¿Por qué las águilas se quitan el pico?

¿Por qué las águilas se quitan el pico?

Renacimiento del Águila

De izquierda a derecha: águila real (Aquila chrysaetos), águila culebrera marrón (Circaetus cinereus), águila solitaria (Buteogallus solitarius), águila negra (Ictinaetus malaiensis) y águila pescadora africana (Haliaeetus vocifer).

Águila es el nombre común de muchas grandes rapaces de la familia Accipitridae. Las águilas pertenecen a varios grupos de géneros, algunos de los cuales están estrechamente relacionados. La mayoría de las 60 especies de águilas proceden de Eurasia y África[1]. Fuera de esta zona, sólo se encuentran 14 especies: 2 en América del Norte, 9 en América Central y del Sur y 3 en Australia.

Las águilas son aves de rapiña grandes y poderosas, con cabezas y picos pesados. Incluso las águilas más pequeñas, como el águila calzada (Aquila pennata), cuyo tamaño es comparable al de un ratonero común (Buteo buteo) o un halcón de cola roja (B. jamaicensis), tienen alas relativamente más largas y uniformemente anchas, y un vuelo más directo y rápido, a pesar del reducido tamaño de las plumas aerodinámicas. La mayoría de las águilas son más grandes que cualquier otra rapaz, aparte de algunos buitres. La especie más pequeña de águila es el águila serpiente de Nicobar del Sur (Spilornis klossi), con 450 g (1 lb) y 40 cm (16 in). Las especies más grandes se comentan a continuación. Como todas las aves de presa, las águilas tienen picos muy grandes y ganchudos para desgarrar la carne de sus presas, patas fuertes y musculosas y poderosas garras. El pico suele ser más pesado que el de la mayoría de las demás aves de presa. Los ojos de las águilas son extremadamente potentes. Se calcula que el águila marcial, cuyos ojos son más de dos veces mayores que el ojo humano, tiene una agudeza visual hasta 8 veces mayor que la de los humanos. Esta agudeza permite a las águilas detectar posibles presas desde una distancia muy larga[2]. Esta agudeza visual se atribuye principalmente a sus pupilas extremadamente grandes, que garantizan una difracción (dispersión) mínima de la luz entrante. La hembra de todas las especies conocidas de águilas es más grande que el macho[3][4].

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El águila calva (Haliaeetus leucocephalus) es un ave de presa de América del Norte. Tiene dos subespecies conocidas y forma una pareja de especies con el águila de cola blanca (Haliaeetus albicilla), que ocupa el mismo nicho que el águila calva en el Paleártico. Su área de distribución incluye la mayor parte de Canadá y Alaska, todos los Estados Unidos contiguos y el norte de México. Se encuentra cerca de grandes masas de agua abierta con abundante alimento y árboles viejos para anidar.

El águila calva es una especie oportunista que se alimenta principalmente de peces, a los que se abalanza y arrebata del agua con sus garras. Construye el mayor nido de todas las aves norteamericanas y los mayores nidos en árboles jamás registrados para cualquier especie animal, de hasta 4 m de profundidad, 2,5 m de ancho y 1 tonelada métrica (1,1 toneladas cortas) de peso. La madurez sexual se alcanza a la edad de cuatro a cinco años.

Las águilas calvas no son realmente calvas; el nombre deriva de un significado más antiguo de la palabra, “cabeza blanca”. El adulto es principalmente marrón con la cabeza y la cola blancas. Los sexos son idénticos en plumaje, pero las hembras son un 25 por ciento más grandes que los machos. El pico amarillo es grande y ganchudo. El plumaje de los inmaduros es marrón.

Todo sobre las garras del águila – Datos del águila calva

Era un jueves por la tarde en Northwest Trek y la clínica veterinaria tenía una paciente muy especial. Sequoia, un águila calva recién llegada, estaba siendo sometida a un examen de bienestar como preparación para unirse a sus compañeras Salish y Sucia en la nueva exposición Eagle Passage.

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Sequoia ya estaba anestesiada y su cuidadora, Wendi Mello, la llevó a la clínica, acunada como una niña en brazos con guantes. Rescatada de la naturaleza con una lesión en el hombro que le impide volar completamente, Sequoia sigue teniendo toda la impresionante majestuosidad de cualquier águila calva. Con un año de edad, todavía está cubierta con las gruesas plumas marrones moteadas de blanco de un juvenil, con una cabeza marrón oscura que no tendrá sus características plumas blancas hasta dentro de unos años.

Mientras la técnica veterinaria Tracy Cramer extendía suavemente un ala enorme para tomar una muestra de sangre, la veterinaria Dra. Allison Case se puso a trabajar recortando cada garra de cinco centímetros, primero con una maquinilla y luego con una lima.

Mientras trabajaba, examinó las almohadillas de las patas de Sequoia. Son una de las armas más mortíferas del águila, capaces de ejercer hasta 400 psi, libras por pulgada cuadrada. (Eso es diez veces la fuerza de agarre de un ser humano adulto medio). Case llamó para hacer sus observaciones a la veterinaria Sara Dunleavy, que hoy asistía desde el zoológico hermano Point Defiance Zoo & Aquarium.

El águila calva se sustituye el pico

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Con sus ojos feroces e intensos, sus garras mortales y sus picos ganchudos, las águilas calvas han adornado banderas y guiado ejércitos en la batalla a lo largo de los tiempos. Emblema nacional de Estados Unidos desde 1782 -y símbolo espiritual para los nativos americanos desde hace mucho más tiempo-, el águila calva es la encarnación misma de nuestras ideas sobre el poder, la libertad y la independencia.

Beauty vivía en Alaska cuando le dispararon parte del pico. La herida la dejó incapaz de alimentarse por sí misma. Seguramente habría muerto sin la ayuda de un cuidadoso especialista en aves rapaces de Idaho y un ingeniero cinético que unieron sus fuerzas justo a tiempo para salvarla.