¿Cuál fue el comercio de los mayas?

¿Cuál fue el comercio de los mayas?

Colapso maya

El papel y la importancia de los puertos en el antiguo mundo maya ha sido objeto de estudio durante mucho tiempo. Sin embargo, durante décadas el enfoque principal fue la naturaleza y el papel de los puertos del Caribe y del Golfo, particularmente durante los periodos Clásico Terminal y Postclásico. Investigaciones recientes indican que los puertos fluviales y lacustres del interior también desempeñaron un papel fundamental en la integración de las economías mayas. Además, las pruebas actuales demuestran la importancia de los puertos en los sistemas de intercambio en las economías de los periodos Preclásico y Clásico. La importancia de los puertos fluviales y marítimos y de las rutas de transporte puede verse en los patrones históricos de guerra y alianza, en los que los puertos y sus rutas fueron objetivos principales de conquista y alianzas. Esta sesión reúne a investigadores de América del Norte y América Latina para compartir los resultados de las investigaciones de los puertos mayas de las costas y los ríos, y de todos los períodos. Los participantes exploran y evalúan la naturaleza y la dinámica de los puertos como nodos críticos en la antigua economía política maya. Estas dinámicas fueron centrales en el apogeo del periodo Clásico, fueron críticas en el “colapso” y/o en la transición del Clásico Terminal, y fueron una característica dominante en la recuperación y florecimiento del Postclásico.

Política maya

La antigua civilización maya contaba con un avanzado sistema de comercio que consistía en rutas comerciales cortas, medianas y largas, junto con un sólido mercado para una serie de bienes y materiales. Los investigadores modernos han utilizado diversos métodos para comprender la economía maya, como las pruebas obtenidas en las excavaciones, las ilustraciones en la cerámica, las “huellas” científicas de materiales como la obsidiana y el examen de documentos históricos.

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Las primeras ciudades-estado mayas solían producir todos sus productos de subsistencia. La agricultura básica -principalmente la producción de maíz, frijoles y calabaza- era la tarea diaria de la mayoría de la población maya. Mediante una agricultura básica de roza y quema, las familias mayas plantaban una serie de campos que a veces quedaban en barbecho. Los artículos básicos, como la cerámica para cocinar, se fabricaban en las casas o en talleres comunitarios. Más adelante, cuando las ciudades mayas empezaron a crecer, superaron su producción de alimentos y aumentó el comercio de los mismos. Otros artículos de primera necesidad, como la sal o las herramientas de piedra, se producían en determinadas zonas y luego se comerciaba con ellas hacia los lugares que carecían de ellas. Algunas comunidades costeras se dedicaban al comercio de pescado y otros mariscos a corto plazo.

Maya

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Los artesanos especializados también desempeñaron un papel importante, creando artículos de lujo y desarrollando dispositivos para superar problemas específicos generalmente por decreto real. También se dedicaban al comercio a largo plazo de casi cualquier otra necesidad, como la sal, la patata, la piedra y los artículos de lujo, ya que había una gran necesidad de comercio para reunir esos bienes básicos. Los tipos de comercio variaban mucho según la región, con distritos específicos de los reinos que se especializaban en un oficio concreto y que contaban con trabajadores de todas las habilidades necesarias para producir su especialidad designada. Las zonas solían tener una especialidad designada basada en los recursos disponibles en sus áreas, lo que permitía una producción y distribución muy rápida de los productos de una región.

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Comercio marítimo maya

Los mayas no utilizaban dinero en el sentido moderno, no había moneda en la región. En su lugar, utilizaban objetos de valor para el intercambio, como las semillas de cacao, la sal, la obsidiana o el oro, cuyo valor solía variar. Los mayas comercializaban dos tipos de bienes: los de prestigio y los de subsistencia. Los de prestigio eran cosas como el jade, el cobre, la cerámica y los artículos rituales. Los artículos de subsistencia se utilizaban a diario, como la comida, la ropa, las herramientas y la sal (“La economía maya”). Mucha gente valoraba sus artículos sabiendo que podían ser intercambiados por otras cosas (La imagen siguiente son las rutas comerciales)

Como dependían mucho del comercio, obtenían una amplia gama de bienes. Algunos estaban localizados dentro de la zona geográfica, como el valle del altiplano. Algunas de sus rutas comerciales eran de larga distancia y conectaban diferentes zonas ambientales. Las tres rutas comerciales más importantes eran la ruta del sur, la ruta central y la ruta del norte (Walker p.456). Estas rutas ayudaron a unir la zona maya y a ampliar su riqueza en muchos aspectos. También les permitió adquirir una gran cantidad de poder, prestigio y muerte, ya que controlaban importantes rutas comerciales. (La imagen siguiente también enumera las rutas comerciales utilizadas, incluyendo lo que era potencialmente comercializado e importante en ese momento)