¿Qué podemos aprender de los lobos?

Qué tan inteligentes son los lobos

Los lobos despiertan intensas emociones. Son venerados como símbolos de lo salvaje, adorados como espíritus de la naturaleza, idolatrados como animales sociales por excelencia. Sin embargo, el miedo y el odio a los lobos, o al menos a los ideales que simbolizan, sigue siendo profundo. El reto es proporcionar un sentido completo del animal y esperar que con el conocimiento venga la aceptación.

Cada persona tiene un conjunto único de valores hacia los lobos. Nuestros sistemas de valores suelen estar influidos por nuestras experiencias culturales y personales, nuestras percepciones y nuestra educación.    Quizá le interese conocer la experiencia de otra persona con los lobos. A continuación se presentan tres relatos personales de una experiencia relacionada con los lobos:

¿Cómo aprenden los lobos

Para los lobos, cada día es una cuestión de supervivencia. Los lobos dependen unos de otros para funcionar, prosperar y sobrevivir. Como animales altamente sociales, los lobos viven en unidades familiares estructuradas llamadas manadas. La vida cooperativa proporciona a las familias de lobos una serie de beneficios. El trabajo en equipo facilita el éxito de la caza, la cría de cachorros, la defensa del territorio, etc.

El aullido es, sin duda, el método de comunicación más conocido de los lobos, ya que les permite transmitir información a varios kilómetros de distancia. El tono bajo y la larga duración de un aullido son idóneos para la transmisión en el paisaje salvaje: ¡el aullido de un lobo puede oírse hasta a 16 kilómetros de distancia en terreno abierto!

Como carnívoro generalista, los lobos cazan presas que pueden ir desde un conejo ágil y del tamaño de un bocado hasta el enorme bisonte o el alce. Aunque la caza de grandes ungulados como el alce, el bisonte, el alce y el caribú ofrece la mayor recompensa (suficiente comida para alimentar a toda la manada), también conlleva los mayores riesgos. Durante la caza, no es raro que los lobos resulten heridos o incluso muertos por la fuerza de una pezuña pesada o una cornamenta afilada. Además, las investigaciones demuestran que los lobos fracasan más a menudo de lo que consiguen.  Con su propia supervivencia en juego, los lobos no tienen la opción de rendirse. Perseveran, aprenden de sus errores y vuelven a intentarlo.

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Características de un lobo

Si antes los humanos consideraban a los lobos como un enemigo temible, ahora los vemos con otra óptica. Los amantes de los perros reconocen a los ancestros de nuestras mascotas cuando ven a los lobos jugar, mientras que los ecologistas ven el impacto positivo de un depredador superior en todo un ecosistema. Hay más respeto y comprensión hacia los lobos, pero todavía hay muchos conceptos erróneos. Aunque los lobos se han reintroducido con éxito en varias partes de Estados Unidos, los ganaderos y algunos cazadores siguen disparándoles en cuanto ponen un pie fuera de los límites del parque o cerca del ganado criado para el consumo humano.

En ese momento llegaron Jim y Jamie Dutcher, que han trabajado durante décadas en temas de conservación del lobo. Creían saber casi todo lo que había que saber sobre los cánidos aulladores, pero entonces vivieron junto a una manada de lobos durante seis años en la naturaleza de Idaho. Gracias a las continuas y minuciosas observaciones de la manada de lobos de Sawtooth -a través de su nacimiento, su muerte y muchas temporadas- llegaron a una comprensión mucho más matizada de las relaciones entre los lobos. (Cabe señalar que todos los estudios sobre lobos anteriores a éste se habían realizado en recintos pequeños; el suyo era enorme, y mucho más cercano al tamaño del hábitat natural de un lobo).

Características de la manada de lobos

Algunos de los primeros seres humanos tomaron como modelo el comportamiento de las manadas de lobos porque se dieron cuenta del éxito de los lobos como especie. Hoy en día, todavía hay muchas cosas que podemos aprender de estas mágicas criaturas.

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Los lobos son ferozmente leales a su manada y son los mejores jugadores de equipo. Muchos equipos deportivos, familias y empresas podrían aprender un par de cosas del trabajo en equipo que demuestran los lobos. Entiende tu lugar, sigue las reglas y sé leal a tu “manada”. Los lobos harán cualquier cosa para proteger a su familia, incluso si eso significa sacrificarse. Trabajan juntos para conseguir un objetivo común que beneficie a toda la manada.

Los lobos viven en algunos de los entornos más extremos del mundo, y no sólo sobreviven, sino que prosperan (siempre que no les disparemos). Aprovechan al máximo los recursos de que disponen y aceptan la situación en la que se encuentran. Se han encontrado lobos viviendo en más lugares del mundo que cualquier otro mamífero, aparte de los humanos, obviamente. Los humanos también podemos vivir en entornos difíciles, pero (en algunos casos) no nos quejamos ni un poco.