¿Cuántas son las culturas del Ecuador?

Festival de Ecuador

Ecuador es una nación multicultural y multiétnica con una de las mayores culturas indígenas de Sudamérica. Los mestizos (descendientes de colonos españoles e indígenas) representan casi el 70% de la población, mientras que los grupos indígenas suponen alrededor del 10% y los afroecuatorianos (descendientes de esclavos negros) otro 7%.

La cultura ecuatoriana tiene sus raíces en su rica y multiétnica historia, con influencias tanto indígenas como coloniales. Muchas costumbres indígenas sólo las practican las comunidades autóctonas, mientras que otras se han adoptado en toda la cultura ecuatoriana. Los alimentos originarios de las regiones amazónicas y andinas, como la yuca, el maíz y los plátanos, se consumen ahora en todo el país. El chamanismo tampoco se limita a las comunidades indígenas, sino que se utiliza como un importante recurso médico en todo Ecuador, estando reconocidas oficialmente las medicinas tradicionales y alternativas. Los chamanes amazónicos de habla quichua y los curanderos tschachilas de la costa suelen ser tratados con el máximo respeto por todos los ecuatorianos, independientemente de su clase social. El uso de la ayahuasca (“liana del alma” en quichua) está muy extendido por todo el país y ha atraído la atención internacional de personal médico, empresas farmacéuticas y turistas extranjeros.

Religión en Ecuador

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La mayoría de la población ecuatoriana desciende de una mezcla de ancestros europeos y amerindios. El otro 10% de la población ecuatoriana es originaria del este del Océano Atlántico, principalmente de España, Italia, Líbano, Francia y Alemania. En torno a las regiones de Esmeraldas y Chota, la influencia africana sería fuerte entre la pequeña población de afroecuatorianos, que no supera el 10%. Cerca del 80% de los ecuatorianos son católicos, aunque la población indígena mezcla las creencias cristianas con las antiguas costumbres indígenas. Composición étnica de Ecuador: mestizos (mezcla de amerindios y blancos) 70%, amerindios 7%, españoles y otros 12%, negros 11%[1]Ecuador puede dividirse en cuatro partes, geográficamente: la Costa, la Sierra y el Oriente (que incluye la región amazónica). Las Islas Galápagos, o Archipiélago” de Colón, también pertenecen a Ecuador.

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Alimentos de Ecuador

La rica historia y la diversa geografía de Ecuador han contribuido a forjar las identidades culturales de las comunidades que se extienden a lo largo de las costas del Pacífico, se asientan en los frescos paisajes montañosos de los Andes y se extienden por los exuberantes ecosistemas de la selva amazónica.

La población del país, de unos 15 millones de habitantes, se divide casi a partes iguales entre costeros y serranos, y el 6% restante vive en el oriente (la selva tropical de Ecuador, que ocupa la parte oriental del país). Quito (2 millones de personas) es la capital y sede política de Ecuador, mientras que Guayaquil (4 millones) es la mayor ciudad de la costa. Estas ciudades representan las culturas ecuatorianas de la montaña y la costa, respectivamente.

Ecuador es un país multiétnico; sus habitantes son de herencia indígena, africana y europea. La mayoría de los ecuatorianos son mestizos, con una mezcla de ascendencia española e indígena. Más de un millón de ecuatorianos tienen ascendencia africana, muchos de los cuales viven en las regiones noroccidentales de Esmeraldas y Chota.

La cultura de Ecuador

Algo más de un millón de habitantes en Ecuador se definen como indígenas, una curiosa coincidencia si se tiene en cuenta que se calcula que existía una población similar cuando los españoles llegaron a estas tierras. ¿No ha crecido la población en cinco siglos?

La gran mayoría de las personas que se identifican como indígenas, tanto hace quinientos años como en la actualidad, han habitado el valle interandino. El 20% (más de 200.000 personas definidas como indígenas) vive en la Amazonía y sólo el 8%-10% habita en la Costa del Pacífico. Se trata de poblaciones principalmente rurales (más del 70% vive fuera de las ciudades). Por otro lado, la comunidad afroecuatoriana también cuenta con una población de alrededor de un millón de personas, la gran mayoría de ellas (75%) ubicadas en la Costa.

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Durante siglos, la identidad indígena respondía únicamente a la raza, ya que era percibida como un grupo homogéneo por la parte de la sociedad que la excluía. Pero un moderno proceso de inclusión -que coincidió con los primeros estudios antropológicos; los primeros partidos políticos indígenas; incluso grafitis en las paredes de las ciudades que decían “amo lo que tengo de indio”- torció los conceptos imperantes en las sociedades prejuiciosas y dominantes de antaño, abriendo paso a una nueva visión de la diversidad basada en la cultura.