¿Por qué en España vienen los Reyes Magos?

¿Por qué en España vienen los Reyes Magos?

3 reyes santos

Conocido como El Día de los Reyes Magos, este día en la cultura española es considerado como el día de Navidad. Es un acontecimiento que se celebra la noche del 5 de enero y el propio día de los Reyes Magos, que es el 6 de enero.

Según la Biblia, tres reyes magos fueron a visitar al niño Jesús recién nacido en Belén y vinieron cargados de regalos. Se llamaban Melchor, Gaspar y Baltasar, y llevaban regalos de oro, incienso y mirra al recién nacido.

Los Reyes Magos (o Three Kings como se traduce del español) han sido honrados en varios países europeos desde la Edad Media. Por lo general, las fechas del 6 y 7 de enero simbolizan el nacimiento de Jesús, en contraste con el 25 de diciembre que se celebra en el mundo occidental. Cuando se popularizó la tradición de que Papá Noel trajera regalos a los niños el día de Navidad, la cultura española se adaptó a ella y utilizó a los Reyes Magos como portadores de regalos en su lugar.

El 5 de enero, en previsión de la llegada de los Reyes Magos, los pueblos y ciudades españoles organizan espectaculares cabalgatas. Este desfile se conoce como Cabalgata de los Reyes Magos. En ella salen a la calle bailarines, músicos y otros brillantes artistas. El desfile termina con los reyes magos montados en camellos o en elaboradas carrozas. Lo mejor del desfile para los niños son los Reyes Magos que lanzan caramelos y dulces desde las carrozas a la multitud.

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Todos sabemos que mientras en el resto del mundo se espera la llegada de Papá Noel el 25 de diciembre desde el Polo Norte (hoy en día hay incluso aplicaciones móviles que siguen su recorrido), en España es más habitual que los niños esperen a que los tres Reyes Magos traigan sus regalos. ¿A qué se debe esta diferencia?

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En primer lugar hay que tener en cuenta que existen muchas leyendas y tradiciones diferentes sobre los portadores de regalos imaginarios que visitan a los niños en esta época del año. Los Reyes Magos, Papá Noel, San Nicolás o el Niño Jesús son algunos de los más famosos. Pero hay muchos otros como San Basilio en Grecia, la Befana en Italia (se parece a un hada o incluso a una bruja), los trece Yule Lads en Islandia (se parecen a los trolls), el Tió de Nadal (Cataluña y Aragón) u Olentzero (País Vasco).

San Nicolás es el primero en llenar de caramelos y chocolate los zapatos de los niños alemanes, rumanos y holandeses en la víspera del 6 de diciembre. De hecho, el nombre de este santo en holandés, Sinterklaas, es el origen del nombre de Santa Claus en inglés. San Nicolás de Bari fue una persona que existió en la vida real y que, por su generosidad, especialmente con los niños, se ha convertido en la figura central de esta tradición. Con el tiempo, prestó su nombre a Santa Claus, que deja regalos bajo el árbol de Navidad el 25 de diciembre.

Cómo se celebra en España el día de los Reyes Magos

El Día de Reyes, también conocido como la Fiesta de la Epifanía, es una festividad cristiana que tiene lugar el 6 de enero y celebra el nacimiento de Jesús. Según la tradición, los Reyes Magos (o Tres Reyes Magos) llegan a Belén desde el lejano Oriente para conocer al recién nacido Rey de los Judíos.

Melchor, Caspar y Baltasar, los nombres de los Reyes Magos, traen consigo tres regalos simbólicos para entregar a Jesús: Oro, incienso y mirra. Desde entonces, este acontecimiento recogido en el Evangelio de Mateo se celebra en todos los países de habla hispana del mundo.

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Aunque las celebraciones varían de un país a otro, la tradición se ha mantenido similar en toda Latinoamérica y España. Los festejos comienzan el 5 de enero, también conocido como la Noche de Reyes, y terminan al día siguiente con los regalos que los niños reciben de los Reyes Magos. Con este acontecimiento concluyen los 12 días de Navidad dentro de la cultura hispana.

El país azteca celebra este día añadiendo figuras de los Reyes Magos al belén del 5 de enero. Al día siguiente, Melchor, Caspar y Baltasar habrán dejado los regalos junto a los zapatos que los niños pusieron la noche anterior.

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ShareEl día de la Epifanía tiene lugar el 6 de enero, y se dice que es el día en que los Reyes Magos llegaron a Belén para entregar sus regalos al niño Jesús. En España, este día se conoce como el Día de los Reyes, y se celebra como una segunda Navidad, con fiestas y regalos.

Aquí, los reyes no sólo son conocidos colectivamente: todo el mundo sabe sus nombres, puede reconocer a cada uno y cada niño tiene su favorito. Y es que Gaspar, Baltasar y Melchor son los que tradicionalmente traen los regalos a los niños españoles por Navidad, no Papá Noel. En los días previos, los niños envían cartas a los reyes diciéndoles qué regalos quieren este año y se instalan buzones especiales de reyes en ciudades de todo el país. La noche del 5 de enero, los niños sacan zapatos vacíos, no calcetines, para llenarlos con los regalos de los reyes. Esta tradición sigue siendo muy arraigada, pero como Papá Noel está tan arraigado en la cultura popular hoy en día, es posible que los niños españoles también reciban regalos del hombre del traje rojo el 25 de diciembre.

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