¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de la región centro occidental?

¿Cuáles son las costumbres y tradiciones de la región centro occidental?

Medio Oeste de EE.UU.

1Entre 1815 y 1915 unos 50 millones de individuos emigraron de Europa a destinos de ultramar, 35 millones de los cuales se dirigieron a los Estados Unidos de América. Un gran número de estos colonos, especialmente de Europa occidental y septentrional, siguieron un patrón de migración de campo a campo, en el sentido de que procedían de entornos campesinos y se asentaron en zonas agrícolas de América. La región conocida como el Alto Medio Oeste, a menudo etiquetada como el corazón de la nación, fue el destino de un gran número de estos inmigrantes.Debido a la gran diversidad étnica de la región, constituye un lugar ideal para un estudio comparativo de las distintas formas de trasplante cultural desde Europa. Los emigrantes agrarios de Europa occidental y septentrional procedían de zonas con diferentes prácticas de propiedad de la tierra, pero todos procedían de sociedades en las que la tierra se consideraba el símbolo más significativo de riqueza. Además, constituía la conexión entre la capacidad económica y la posición social en la sociedad. Este artículo muestra hasta qué punto la legislación estadounidense sobre la tierra influyó en las estrategias de transferencia de tierras entre alemanes y noruegos, basándose en el criterio de que ambos grupos iniciaron su emigración antes de la Guerra de Secesión estadounidense y que ambos estaban vinculados en gran medida a la agricultura.1

Celebraciones en el Medio Oeste

Después de que mi esposa, nacida en Texas, y yo nos mudáramos a Michigan -un viaje de once horas en la nieve, durante el cual el tiempo mismo parecía ensancharse y aplanarse con el terreno-, me encontré presionado a servir como experto en la región donde nací y donde he pasado la mayor parte de mi vida. “¿Cómo es el Medio Oeste?”, preguntó. “¿La historia del Medio Oeste, las costumbres del Medio Oeste, la cocina del Medio Oeste?”. Me costó responder con algo más que tópicos: mal tiempo, trabajo duro, gente humilde. Sabía que eran insuficientes. Los inviernos de Connecticut y los veranos de Arizona también son “malos”; la gran mayoría de los seres humanos han trabajado duro, o han sido trabajados duro, durante toda la historia registrada; y humildad es una de esas palabras, como autenticidad o (últimamente) resistencia, que sirve principalmente para anunciar la ausencia de la cosa nombrada.

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Cuando se le presiona, una persona puede explicar estos tropos de falta de rasgos señalando las similitudes impuestas en el paisaje del Medio Oeste por el capitalismo. Los promotores a veces siguen llamando a la región “el granero de Estados Unidos”, y durante gran parte de los siglos XIX y XX fue también, en gran medida, la fundición de Estados Unidos y, durante la Segunda Guerra Mundial, su arsenal2. (Tal es la calidad extractiva de la historia económica del Medio Oeste que algunos historiadores han propuesto que nos tomemos en serio la irritada descripción que hizo el pintor Grant Wood de la región, en su panfleto de 1935 Revuelta contra la ciudad, como una colonia del Este).3 Lo que todo esto significa en la práctica, por supuesto, es una vasta repetición visual: kilómetro y medio de campos de maíz, manzana y manzana de fábricas en ruinas. (Willa Cather: “Lo único muy notable de Nebraska era que seguía siendo, durante todo el día, Nebraska”)4

Historia del Medio Oeste

Cuando políticos como Pete Buttigieg o Amy Klobuchar quieren parecer seguros, dignos de confianza, sanos y pragmáticos, a menudo lo hacen resaltando sus conexiones con la región. Un estudio realizado hace unos años (uno de esos estudios que sólo sirven para documentar los prejuicios preexistentes, pero ahí está la cuestión) clasificó a Indiana como el estado más “normal” de nuestro país. Los científicos sociales han elegido el Medio Oeste como objeto de fascinación precisamente porque pensaban que ofrecía, como escribieron en su día Helen y Robert Lynd -sociólogos que estudiaron la vida de las pequeñas ciudades estadounidenses-, un “denominador común” de América.

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Algún vestigio de esta creencia puede explicar el poder concedido a Iowa por nuestro proceso primario. Sobre todo, la cultura pop normaliza la región: Piensa en lo diferente que leeríamos el mito de Superman si su nave se estrellara en la zona rural de Connecticut, o en cómo Fargo pierde su ironía (y todo lo demás) si se reimagina en Fargo, Arkansas. Debe ser a Kansas a donde regresa Dorothy, no a Schenectady o Dallas.

Cada vez que una región tan grande, tan diversa y tan difícil de definir se convierte en símbolo de un concepto que tiene la vaguedad combinada y el poder regulador de la vida de la “normalidad”, debería decirnos que estamos en presencia de un mito. En su peor forma, la asociación entre el Medio Oeste y la normalidad puede convertirse en una representación de la blancura, la heterosexualidad y/o la masculinidad. Hay gente en el mundo que piensa que nuestro presidente neoyorquino de barrio exterior y rico representa mejor el Medio Oeste que Ilhan Omar, una inmigrante somalí elegida en 2018 para la Cámara de Representantes por Minnesota, donde ha vivido durante más de 20 años. Este tipo de pensamiento legitima los prejuicios al tiempo que oscurece la demografía real de la región, que está por todas partes.

Estados del Medio Oeste

El Medio Oeste es un lugar único, que alberga magníficos lugares de vacaciones e incluso ciudades que parecen sacadas de Europa. También encontrarás mucha comida deliciosa y algunas palabras y frases que no oirás en ningún otro lugar.Sigue avanzando para ver algunas de las peculiaridades que sólo los verdaderos habitantes del Medio Oeste pueden amar y apreciar.

Coca-Cola, Sprite, Dr. Pepper… son marcas de refresco, no de soda. Según el New York Times, hay lugares en el Medio Oeste donde el 75% de la gente dice “pop” en lugar de “soda”.Muchos dicen que el nombre “pop” viene del ruido que hace una bebida gaseosa cuando se le quita el corcho.

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El Medio Oeste tiene mala fama. Los que no son de allí suelen pensar que la región no es más que campos de maíz, y aunque hay muchos de ellos, también hay muchas atracciones interesantes. Por ejemplo, en el Medio Oeste se encuentra Chicago, la tercera ciudad más grande de Estados Unidos. Michigan está lleno de pintorescas ciudades costeras, e Indiana cuenta con hermosas dunas de arena. En Ohio se encuentra Cedar Point, un enorme parque de atracciones que es el segundo más antiguo del país, mientras que Milwaukee, en Wisconsin, es conocida por sus numerosas cervecerías.