¿Por qué no usan cubiertos en la India?

¿Por qué no usan cubiertos en la India?

Tradiciones alimentarias de la India

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Todos los indios se lavan bien las manos antes de cenar, y luego comen con los dedos, con el uso mínimo de cubiertos (práctica seguida en algunas partes de la India, en otras es común el uso de cubiertos). [Esta práctica es histórica y se basa en la premisa cultural de que comer es una actividad sensual, y el tacto forma parte de la experiencia junto con el sabor, el aroma de la comida y su presentación, como en un thali, o en un plato grande hecho con hojas de plátano lavadas (utilizadas en el sur), o con hojas de siali cosidas y lavadas (utilizadas en el norte)[1].

Cómo comer con las manos

La cubertería tradicional india no reconoce el uso de tenedores y cuchillos mientras se come, limitando su uso únicamente a la cocina. Las cucharas eran de madera en la antigüedad, y evolucionaron a cucharas metálicas con la llegada del uso del thali, el plato tradicional en el que se sirve la comida india. Además, las cucharas (normalmente dos usadas en un movimiento de agarre) y los tenedores se utilizan habitualmente para distribuir los alimentos de un plato común, ya que se considera de mala educación tocar los alimentos de los demás.

Los hindúes consideran que la vaca es un animal sagrado, por lo que la carne de vacuno no está disponible en la mayoría de los restaurantes de la India. Sin embargo, la carne de vacuno es consumida por algunas personas en el noreste, Bengala Occidental (en las mayorías musulmanas) y Kerala. También está disponible en los estados del noreste, donde la cultura y los patrones climáticos son muy distintos del resto de la India.

Tradiciones indias

Este verano, Oprah Winfrey hizo un viaje a la India, donde visitó a una familia india para una cena tradicional. Al sentarse a comer, la reina del día dijo: “He oído que algunos indios todavía comen con las manos”. Esto, por supuesto, provocó duras críticas por parte de las comunidades indias. Comer con las manos (y no estamos hablando de comer con las manos en Shake Shack) sigue siendo una costumbre muy real en partes de Asia, Oriente Medio y África.

Aunque muchos consideran esta costumbre incivilizada, incluso bárbara, la práctica (léase: el arte) de comer con las manos no es tan fácil como parece. Hay reglas que seguir y modales que tener en cuenta. Aquí, un resumen de consejos de tres culturas que practican esta costumbre.

En primer lugar, recuerda siempre lavarte bien las manos. Esto es obvio, pero crucial. Con la mano derecha (no intente tocar el plato con la izquierda, lo siento, zurdos), ponga la comida (normalmente, curry, verduras o carne) en el pan plano (naan, roti o chapati) con un giro de muñeca. Con las yemas de los dedos, se lleva la comida a la boca. Hay que tener en cuenta lo siguiente: no te lleves el plato a la boca -baja la cabeza-, coge pequeñas cantidades de comida cada vez, asegúrate de que la comida no toca las palmas de las manos y no te metas los dedos en la boca. ¿El secreto? Utilizar los pulgares para empujar la comida hacia dentro. Mientras que algunos piensan que comer con las manos hace que la comida tenga mejor sabor (puedes mezclar la comida hasta conseguir la consistencia que te guste), otros creen que alimenta tu mente, no sólo tu estómago, al ofrecer una conexión personal con la comida.

Comer con la mano izquierda o con la derecha

Viajar por el mundo puede ser una experiencia emocionante y gratificante, sobre todo cuando se trata de probar distintas cocinas internacionales. Pero es importante tener en cuenta que no todas las culturas enfocan la hora de comer de la misma manera. Por ejemplo, según Travel + Leisure, cuando se come en China o Japón, hay que abstenerse de hablar demasiado. No se considera educado charlar mientras se come y, aunque se intente entablar una conversación en la mesa, probablemente no se reciban muchas respuestas entusiastas. Simplemente sea respetuoso y coma sin hablar.

En Tailandia, no se debe comer directamente con el tenedor. En su lugar, sólo se debe utilizar para añadir trozos de comida a una cuchara, explica la Universidad de la Cuchara. Además, los palillos no suelen formar parte de la cultura tailandesa y no se considera educado pedirlos en la mayoría de los restaurantes. Es probable que el personal te mire con sorpresa. En Japón, en cambio, comer con palillos es la norma, pero no lo es establecer un contacto visual directo con el anfitrión, señala Travel + Leisure.