¿Cuándo se dan los regalos de Navidad en Bélgica?

Comida navideña belga

¿Fue San Nicolás una persona real? ¿Es el verdadero Santa Claus y Papá Noel? Descubra la historia del Día de San Nicolás y las tradiciones asociadas a esta fiesta (¡deje de lado los zapatos!).

San Nicolás era un obispo conocido por sus buenas acciones, especialmente para los necesitados y los niños.  A menudo hacía donaciones generosas y anónimas (sin que nadie supiera que los regalos venían de él). Nicolás fue reconocido oficialmente como santo en el año 800 y en el 1200 los católicos de Francia comenzaron a celebrar el Día del Obispo Nicolás el 6 de diciembre.

Muchos países de Europa celebran la fiesta de Sinterklaas -también conocido como San Nicolás- a partir del 5 de diciembre, la víspera del día, repartiendo caramelos, cartas de chocolate, pequeños regalos y adivinanzas. La víspera, los niños ponen sus zapatos con zanahorias y heno para el caballo del santo, con la esperanza de que San Nicolás los cambie por pequeños regalos. (¿Le suena?)

En Bélgica y los Países Bajos, un hombre vestido de San Nicolás llegaba en barco el 6 de diciembre y montaba un caballo blanco (o un burro) por las ciudades, repartiendo regalos. Fue la pronunciación holandesa de su nombre -Sinterklaas- y las tradiciones holandesas las que llegaron a América. De ahí surgió el nombre de Papá Noel y la tradición de repartir regalos.

Tradiciones navideñas en el mundo

La mayoría de los niños de todo el mundo creen en un donante de regalos navideños, desde el Cristo en Alemania y los Reyes Magos en España, hasta San Nicolás, Santa Claus o Papá Noel en otras partes del mundo. Pero una de las principales razones por las que se hacen regalos en Navidad se debe a la antigua creencia cristiana en los regalos que los Reyes Magos hicieron a Jesús.

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La costumbre de intercambiar y abrir regalos se produce en distintos momentos del periodo festivo, según el lugar donde se viva. En los Países Bajos, los niños pueden abrir los regalos en la víspera de San Nicolás, el 5 de diciembre. En algunos países europeos, como Alemania y Bélgica, los niños pueden abrir los regalos el día de San Nicolás, el 6 de diciembre. Para la mayoría de los niños de los Estados Unidos de América, Australia y el Reino Unido, los regalos se abren el día de Navidad. En otras partes del mundo, los niños pueden abrir los regalos al final de la Epifanía.

La entrega de regalos y el momento en que se abren dependen totalmente de las tradiciones familiares. Ya sea en Nochebuena, a primera hora de la mañana o por la tarde, cuando todo el mundo está presente, ¡sigue el ejemplo de la familia con la que estás!

Navidad en Canadá

La historia de las figuras míticas o folclóricas que traen regalos y que aparecen en invierno, a menudo en el periodo navideño o en torno a él, es compleja, y en muchos países el portador de regalos -y la fecha de llegada del portador- ha cambiado con el tiempo a medida que las costumbres nativas se han visto influidas por las de otros países. Aunque muchos de los portadores de regalos, aunque no todos, se originaron como figuras religiosas, en la actualidad la entrega de regalos suele ser una costumbre no religiosa y existen figuras seculares en muchos países que tienen poca o ninguna tradición de celebrar la Navidad como una fiesta religiosa. Algunas figuras son totalmente locales, y otras han sido inventadas deliberadamente y más recientemente.

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No todos los portadores de regalos estaban o están específicamente centrados en la Nochebuena o el día de Navidad: otras costumbres comunes son el 6 de diciembre (San Nicolás), el 1 de enero, Año Nuevo (San Basilio, o secular), y el 6 de enero, Epifanía (Reyes Magos).

Dado que los portadores de regalos se solapan en todo el mundo en cuanto a nombre, atributos, fecha de llegada e identidad religiosa frente a la secular, esta lista puede incluir portadores de regalos de invierno que no están específicamente asociados a la Navidad. Sin embargo, la lista no debería incluir personajes míticos o folclóricos que no traen regalos, como el Padre Tiempo.

Tradiciones navideñas americanas

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