada de los europeos, ya que no hay pruebas de que los otros archipiélagos macaronésicos (las islas de Cabo Verde, Madeira y las Azores) estuvieran habitados. Tras la conquista española de las Canarias a partir de principios del siglo XIV, muchos nativos fueron eliminados por los colonos españoles como parte del primer genocidio colonial europeo en África,[2][3][1] mientras que otros se cruzaron con la población colona,[4] aunque sobreviven elementos de su cultura dentro de las costumbres y tradiciones canarias, como el silbo (el lenguaje silbado de la isla de La Gomera).

En 2017, los primeros datos del genoma de los guanches confirmaron un origen norteafricano y que eran genéticamente más parecidos a los antiguos pueblos bereberes del norte de África de la cercana África continental[5].

Las pruebas genéticas demuestran que los pueblos del norte de África contribuyeron de forma significativa a la población aborigen de Canarias tras la desertización del Sáhara en algún momento posterior al 6000 a.C. Las pruebas lingüísticas sugieren la existencia de vínculos entre la lengua guanche y las lenguas bereberes del norte de África, sobre todo al comparar los sistemas numéricos[8][9] Las investigaciones sobre la genética de la población guanche han llevado a la conclusión de que comparten una ascendencia con los pueblos bereberes[10][11].