¿Por que mataron a los selknam?

Fueguinos

La realidad de los pueblos originarios de los canales del sur de Chile y Argentina es una realidad ligada a historias de masacres, despojos de tierras, colonialismo, asimilación, exilios y pandemias de enfermedades del viejo mundo. Estas realidades fueron promovidas por los Estados chileno y argentino desde la última parte del siglo XIX y hasta bien entrado el XX, en el que las políticas permisivas facilitaron el asesinato masivo de los pueblos originarios a cambio de tierras, bienes y privilegios para los colonos.

La Ley Indígena nº 19.253 reconoce parcialmente la existencia de los pueblos originarios dentro de las fronteras de Chile. La ley se limita a señalar como “etnias” a los pueblos aymara, quechua, atacameño (Likan Antai), kolla, diaguita, rapa nui, mapuche, yagán y kawaskhar, y no hace referencia a la existencia de los selk’nam. Por el contrario, en marzo de 2019 se intentó aprobar un proyecto de ley para declararlos “extinguidos”, intentando poner una lápida a un pueblo que sigue vivo a pesar de todos los actos de barbarie del Estado y los colonos.

Lengua selk’nam

Los selk’nam, también conocidos como ona u onawo, vivían en la región patagónica del sur de Argentina y Chile, incluidas las islas de Tierra del Fuego. Fueron uno de los últimos grupos nativos de Sudamérica a los que llegaron los occidentales, a finales del siglo XIX, cuando los gobiernos chileno y argentino comenzaron a explorar Tierra del Fuego (la “tierra del fuego”, llamada así por los primeros exploradores europeos que observaron el humo de los incendios de los selk’nam).

Los selk’nam se consideran extinguidos como tribu. Hablaban una lengua chon, y el último hablante, Joubert Yanten Gómez, que se llamaba a sí mismo con el nombre selkn’nam Keyuk, murió en 1974. El patrimonio cultural de los selk’nam prácticamente había desaparecido.

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En 1887, sólo quedaban 2.000 de los 4.000 selk’nam originales. En 1899, Lucas Bridges contó 783 personas en la isla y los que quedaban habían emigrado todos a las islas Dawson como trabajadores. En 1919, sólo quedaban 279 y con la muerte de la última selk’nam de pura cepa, Angela Loij, desaparecieron.

Julius Pooper fue uno de los autores del genocidio contra los selk’nam. Cazaba a los onas a finales del siglo XIX por el oro. Hubo una campaña de exterminio contra los indígenas de Tierra del Fuego.

Por qué ocurrió el genocidio selk’nam

Durante la “colonización” de la Isla Grande de Tierra del Fuego, entre los siglos XIX y XX, se perpetró uno de los genocidios más atroces de la historia hispanoamericana. La crueldad de los invasores comenzaría durante la fiebre del oro, cuyas minas atrajeron a los europeos. Sin embargo, una vez que las reservas naturales dejaron de satisfacer la codicia de los intrusos, comenzarían la explotación de la ganadería ovina; afectando gravemente a los métodos de subsistencia de los aborígenes de la región.

La Sociedad Explotadora de Tierra del Fuego iniciaría una campaña de exterminio contra los amerindios, que en un intento de sobrevivir a las hambrunas -causadas por los propios colonos- intentaron robar las ovejas al azar (guanaco blanco). Para colmo de males, la crueldad de los invasores había sido alimentada por el periódico inglés “The Daily News”, a través del cual se enfatizaba el inconveniente que suponía la tribu selknam para sus aspiraciones empresariales.

El periódico inglés “The Daily News” reprodujo en 1872 las siguientes líneas sobre Tierra del Fuego: “Indudablemente la región se ha presentado muy adecuada para la ganadería; aunque ofrece como único inconveniente la necesidad manifiesta de exterminar a los fueguinos”, recoge el historiador René Peri Fagerstrom en su obra “Revisión de la colonización de Chile”.

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Yaghan

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Los selk’nam, también conocidos como onawo u ona, son un pueblo indígena de la región patagónica del sur de Argentina y Chile, incluyendo las islas de Tierra del Fuego. Fueron uno de los últimos grupos nativos de Sudamérica que encontraron los emigrantes europeos a finales del siglo XIX. A mediados del siglo XIX, había unos 4.000 selk’nam; en 1919 había 297, y en 1930 poco más de 100[2].

Se consideran extinguidos como tribu. La exploración de oro y la introducción de la agricultura en la región de Tierra del Fuego provocaron el genocidio de los selk’nam. Joubert Yantén Gómez, un mestizo chileno con parte de ascendencia selk’nam, ha aprendido por sí mismo la lengua y se considera el único hablante; utiliza el nombre Keyuk[3].