¿Por qué en India comen con la mano?

La cultura india

En la India, la gente utiliza las manos para comer sus alimentos o comidas. Es una cultura india que practicamos desde la antigüedad. Tal vez no le parezca de buena educación o etiqueta, pero hay razones que explican este hábito. Hay varios beneficios de comer con las manos, que incluyen la mejora de la digestión y la prevención de la diabetes.

Mientras que los países occidentales utilizan cubiertos y los orientales palillos, aquí en la India, por costumbre, comemos con las manos desnudas. Según nuestra cultura india, comer con las manos tiene un profundo significado.

La cultura de comer con las manos es una enseñanza ayurvédica (el sistema médico hindú) y se originó en los tiempos védicos. Los védicos creían que nuestro cuerpo está en sintonía con los elementos de la naturaleza y que nuestras manos tienen cierto poder. Cada dedo es una extensión de uno de los cinco elementos (Espacio, Aire, Agua, Fuego y Tierra).

Por eso, cuando se utilizan los dedos para coger la comida, millones de nervios de los dedos transmiten el mensaje de que se va a comer. Y el estómago libera jugos digestivos y enzimas para ayudarte a hacer la digestión.

Cultura de comer con las manos

Afortunadamente, los indios son muy indulgentes con los extranjeros que no siempre conocen la etiqueta de la cultura india. Sin embargo, para ayudarle a evitar errores embarazosos, he aquí algunas cosas que no debe hacer en la India.

Los indios adoptan una norma de vestir muy conservadora, sobre todo en las zonas rurales. Las normas de vestimenta occidentales, incluidos los vaqueros en las mujeres, se imponen ahora en las grandes ciudades. Sin embargo, para ser decente, hay que llevar las piernas cubiertas. Rara vez verá a un hombre indio bien vestido con pantalones cortos, o a una mujer india con una falda por encima de los tobillos (¡aunque las playas de Goa y los estudiantes universitarios son excepciones comunes!) Claro que puedes hacerlo, y lo más probable es que nadie diga nada. Pero la primera impresión cuenta. En la India existe la percepción de que las mujeres extranjeras son promiscuas, y llevar ropa inapropiada lo perpetúa. Conseguirás más respeto si te vistes de forma conservadora. Cubrirse las piernas y los hombros (e incluso la cabeza) es especialmente importante cuando se visitan templos en la India. Además, evite llevar tops sin tirantes en cualquier lugar. Si llevas un top con tirantes, ponte un chal o un pañuelo por encima para ser modesta.

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Todos los indios se lavan bien las manos antes de cenar, y luego comen con los dedos, con el uso mínimo de cubiertos (práctica seguida en algunas partes de la India, en otras es común el uso de cubiertos). [Esta práctica es histórica y se basa en la premisa cultural de que comer es una actividad sensual, y el tacto forma parte de la experiencia junto con el sabor, el aroma de la comida y su presentación, como en un thali, o en un plato grande hecho con hojas de plátano lavadas (utilizadas en el sur), o con hojas de siali cosidas y lavadas (utilizadas en el norte)[1] Tradicionalmente, los dedos también se utilizan para sentir la temperatura de la comida al gusto y para combinar sabores.

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La práctica de comer con las manos, concretamente con los dedos, tiene su origen en las enseñanzas ayurvédicas, donde se cree que nuestros cuerpos están en sintonía con los cinco elementos de la naturaleza y cada dedo es una extensión de uno de estos cinco elementos.

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Las recetas indias, como los chapatis, las dosas y los parathas, se rompen y se envuelven con una guarnición, como chutneys o raita. Los platos de arroz indios suelen mezclarse a mano con una guarnición de curry y se comen en deliciosos trozos grandes.

Además, para mí, comer con las manos me lleva de vuelta a casa y mantiene viva la cultura en una pequeña medida. Cuando compartimos una comida con nuestros seres queridos, creamos un bello entorno de amor, paz, unión y atención. Nos sentimos uno con la naturaleza y con los demás.

Antes de que las mesas de comedor se convirtieran en algo esencial en todos los hogares, los indios se sentaban tradicionalmente en el suelo para comer, con un paño o estera que les servía de asiento [1]. Cuando los pies están debajo del corazón (como en la posición de sentarse en un asiento), el flujo sanguíneo se dirige a los pies, mientras que cuando uno se sienta con las piernas dobladas en el suelo, el corazón obtiene la ventaja de una mejor difusión.