¿Cómo es Babilonia en la actualidad?

¿Cómo es Babilonia en la actualidad?

La caída de Babilonia

Babilonia era una antigua ciudad situada a orillas del río Éufrates, en lo que hoy es Irak. Al principio, no era más que una humilde ciudad ribereña, pero más tarde se convertiría en la sede de un vasto imperio en dos ocasiones a lo largo de su historia. El primer imperio babilónico comenzó en el siglo XVIII a.C. y duró unos dos siglos. El famoso Código de Hammurabi se escribió durante esta época. El segundo imperio babilónico tomó forma muchos siglos después, en el siglo VII a.C. Era mucho más grande que su predecesor, pero no duró tanto. Los persas pronto conquistaron el imperio. La propia Babilonia se convirtió en una de las mayores ciudades del mundo antiguo, una ciudad de gran arquitectura y un centro de aprendizaje.

Babilonia estaba situada a unos 88 km al sur de la capital iraquí, Bagdad. En la actualidad, las ruinas de la antigua ciudad se encuentran junto a la ciudad moderna de Al-Hillah. Babilonia se fundó hace más de 4.000 años, alrededor del 2300 a.C.. Originalmente era una pequeña ciudad portuaria. Sus primeros habitantes eran los antiguos pueblos de habla acadia del sur de Mesopotamia. En 1894 a.C., la ciudad se convirtió en el centro de un pequeño reino gobernado por los amoritas Sumuabum. Sin embargo, no se convertiría en el centro de un imperio hasta dentro de cien años.

Ruinas de Babilonia

La antigua ciudad fue la capital de las dinastías mesopotámicas. Su último esplendor fue como capital del reino de Babilonia bajo el mando del rey Nabucodonosor II, que gobernó del 605 al 563 a.C. Durante su reinado se construyeron la mayoría de los edificios representados por las ruinas que se conservan, incluidos dos grandes palacios. Los Jardines Colgantes de Babilonia, construidos por Nabucodonosor para su esposa Amytas, son recordados como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo. También amplió su territorio obligando a miles de personas a trasladarse, iniciando el primer exilio de la historia judía. Los restos de Babilonia, montículos de edificios de adobe repartidos en unos 30 kilómetros cuadrados, se encuentran en el actual Irak, al sur de Bagdad.

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A partir de 1983, Saddam Hussein, imaginándose heredero de Nabucodonosor, ordenó la reconstrucción de Babilonia. Al igual que Nabucodonosor, Hussein hizo inscribir su nombre en los ladrillos, que se colocaron directamente sobre las ruinas, de unos 2.500 años de antigüedad. Una muestra de la inscripción se traduce en: “En el reinado del victorioso Saddam Hussein, el presidente de la República, que Dios lo guarde, el guardián del gran Irak y el renovador de su renacimiento y el constructor de su gran civilización, la reconstrucción de la gran ciudad de Babilonia se hizo en 1987”. Hussein también añadió enormes retratos de sí mismo y de Nabucodonosor a la entrada de las ruinas.

Babylon heute

La ciudad de Babilonia está actualmente en ruinas. Sin embargo, sabemos que volverá a alzarse con el poder debido a la profecía bíblica. El capítulo 18 del Apocalipsis dice que Babilonia volverá a gobernar el mundo económico, esta vez como centro de la economía mundial del Anticristo. En el Fin de los Tiempos, se levantará -y caerá- de nuevo.

La reconstrucción de Babilonia no es sólo un tema ocioso de los libros académicos. Cuando Saddam Hussein subió al poder en Irak, concibió un grandioso plan para la reconstrucción de esa antigua ciudad. Prometió que los grandes palacios de Babilonia y los legendarios Jardines Colgantes (una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo) resurgirían del polvo. Creyéndose la reencarnación del rey Nabucodonosor II, que había conquistado Jerusalén 2.500 años antes, Hussein invirtió más de 500 millones de dólares en su objetivo de restaurar la antigua ciudad de Babilonia.

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En 1987, durante una visita a las ruinas del palacio de Nabucodonosor, Hussein preguntó cómo sus guías estaban tan seguros de la fecha de su construcción. El conservador le mostró a Hussein algunos de los ladrillos originales, estampados con el nombre de Nabucodonosor II y la fecha que hoy conocemos como 605 a.C. Hussein, para no ser menos, hizo colocar ladrillos en la pared de su palacio que decían “En el reinado del victorioso Saddam Hussein, el presidente de la República, … el guardián del gran Irak y el renovador de su renacimiento y el constructor de su gran civilización, la reconstrucción de la gran ciudad de Babilonia se hizo en 1987”.

Qué pasó con Babilonia

Babilonia lo ha visto todo. Desde su apogeo como capital neobabilónica bajo el reinado de Nabucodonosor, pasando por su reconstrucción a manos de Saddam Hussein en 1987, hasta su desaparición tras la invasión, cuando las tropas estadounidenses y polacas pisotearon sus ruinas y el ISIS amenazó su propia existencia, la antigua ciudad ha sido testigo del paso de los imperios.

El emplazamiento de 2.500 acres, a 80 kilómetros al sur de Bagdad, comprende tanto las ruinas de la antigua ciudad como las aldeas y zonas agrícolas de los alrededores. Entre el 626 y el 539 a.C., la ciudad fue la capital del imperio neobabilónico y la mayor metrópolis del mundo. Fue aquí donde el rey Hammurabi elaboró la primera ley escrita del mundo. También se cree que la ciudad es el lugar donde se encuentran los míticos Jardines Colgantes -una de las “siete maravillas del mundo”-, que se dice que son un legado del rey Nabucodonosor, quien ordenó la reconstrucción completa del recinto imperial, incluido el zigurat Etemenanki de 300 pies (que se cree que es la legendaria Torre de Babel), y la construcción de la Puerta de Ishtar, la más prominente de las ocho puertas que rodean Babilonia.

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