¿Qué comen en la zona polar?

Verduras del Ártico

Históricamente, la cocina inuit, que aquí incluye la cocina groenlandesa, la cocina yup’ik y la cocina aleutiana, consistía en una dieta de alimentos de origen animal que se pescaban, cazaban y recolectaban localmente. En el siglo XX, la dieta de los inuit empezó a cambiar y en el siglo XXI se acercaba más a la dieta occidental. Tras la caza, suelen honrar el espíritu de los animales cantando canciones y realizando rituales. Aunque los alimentos tradicionales o campestres siguen desempeñando un papel importante en la identidad de los inuit, gran parte de los alimentos se compran en la tienda, lo que ha provocado problemas de salud e inseguridad alimentaria[1][2].

Según Edmund Searles en su artículo “Food and the Making of Modern Inuit Identities”, consumen este tipo de dieta porque una dieta mayoritariamente cárnica es “eficaz para mantener el cuerpo caliente, hacer que el cuerpo sea fuerte, mantener el cuerpo en forma e incluso hacer que ese cuerpo sea saludable”[3].

La caza ha disminuido en parte debido a que la mayoría de los jóvenes carecen de las habilidades necesarias para sobrevivir en la tierra. Ya no son hábiles en la caza como sus antepasados y se están acostumbrando a la comida de los Qallunaat (“gente blanca”) que reciben del sur. Los elevados costes del equipo de caza -motos de nieve, rifles, trineos, material de acampada, gasolina y aceite- también están provocando un descenso de las familias que cazan para alimentarse[10].

Alimentos en la Antártida para comer

El oso polar es la especie de oso más grande del mundo y el mayor depredador terrestre. Hay una gran diferencia de tamaño entre los machos y las hembras de oso polar: los machos pesan entre 350 y 800 kilogramos. Las hembras, en cambio, pesan menos de la mitad.

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Como depredadores de la cúspide, los osos polares están en la cima de la cadena alimentaria del Ártico. Sólo los humanos suponen una amenaza para esta enorme y majestuosa especie. Pero basta una mirada para entender por qué tanta gente reserva viajes al Ártico con la esperanza de ver un oso polar en libertad.

Sin embargo, por increíble que sea ver a estos animales, su posición en la cima de la cadena alimentaria del lejano norte nos obliga a ser muy cuidadosos cuando nos aventuramos en su territorio. Por eso tenemos estrictas políticas de seguridad al embarcarnos en nuestros cruceros por el Ártico (de las que hablaremos al final), no sólo por el bien de nuestro personal y los pasajeros, sino también por el de los osos polares.

No obstante, no hay nada como ver a un oso polar en su escarpado y hermoso hogar. Si decide unirse a nosotros en un crucero por el Ártico y tiene la suerte de ver a un oso polar en persona, aquí tiene algunos datos sobre los osos polares para complementar esa impresionante experiencia.

¿Qué comen los zorros árticos?

Los calcetines y la ropa interior de compresión técnica pueden ayudar en el atletismo de competición, pero no son adecuados para las expediciones en tiempo frío. En el frío extremo, cualquier mínima pérdida de circulación tiene un efecto inusualmente fuerte. Yo sufrí mi único caso de congelación en mi primera expedición, cuando agarré un sándwich para comer mientras avanzaba. Mi agarre provocó una ligera pérdida de circulación, que congeló el dedo índice.

En otra expedición, un pie estuvo entumecido durante varios días, pero no parecía una congelación. Al final lo comprobé en la tienda. Un calcetín se había deslizado hacia abajo y se había amontonado alrededor de mi tobillo. La ligera presión ejercida por el amontonamiento había entumecido el pie. Me levanté el calcetín y la sensibilidad volvió a aparecer uno o dos días después. Esta sensibilidad extrema no se produce a temperatura ambiente. Para evitar cualquier tipo de rizado, incluso corté el elástico de las muñecas de mis guantes.

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A diferencia de la montaña, es posible recorrer las regiones polares con cualquier tiempo, por atroz que sea. Pero que se pueda no significa que se deba. Una travesía larga requiere que se esmeren los recursos. El puñado de kilómetros que se puede ganar arrastrando en los dientes de un vendaval no vale la pena. Es demasiado esfuerzo para tan poca distancia. A pesar de su reputación, el Ártico no es especialmente tormentoso: Llevo unos cuatro años en una tienda de campaña en el Norte y, sin contar el kayak de mar, he aguantado el mal tiempo unas dos semanas en total.

¿Qué comen los animales del Ártico?

Es cierto que hay menos animales que se hayan adaptado a vivir en el duro y frío clima del Ártico, por lo que la cadena alimentaria es relativamente sencilla en comparación con la mayoría de los ecosistemas. A continuación, se describen los animales que desempeñan un papel importante para mantener vivo el ecosistema del Ártico.

Como en la mayoría de los entornos marinos, el fitoplancton (animales microscópicos que viven en los océanos) es la principal fuente de alimento para muchas especies del Ártico, incluidos el krill y los peces, especies que luego se convierten en fuentes de alimento para los animales que están más arriba en la cadena.

El krill es un pequeño crustáceo parecido a un camarón que vive en muchos ecosistemas marinos. En el Ártico, se alimentan de fitoplancton y, a su vez, son comidos por peces, aves, focas e incluso plancton carnívoro. Estos diminutos krill son también la principal fuente de alimento de las ballenas barbadas.

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El océano Ártico está repleto de peces. Algunos de los más comunes son el salmón, la caballa, el salvelino, el bacalao, el fletán, la trucha, la anguila y los tiburones. Los peces del Ártico se alimentan de krill y plancton y son consumidos por focas, osos, otros mamíferos grandes y pequeños y aves.