¿Qué son los ritos?

¿Qué son los ritos?

Rites of passage übersetzt

ResumenLos términos “rito de paso” y “ritual” se enfrentan a dificultades como conceptos analíticos, por lo que hasta hoy no tenemos forma de diferenciar entre comportamiento común, rito de paso y ritual en sentido estricto. A través de una lectura cuidadosa, encontramos que las expresiones originales de van Gennep de casi todas las características básicas del rito de paso son vagas. Lo único que podemos asegurar es que el objeto ritual cambiará a través del rito de paso. Gluckman intentó explicar el rito de paso con las relaciones sociales, pero su esfuerzo fracasó porque el comportamiento común también cambia las relaciones sociales. Al examinar tres casos -un viaje en avión, la caza de cabezas de los ilongot y el culto a los antepasados de los yiche- descubrimos que la formalización, la estandarización o la rutinización no es el elemento esencial del ritual. El núcleo del problema es lo que la gente quiere cambiar a través del ritual. Aplicando la teoría de la creencia como camino a seguir, utilizamos el cambio de relaciones entre dos categorías de existencia mental pero de relaciones sociales para la definición de ritual. A continuación, equiparamos el rito de paso con el ritual y restringimos el ritual al comportamiento religioso. Además, según los tipos de existencia mental que queremos cambiar en el ritual, clasificamos dos tipos de ritual.

¿Qué es un ritual?

Un rito de paso es una ceremonia o ritual de paso que se produce cuando un individuo deja un grupo para entrar en otro. Implica un cambio significativo de estatus en la sociedad. En antropología cultural, el término es el anglicismo de rite de passage, un término francés innovado por el etnógrafo Arnold van Gennep en su obra Les rites de passage, Los ritos de paso[1]. El término está ahora plenamente adoptado en la antropología, así como en la literatura y las culturas populares de muchas lenguas modernas.

La población de una sociedad pertenece a múltiples grupos, algunos más importantes para el individuo que otros. Van Gennep utiliza la metáfora “como una especie de casa dividida en habitaciones y pasillos”[3] Un paso se produce cuando un individuo sale de un grupo para entrar en otro; en la metáfora, cambia de habitación.

Van Gennep distingue además entre “la esfera secular” y “la sagrada”. Al teorizar que las civilizaciones están ordenadas en una escala, lo que implica que los niveles más bajos representan “el nivel más simple de desarrollo”, plantea la hipótesis de que “los grupos sociales de dicha sociedad tienen igualmente fundamentos mágico-religiosos”. Muchos grupos de la sociedad industrial moderna practican costumbres que pueden remontarse a una fase sagrada anterior. El paso entre estos grupos requiere una ceremonia o rito de paso.

Ritos de paso

¿Qué son los ritos de paso? Casi todas las culturas del planeta y a lo largo de la historia han celebrado ceremonias de iniciación como hilo conductor de su cultura. Estos rituales celebrados por la comunidad ayudan a los individuos a pasar de una fase de la vida a otra, a la vez que entrelazan a la comunidad más estrechamente entre sí y más profundamente con la tierra que los sustenta. A lo largo de los años hemos experimentado un declive en muchos de los ritos de paso y prácticas de iniciación significativos para nuestro pueblo. Las ceremonias y los rituales, antaño sagrados y transformadores, que dotaron a las culturas primitivas de un sentido de la visión personal, de la responsabilidad comunitaria y de una conexión profundamente arraigada con la tierra y el espíritu, han sido sustituidos por “pseudoiniciativas” que no facilitan ni apoyan el necesario cambio de conciencia que se requiere para entrar en las nuevas estaciones y responsabilidades de la vida, como la concepción, la graduación, el bautismo, la confirmación, el matrimonio, el divorcio, el cambio de carrera, los momentos de crisis psicológica o espiritual y las etapas de desarrollo de la vida.

Ejemplos de ritos de paso

A lo largo de la historia de la humanidad han surgido formas rituales que coinciden con transiciones significativas a lo largo de nuestras vidas: el nacimiento, la mayoría de edad, el matrimonio y la muerte se marcan y gestionan mediante rituales del ciclo vital. Estos eventos rituales no sólo ayudan y apoyan la transición de un individuo a una nueva etapa, sino que atienden a su relación con la familia, la comunidad, la cultura, los ancestros, el espíritu y la naturaleza y a sus necesidades.

Los ritos de paso no estaban esperando a que alguien llegara y los nombrara. Se calcula que existen desde hace cuarenta mil años y están estrechamente relacionados con la cosmología, los valores y la noción básica de una cultura sobre lo que significa ser un ser humano. El ser humano es una criatura que crea historias, lo que le ayuda a entender y obtener el sentido de la vida.

Arnold van Gennep utilizó por primera vez el término “ritos de paso” a principios del siglo XX, que acuñó en su libro Les Rites de Passage, publicado por primera vez en 1909 y traducido para un público más amplio en 1960. Tuvo una gran influencia en la estructuración del clásico de Joseph Campbell de 1949 El héroe de las mil caras. En los últimos cien años, muchos otros se han basado en la obra de Van Gennep.    De hecho, muchas ofertas de ritos de paso actuales se basan explícitamente en su modelo de tres etapas.