¿Por qué se celebra el Día de la Victoria en Canadá?

Día de la Victoria en Quebec

El Día de la Victoria es la fiesta no religiosa más antigua de Canadá. Marca el cumpleaños de la reina Victoria (1837-1901). Tras la muerte de la reina Victoria, el 24 de mayo se decretó como Día del Imperio en todo el Imperio Británico. En la actualidad, Canadá es el único país que sigue celebrando este día.

La reina Victoria (24 de mayo de 1819 – 22 de enero de 1901) fue la gobernante del Reino Unido y del Imperio Británico desde el 20 de junio de 1837 hasta su muerte en 1901.Victoria reinó durante 63 años y siete meses, un récord para un monarca británico que sólo fue superado en septiembre de 2015 por la reina Isabel II.Aunque nunca llegó a visitar Canadá, la reina Victoria creció conociendo mucho sobre este país. Su padre, el duque de Kent (el príncipe Eduardo, cuarto hijo del rey Jorge III), había vivido durante casi diez años en la ciudad de Quebec y en Halifax.¿Sabías que…? A pesar de ser una de las monarcas británicas más famosas, al nacer, Victoria sólo era la quinta en la línea de sucesión a la corona británica, por detrás de los cuatro hijos mayores de Jorge III, incluidos sus tres tíos y su padre, Eduardo.

Historia del día de la victoria

En Gran Bretaña celebraron el Día del Imperio el mismo día que los canadienses el Día de la Victoria durante muchos años. En 1958 el Día del Imperio pasó a llamarse Día de la Commonwealth y permaneció en el mismo día que el Día de la Victoria hasta 1977, cuando se trasladó a marzo.

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El Día de la Victoria de 1881 un gran transbordador llamado Victoria volcó cerca de Londres, Ontario, en el río Támesis. Los pasajeros regresaban de un picnic en Springbank Park y murieron aproximadamente 182 personas. Esta catástrofe se conoció como el desastre del Día de la Victoria.

El Día de la Victoria marca el comienzo de la temporada de verano para muchos canadienses (y el fin del invierno), a pesar de que el verano no comienza oficialmente hasta un mes después. Muchos canadienses se van de acampada, se dirigen a sus casas de campo u organizan o asisten a algún tipo de fiesta.

Algunas de las celebraciones del Día de la Victoria en Canadá son el fin de semana del SpeedFest del Día de la Victoria, el Paddlefest, la fiesta de cumpleaños de la reina en Upper Canada Village, los Días de Mayo de Kaslo, el Gran Robo del Tren de Prairie Dog, el Zip and Sip en Cypress Hills y el Maratón de la Nariz Azul de Scotia Bank.

Cumpleaños de la Reina Victoria

No es una innovación celebrar el cumpleaños del soberano reinante en el aniversario del nacimiento de un predecesor. En Gran Bretaña, los cumpleaños de Jorge IV (1820-1830) y Guillermo IV (1830-1837) se celebraron el 4 de junio, fecha de nacimiento de Jorge III (1760-1820).

La disposición física implica la existencia de al menos dos astas de bandera; la bandera canadiense siempre tiene prioridad y nunca es sustituida por la Union Jack. Si sólo existe un asta, no se debe tomar ninguna medida especial para erigir un asta adicional para ondear la Union Jack para este día especial.

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Día de Canadá

Muchos canadienses pueden tener la idea de que el Día de la Victoria es un acontecimiento internacional que nos conecta -aunque sea de forma pintoresca y tenue- con otros restos del antiguo Imperio Británico, ya que celebramos colectivamente nuestra herencia colonial levantando sillas de jardín y alzando un vaso o una botella de cerveza por la pequeña emperatriz de Canadá, India, Australia, Gran Bretaña y otros lugares.

Canadá es el único país del mundo que celebra el Día de la Victoria, y el fin de semana largo del “Dos-Cuatro de Mayo” es tan característico de Canadá como el dos-cuatro -una caja de 24 botellas de cerveza- con el que se suele celebrar.

En Australia existe el Día de la Victoria, pero es un acontecimiento completamente diferente, un evento localizado que marca la fundación del estado australiano de Victoria (como colonia separada en 1851) y que se celebra, casualmente, el 1 de julio.

Nuestro Día de la Victoria conmemora el verdadero cumpleaños de la reina Victoria, el 24 de mayo de 1819, y Canadá (que entonces era una colonia llamada Provincia de Canadá) fue la primera parte del destartalado reino de la joven reina en reconocer oficialmente su cumpleaños como día de honor en 1845.