¿Por qué se llamo Edad Antigua?

Antiguo Egipto

La historia antigua es el estudio de los acontecimientos culturales y políticos significativos desde el comienzo de la historia de la humanidad hasta la Alta Edad Media. El término “antigüedad clásica” se utiliza a menudo para referirse a la historia antigua desde el comienzo de la historia griega en el año 776 a.C. aproximadamente. Aunque la fecha de finalización de la historia antigua es discutida, actualmente la mayoría de los estudiosos occidentales utilizan la caída del Imperio Romano de Occidente en el año 476 d.C. como el final de la historia antigua europea.El lapso de la historia registrada es de aproximadamente 5.000 – 5.500 años, siendo la cuneiforme sumeria la forma de escritura más antigua descubierta hasta ahora. Los tiempos anteriores a la escritura pertenecen a la protohistoria o a la prehistoria.

La dificultad fundamental del estudio de la historia antigua es el hecho de que sólo se ha documentado una parte de ella, y sólo una parte de esas historias registradas ha llegado hasta nuestros días. La alfabetización no se generalizó en ninguna cultura hasta mucho después del final de la historia antigua, por lo que había pocas personas capaces de escribir historias. Incluso las historias escritas que se producían no se distribuían ampliamente; los antiguos, al no tener el lujo de una imprenta, tenían que hacer copias de los libros a mano. El Imperio Romano fue una de las culturas más alfabetizadas del Occidente antiguo, pero muchas obras de sus historiadores más leídos se han perdido. Por ejemplo, Livio, un historiador romano que vivió en el siglo I a.C., escribió una historia de Roma llamada Ab Urbe Condite (“Desde la fundación de la ciudad”) en 142 volúmenes. Sólo se conservan 35. Los historiadores tienen dos grandes vías para comprender mejor el mundo antiguo: la arqueología y el estudio de las fuentes primarias. Arqueología

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Lo que se considera historia antigua

Aunque la definición de “antiguo” está sujeta a interpretación, hay algunos criterios que pueden utilizarse cuando se habla de historia antigua, un periodo de tiempo distinto de la prehistoria y la antigüedad tardía o la historia medieval.

Prehistoria: Como la mayoría de los términos abstractos, la prehistoria significa cosas diferentes para cada persona. Para algunos, significa la época anterior a la civilización. Pero esto no llega a una diferencia esencial entre la prehistoria y la historia antigua.

La escritura: Para que una civilización tenga una historia, debe haber dejado registros escritos, según una definición muy literal de la palabra “historia”. “Historia” viene del griego y significa ‘investigación’ y pasó a significar un relato escrito de los acontecimientos.

Aunque Heródoto, el Padre de la Historia, escribió sobre sociedades distintas a la suya, en general, una sociedad tiene historia si proporciona su propio registro escrito. Para ello es necesario que la cultura tenga un sistema de escritura y personas instruidas en la lengua escrita. En las primeras culturas antiguas, pocas personas tenían la capacidad de escribir. No era cuestión de aprender a manipular una pluma para formar 26 garabatos con coherencia, al menos hasta la invención del alfabeto. Incluso hoy en día, algunas lenguas utilizan escrituras que requieren años para aprender a escribir bien. Las necesidades de alimentar y defender a una población exigen una formación en otras áreas además de la caligrafía. Aunque ciertamente había soldados griegos y romanos que sabían escribir y luchar, antes, los antiguos que sabían escribir solían estar relacionados con una clase sacerdotal. De ello se deduce que gran parte de la escritura antigua está relacionada con lo que era religioso o sagrado.

Civilizaciones antiguas

Este sitio web se llama Revista del Mundo Antiguo, pero creo que nunca hemos establecido con precisión lo que queremos decir cuando nos referimos al “mundo antiguo”. ¿Cuándo comienza el mundo antiguo, cronológicamente, y cuándo termina? ¿Qué regiones del globo abarca y por qué? ¿Se excluyen otras regiones? ¿Por qué motivos?

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En Europa y América del Norte, la era antigua suele considerarse un periodo de tiempo discreto. Comienza hacia el año 3000 a.C., más o menos, lo que coincide con la aparición de las primeras ciudades en Mesopotamia, la unificación de Egipto, el uso del bronce (una aleación de estaño y cobre) para la fabricación de utensilios y armas (de ahí lo de Edad de Bronce) y la primera escritura real conocida (cuneiforme y jeroglífica).

Se considera que el inicio de la era histórica, es decir, el periodo del que disponemos de pruebas escritas, se sitúa en torno al año 3000 a.C. El periodo anterior se conoce como prehistoria (literalmente, “antes de la historia”). En el caso de Egipto y Oriente Próximo, la prehistoria abarca la Edad de Piedra, pero no es necesariamente el caso de otras regiones. Por ejemplo, Francia (la Galia) no adquirió un sistema de escritura hasta la última Edad de Hierro. Otras regiones más remotas no adoptaron ningún sistema de escritura hasta después de la caída del Imperio Romano, y aún hoy existen sociedades que se conforman perfectamente con ser analfabetas.

¿Cuándo terminó el mundo antiguo?

Las épocas de la civilización humana y de la historia del mundo se dividen en tres períodos: antiguo, postclásico (también conocido como medieval o edad media) y moderno. La Edad de Hierro es el tercer periodo principal para clasificar las sociedades antiguas y las etapas prehistóricas del progreso. Los periodos antiguos de la historia del mundo se caracterizan por los materiales disponibles utilizados en las herramientas para la caza, la agricultura y el armamento. El primer periodo de la antigüedad es la Edad de Piedra, seguida de la Edad de Bronce. La Edad de Hierro generalmente sigue a la Edad de Bronce, aunque algunas sociedades pasaron de la Edad de Piedra directamente a la Edad de Hierro. Se sabe que la producción de hierro tuvo lugar a partir del año 1200 a.C., aunque las nuevas pruebas arqueológicas sugieren fechas incluso anteriores.

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La adopción del hierro y el acero repercutió directamente en los cambios de la sociedad, afectando a los procedimientos agrícolas y a la expresión artística, y también coincidió con la difusión del lenguaje escrito. En la arqueología histórica, los primeros manuscritos conservados son de la Edad de Hierro. Esto se debe a la introducción de los caracteres alfabéticos, que permitieron el florecimiento de la literatura y que las sociedades registraran los textos históricos.