¿Cuál es el verdadero origen de la Navidad en Venezuela?

¿Cuál es el verdadero origen de la Navidad en Venezuela?

Árbol de Navidad en Venezuela

La Navidad se celebra una vez al año y llega a los distintos países en días diferentes. Por ejemplo, Grecia y Rusia siguen el antiguo calendario ortodoxo, por lo que la Navidad llega unos quince días más tarde que en los países que utilizan el calendario gregoriano. En muchos países, las principales festividades navideñas pueden tener lugar en un día distinto al de Navidad. Esto suele ocurrir en los países de habla hispana, que tienen una gran variedad de tradiciones festivas.

La temporada navideña comienza oficialmente el 8 de diciembre, que es la fiesta de la Inmaculada Concepción. En Sevilla existe una tradición local llamada Los Seises, que literalmente significa “El Baile de los Seis”. El nombre se debe a que en tiempos pasados había 6 niños en el coro de cada iglesia y eran ellos los que realizaban el baile originalmente. Ahora la ceremonia cuenta con la participación de 10 niños. El siguiente gran acontecimiento de la temporada navideña es “El Gordo”, la lotería especial de Navidad que se celebra el 22 de diciembre. A continuación, llega la celebración principal de la Navidad, que en realidad se celebra en Nochebuena.

Venezuela, decoraciones navideñas

Así es, justo cuando pensabas que la Navidad no podía ser más alegre, la encantadora gente de Venezuela ha subido la apuesta con una tradición que hace que la construcción de muñecos de nieve parezca positivamente aburrida.

Suburbio de favela de la ciudad de Caracas, Venezuela (Foto: Getty)No está claro cómo o por qué comenzó esta inusual tradición, pero las fuentes sugieren que es una alternativa a los trineos, ya que las temperaturas de diciembre en el hemisferio sur pueden llegar a los treinta grados.

Venezuela en un mapa de las Américas (Foto: Encyclopaedia Britannica/UIG via Getty Images)Es esta mezcla diversa la que da a Venezuela su identidad distintiva – nunca es más evidente que en Navidad.

Adornos navideños en Maracaibo, Zulia, Venezuela (Foto: Getty/Lonely Planet)La Navidad comienza oficialmente el 16 de diciembre con la primera de las nueve misas especiales de Navidad, llamadas misa de aguinaldo, que se celebran hasta el 24 de diciembre.

Tras el oficio religioso, las familias se dirigen a sus casas para disfrutar de una cena festiva en la que la estrella son las hallacas: empanadas tradicionales de carne con corteza de maíz, rellenas de una mezcla que contiene, entre otras cosas, carne, nueces, aceitunas, pimientos y cebollas.

Venezuela comida navideña

Miguel Ángel Latouche no trabaja, asesora, posee acciones ni recibe financiación de ninguna empresa u organización que pueda beneficiarse de este artículo, y no ha revelado ninguna afiliación relevante más allá de su nombramiento académico.

Caracas no siente el espíritu navideño. La ciudad está desolada. Ha desaparecido el ritmo cosmopolita que hasta hace unos meses la caracterizaba. La ciudad se mueve con lentitud, sus comercios abandonados, sus habitantes más centrados en resolver las necesidades básicas que en celebrar la Navidad.

Ha sido un año duro para Venezuela. Hugo Chávez prometió que su “socialismo del siglo XXI” sería un momento luminoso en la historia de la humanidad y una solución a los problemas de los pobres. Pero se parece más al “Socialismo Real” del siglo pasado, con el gobierno de Nicolás Maduro restringiendo las libertades individuales y convirtiendo a los ciudadanos en clientes del populismo que cada día se parece más al fascismo.

La propia escasez se ha convertido en una forma de control social. Con tantos venezolanos que se pasan el día haciendo colas para conseguir comida, medicinas y, más recientemente (e infructuosamente), dinero en efectivo, hay poco tiempo para protestar. Los villancicos y los aguinaldos han sido sustituidos por interminables colas.

Caracas venezuela navidad

Aunque la Navidad comenzó como una fiesta cristiana, y a menudo se sigue celebrando como tal, personas de todo el mundo han adoptado la temporada festiva y han añadido sus propias tradiciones en el camino.

Los pesebres, Papá Noel y los sonrientes muñecos de nieve siguen reinando, pero si se busca con detenimiento, se descubrirán algunas versiones muy diferentes del día más famoso de diciembre. Estas son algunas de las tradiciones navideñas más inusuales del mundo.

Los niños británicos conocen bien a Papá Noel, Santa Claus o San Nicolás, pero pueden considerarse afortunados de no vivir en Austria. Y es que aquí se dice que una criatura macabra llamada “Krampus”, el malvado cómplice de San Nicolás, recorre las calles en busca de niños mal portados. Durante el mes de diciembre, se pueden ver terroríficas figuras enmascaradas que asustan a niños y adultos con espantosas bromas.

Una de las tradiciones festivas favoritas de Ucrania no es para los que tienen miedo a los bichos espeluznantes. Donde nosotros tendríamos chucherías, espumillón y estrellas, los ucranianos utilizan decoraciones que imitan la formación natural de las telas de araña que brillan con el rocío.