¿Qué es un signo en el catecismo?

Catecismo de la iglesia católica

Un sacramento es un rito simbólico en la religión cristiana, en el que un individuo ordinario puede hacer una conexión personal con Dios -el Catecismo de Baltimore define un sacramento como “un signo externo instituido por Cristo para dar la gracia”. Esa conexión, llamada gracia interior, es transmitida a un feligrés por un sacerdote u obispo, que utiliza un conjunto específico de frases y acciones en una de las siete ceremonias especiales.

Cada uno de los siete sacramentos utilizados por la Iglesia católica se menciona, al menos de pasada, en el Nuevo Testamento de la Biblia. Fueron descritos por San Agustín en el siglo IV de nuestra era, y el lenguaje y las acciones precisas fueron codificadas por los filósofos cristianos conocidos como los primeros escolásticos en los siglos XII y XIII de nuestra era.

El actual Catecismo de la Iglesia Católica señala (párr. 1084): “Sentado a la derecha del Padre y derramando el Espíritu Santo sobre su Cuerpo, que es la Iglesia, Cristo actúa ahora por medio de los sacramentos que instituyó para comunicar su gracia”. Aunque el ser humano es una criatura de cuerpo y alma, se basa principalmente en los sentidos para comprender el mundo.  La gracia, como don espiritual más que físico, es algo que el receptor no puede ver: El Catecismo Católico incluye acciones, palabras y artefactos para hacer de la gracia una realidad física.

Diferencia entre signos y símbolos en la iglesia católica

Seguro que has oído hablar del bautismo, la confirmación y la penitencia, pero ¿sabes qué tienen en común? Si has dicho que todos son sacramentos, ¡estás en lo cierto! Son tres de los siete sacramentos de la Iglesia católica. Cada uno es significativo a su manera.

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Los siete sacramentos son el bautismo, la confirmación, la eucaristía, la penitencia, la unción de los enfermos, el matrimonio y el orden. Se dividen en tres categorías: sacramentos de iniciación, sacramentos de curación y sacramentos de servicio.

Antes de entrar en los detalles de cada sacramento, queremos reiterar una de las cosas más importantes de los sacramentos: que son medios que Dios utiliza para mostrar su gracia y ayudarnos a alcanzar la salvación. La palabra sacramento significa “un signo de lo sagrado”, lo cual es apropiado ya que todos son signos externos de Dios hacia nosotros.

En la Biblia, Cristo da a sus seguidores instrucciones claras sobre cómo administrar y recibir cada uno de los sacramentos. Esto se ve a través de su trabajo con los Apóstoles, la curación de los enfermos, las parábolas, la entrega de su cuerpo y sangre para alimentar nuestras almas y el perdón a los pecadores. La Iglesia administra estos santos sacramentos según las instrucciones, para que todos adoren a Dios y reciban su salvación.

¿Qué importancia tienen los signos y símbolos en la liturgia?

El Catecismo de la Iglesia Católica define los Sacramentales como “signos sagrados que se asemejan a los sacramentos. Significan efectos, particularmente de naturaleza espiritual, que se obtienen por la intercesión de la Iglesia. Por medio de ellos, los hombres se disponen a recibir el efecto principal de los sacramentos, y se santifican diversas ocasiones de la vida”[1].

Hay tres clases de sacramentales, que son las bendiciones, las consagraciones[2] y el exorcismo en sentido estricto. El código de derecho canónico asigna a los sacramentales cuatro cánones generales que remiten a algunos párrafos del documento Sacrosanctum Concilium[3], en el que se especifica su naturaleza y finalidad, su relación con el misterio pascual, su valor pastoral y la necesidad de reformarlos, así como los criterios para llevar a cabo dichas reformas.

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Según la Sacrosanctum Concilium, los sacramentales son signos sagrados que tienen una estructura sacramental. Han sido creados por la Iglesia para producir frutos espirituales y materiales; y su eficacia proviene de la intercesión de la Iglesia.

Signo exterior de la gracia interior significado

¿Sabías que Dios nos da muestras físicas, visibles y externas de su gracia? No sólo recibes la gracia de Dios acudiendo a él en la oración, sino que también recibes su gracia a través de los sacramentos. Crecí pensando que los sacramentos eran sólo tradiciones, rituales hechos por el hombre que los católicos inventaron porque el catolicismo se trata de “hacer” en lugar de “creer”. Y si así es como entiendes las enseñanzas de la Iglesia Católica, ¡bienvenido! ¿Qué es un Sacramento?

Dios nos dio los Sacramentos para recibir su gracia a través de varios puntos en nuestra vida. Por ejemplo: El bautismo (nacimiento), el matrimonio y las órdenes sagradas (la edad adulta), la consagración de los enfermos (la muerte). Como dice el Catecismo, “hay, pues, una cierta semejanza entre las etapas de la vida natural y las de la vida espiritual “1.

Lo que es realmente asombroso es que cada Sacramento tiene gracias específicas que son únicas para ese Sacramento. No recibimos la misma gracia “genérica” una y otra vez. Hay gracias distintas y especiales que podemos recibir a través de Sacramentos específicos.