¿Cómo eran físicamente las mujeres vikingas?

¿Cómo eran físicamente las mujeres vikingas?

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¿Cuál habría sido el equivalente de la tecnología punta actual hace mil años? ¿Los veloces barcos vikingos, quizás? Estas avanzadas embarcaciones ayudaron a construir la coherencia cultural en Europa y fueron cruciales para unificar a las tribus nórdicas en un estado.

La Era Vikinga comenzó en el año 793 con un ataque al monasterio de Lindisfarne, en Inglaterra, que es la primera incursión vikinga conocida. El acontecimiento que marca el fin de sus días de gloria es la muerte del rey Harald Hardrada en la batalla de Stamford Bridge en 1066.

Los vikingos eran comerciantes, agricultores, marineros, mercaderes y guerreros de los países nórdicos durante la Era Vikinga, que duró aproximadamente desde el año 800 hasta el 1050 de la era cristiana. Los vikingos se embarcaron en expediciones a otras partes de Europa y más allá para comerciar y formar nuevos asentamientos, pero también para saquear.

Los exploradores trajeron su identidad cultural a la Europa continental, al tiempo que importaban cultura, lenguas y conocimientos extranjeros. Hacia el año 1100, los vikingos estaban en declive debido a una combinación de disputas internas y a la resistencia de otros países europeos, que habían aprendido la dolorosa lección de que debían defenderse de los ataques construyendo fortificaciones.

Estándares de belleza vikingos

Pero el proceso de interpretación sólo empieza ahí. Los libros de historia no son colecciones de hechos; no son listas. Son relatos que cosen hechos. Cuantos más hechos, más se acerca la historia a la realidad. Pero no importa cuántos hechos cuente un historiador en su libro, sigue siendo una historia, una interpretación. Y como tal, refleja sus prejuicios culturales.

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Hasta hace muy poco, uno de esos prejuicios culturales era ignorar a las mujeres. “La historia del mundo no es más que la biografía de los grandes hombres”, proclamó el filósofo victoriano Thomas Carlyle en 1840 al leer Heimskringla, la historia de los reyes de Noruega escrita por el caudillo islandés del siglo XIII Snorri Sturluson (tema de mi libro Canción de los vikingos). Es probable que Snorri coincida con Carlyle: incluyó muy pocas mujeres en sus sagas.

Tenemos historias, leyes, sagas, poesías y mitos islandeses y nórdicos antiguos, pero los manuscritos que contienen estos textos se escribieron en la década de 1200 sobre mujeres que vivieron entre 200 y 400 años antes. Separar la realidad de la ficción en estos textos escritos es una cuestión de interpretación.

Doncella de escudo

Hay muchos relatos de mujeres guerreras en las sagas vikingas, sin embargo, sólo son leyenda. Hay muchas pruebas que confirman la existencia de guerreros varones en la época vikinga a través de los enterramientos y el ajuar funerario; sin embargo, hay pocas pruebas arqueológicas que sugieran la existencia de escuderas.

Una tumba encontrada en Birka en la década de 1880, que se suponía que eran los restos de un hombre vikingo, ha sido identificada como los restos de una mujer guerrera mediante pruebas genómicas.    Sin embargo, estos resultados han resultado controvertidos, ya que la falta del cromosoma masculino (y) es la única prueba necesaria.

Charlotte Hedenstierna-Jonson, de la Universidad de Uppsala, fue la principal investigadora de esta investigación. Tomó muestras de un diente y del hueso del brazo izquierdo al comprobar el sexo de estos restos (Hedenstierna-Jonson, 2017, pp. 855).

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La tumba es sin duda la de un guerrero. El ajuar funerario incluía, espadas, flechas, 2 caballos, una lanza y un hacha. El hallazgo más significativo de la tumba parece ser un tablero de juego y piezas de juego que se utilizaban para planificar estrategias de batalla. Sólo un líder militar de alto rango podría utilizarlos, lo que confirma el estatus de la mujer como guerrera (Hendenstierna-Jonson, 2017, pp.854).

Nombres de guerreras nórdicas

Mi personaje, el conde Haakon, es completamente ficticio. No es una persona histórica de la vida real, pero dicho esto, probablemente esté inspirada [en una]. Los guionistas han hecho un gran y fascinante trabajo al crearla, y creo que debe estar inspirada y basada en personajes históricos, hombres [y] mujeres.  ¿Por qué cree que los vikingos despiertan interés en todo el mundo, en diversas culturas?

Siendo escandinavos, por supuesto, hay mucha inspiración porque se aprende sobre los vikingos en la escuela y sobre las mujeres vikingas, especialmente. No sé si es cosa mía, pero me he dado cuenta de que, de repente, hay muchas cosas sobre los vikingos. [Hay mucha literatura sobre los vikingos y la forma en que viajaban y vivían. He investigado mucho para ponerme en contacto con ellos, para poder hacer el personaje con más autenticidad.  Tienes un trasfondo muy multicultural. Es sueca, ha vivido en Dinamarca durante décadas y tiene raíces africanas. ¿Qué significa eso para usted como inmigrante y mujer negra? ¿Cómo amplía eso su noción de lo que es un vikingo o cómo encaja usted en esa ecuación?