Tradiciones en la edad media

Tradiciones en la edad media

Tradiciones en la edad media

la edad media

Aunque algunos escritores medievales describieron su sociedad como dividida en “tres órdenes” -los que rezaban, los que luchaban y los que trabajaban-, esta imagen se volvió cada vez más inexacta a partir de 1100.

La población de Europa aumentó enormemente durante los siglos XII y XIII, y las ciudades y pueblos se hicieron mucho más grandes. París se multiplicó por diez (y Londres casi tanto) en este periodo. En las ciudades, la gente tenía todo tipo de trabajos: comerciantes, vendedores, carpinteros, carniceros, tejedores, vendedores de alimentos, arquitectos, pintores, malabaristas…

Y en el campo, no se trataba en absoluto de que todo el mundo fuera un “siervo” empobrecido (es decir, “no libre” y atado a la tierra). Muchos campesinos eran hombres -y mujeres- libres y poseían sus propias tierras, mientras que otros, hasta cierto punto “no libres”, compraban y vendían tierras y bienes, al igual que otros hombres libres. Ciertamente había siervos pobres y oprimidos, pero no era una condición universal.

Bueno, al menos para algunos. No un voto para el gobierno nacional y representativo -porque eso no era realmente algo medieval- sino un voto en la política local. En Francia, en los siglos XII y XIII y más allá, muchas ciudades y pueblos eran administrados a nivel local como una comuna, y a menudo había elecciones anuales para “cónsules” y “concejales”, donde la mayoría de los habitantes masculinos podían votar.

juana de arco

Antes de que la Navidad fuera Navidad, existía una fiesta romana de invierno llamada Saturnalia. En la antigua Escandinavia se celebraba una fiesta similar, llamada Yule, más o menos en la misma época. Ninguna de las dos celebraba el nacimiento de Cristo.

En los primeros tiempos, los cristianos del Imperio Romano celebraban las fiestas locales de invierno, o al menos colgaban el obligatorio acebo en sus puertas para evitar ser perseguidos. Ya en el siglo II, los cristianos celebraban en privado la fiesta de la Epifanía, o Día de Reyes, el 6 de enero. Este era el día en que honraban a los Reyes Magos y, en menor medida, el bautismo de Cristo. Tras la caída de Roma y la difusión del cristianismo, los líderes cristianos (Constantino el Grande y más tarde el obispo Liberio de Roma) se propusieron eliminar la Saturnalia y otras celebraciones paganas que competían con la Epifanía.

La eliminación de las fiestas paganas de invierno resultó ser todo un reto, ya que estaban muy arraigadas en la cultura y la sociedad romana y europea. Había que sustituir el solsticio de invierno, el Yule y la Saturnalia por algo familiar e igualmente divertido.  Así que los cristianos adoptaron las tradiciones festivas paganas más aceptables y les dieron un giro religioso, añadiendo sus propias tradiciones en el camino.

características de la edad media

Incluso antes de la aparición de Papá Noel, los árboles de interior y las 24 horas de radio navideña, la Navidad era un motivo de celebración. La fiesta se remonta al siglo IV, cuando el Papa Julio I declaró que el 25 de diciembre era la fecha del nacimiento de Cristo. A finales del siglo VIII, los creyentes de toda Europa celebraban la época con fiestas, bebidas y todo tipo de desenfreno. Estas son algunas de las formas más vistosas de celebrar la Navidad en la Edad Media.

El wassailing era una de las muchas costumbres paganas adoptadas por los juerguistas navideños. El término wassail proviene del saludo anglosajón waes-hael, que significa “tener buena salud”. A medida que la tradición evolucionó, la palabra se convirtió en sinónimo de la bebida caliente de sidra de manzana que se distribuía durante la época navideña. Los cantantes de villancicos llevaban su cuenco de wassail de puerta en puerta, ofreciendo una bebida y una canción a cambio de regalos. Aunque la tradición de cantar villancicos en Navidad aún persiste, los grupos de cantantes modernos suelen dejar la bebida en casa.

Los habitantes de la Edad Media no podían comprar un jamón en el supermercado por Navidad, así que hicieron lo siguiente mejor: sacrificaron un jabalí. Si querías impresionar a tus invitados en las fiestas, nada era más llamativo que la cabeza de un jabalí presentada con una manzana en la boca en una bandeja de plata. Por supuesto, no todas las familias podían permitirse servir un jabalí de Yule en su cena de Navidad. Para los hogares menos pudientes, una alternativa popular era un pastel con forma de cerdo.

usos y costumbres medievales

La Cruz de Matilde, una crux gemmata realizada para Matilde, abadesa de Essen (973-1011), que aparece arrodillada ante la Virgen y el Niño en la placa esmaltada. La figura de Cristo es ligeramente posterior. Probablemente fabricada en Colonia o Essen, la cruz muestra varias técnicas medievales: escultura figurativa fundida, filigrana, esmaltado, pulido y engaste de gemas, y la reutilización de camafeos clásicos y gemas grabadas.

En la historia de Europa, la Edad Media o periodo medieval duró aproximadamente desde el siglo V hasta finales del XV, de forma similar al periodo postclásico de la historia mundial. Comenzó con la caída del Imperio Romano de Occidente y dio paso al Renacimiento y a la Era de los Descubrimientos. La Edad Media es el periodo medio de las tres divisiones tradicionales de la historia occidental: la antigüedad clásica, el periodo medieval y el periodo moderno. El periodo medieval se subdivide a su vez en Alta, Baja y Alta Edad Media.

La Baja Edad Media estuvo marcada por dificultades y calamidades, como el hambre, la peste y la guerra, que disminuyeron considerablemente la población de Europa; entre 1347 y 1350, la peste negra mató a un tercio de los europeos. Las controversias, las herejías y el Cisma de Occidente en el seno de la Iglesia Católica fueron paralelos a los conflictos interestatales, las luchas civiles y las revueltas campesinas que se produjeron en los reinos. Los desarrollos culturales y tecnológicos transformaron la sociedad europea, poniendo fin a la Baja Edad Media e iniciando el período moderno.

  ¿Que sucedió en 1870 en Europa?