¿Cuál es la función del feudalismo?

¿Cuál es la función del feudalismo?

El sistema feudal explicado

El feudalismo, en sus diversas formas, suele surgir como resultado de la descentralización de un imperio, especialmente en los imperios carolingios, que carecían de la infraestructura burocrática necesaria para apoyar a la caballería sin la capacidad de asignar tierras a estas tropas montadas. Los soldados montados empezaron a asegurarse un sistema de gobierno hereditario sobre las tierras asignadas, y su poder sobre el territorio llegó a abarcar las esferas social, política, judicial y económica.

Muchas sociedades de la Edad Media se caracterizaron por sus organizaciones feudales, como Inglaterra, que era la sociedad feudal más estructurada, Francia, Italia, Alemania, el Sacro Imperio Romano Germánico y Portugal. Cada uno de estos territorios desarrolló el feudalismo de forma única, y la forma en que hoy entendemos el feudalismo como un concepto unificado se debe en gran parte a las críticas posteriores a su disolución. Karl Marx teorizó el feudalismo como una sociedad precapitalista, caracterizada por el poder de la clase dominante (la aristocracia) en su control de la tierra cultivable, lo que conducía a una sociedad de clases basada en la explotación de los campesinos que cultivaban estas tierras, normalmente bajo la servidumbre y principalmente mediante el trabajo, el producto y las rentas monetarias.

Fief

El feudalismo prevaleció en la Edad Media en Europa y Japón y, por lo general, consistía en que un señor (el propietario de la tierra) permitía a los vasallos (arrendatarios) alquilar la tierra mediante la prestación de servicios, especialmente el servicio militar. La parcela de tierra, llamada feudo, solía ser trabajada por siervos, trabajadores que tenían muy pocos derechos y estaban vinculados a la propia tierra.

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El término sistema feudal se utiliza a menudo de forma mucho más general en la retórica política para indicar un sistema de gobierno anticuado y explotador. Este uso puede o no referirse realmente a relaciones que no se parecen en nada a los sistemas feudales históricos.

La palabra feudalismo puede traer a la mente imágenes de humildes campesinos trabajando para nobles altivos, pero las relaciones en tales sistemas eran más complejas que eso. En la cúspide de la jerarquía del sistema feudal se encontraba un rey, que tradicionalmente era el dueño de todas las tierras y las concedía directamente a los nobles, conocidos como señores, que tenían derechos hereditarios sobre ellas. Sus inquilinos, llamados vasallos, juraban lealtad al señor y prestaban servicio militar (sí, caballeros de brillante armadura). En la base de la jerarquía, los campesinos llamados siervos trabajaban en la tierra (en la agricultura). Los siervos no eran libres de trabajar en otra parte o de ir a donde quisieran: si la tierra pasaba de un propietario a otro, los siervos estaban obligados a trabajarla para el nuevo propietario. Además, debían obtener el permiso del señor para hacer cualquier cosa, incluso casarse o viajar fuera de la tierra.

Comentarios

Los deberes feudales iban en ambos sentidos, tanto hacia arriba como hacia abajo en la jerarquía feudal; sin embargo, aparte de la distribución de tierras[4] y el mantenimiento de los retenedores sin tierra, la principal obligación del señor feudal era proteger a sus vasallos, tanto militarmente de las incursiones como judicialmente a través de la justicia de los tribunales[5][6] Además de las tierras, el señor podía conceder lo que se llamaba “inmunidades”, que eran derechos para llevar a cabo funciones gubernamentales como la recaudación de impuestos y peajes, la celebración de procedimientos judiciales, e incluso la acuñación de moneda. [Además, existían obligaciones contingentes del señor, como la de recuperar un feudo rechazado por un heredero (droit de déguerpissement)[8] A veces, sobre todo en los reinos francos, un señor concedía un feudo a un conjunto de hombres en lugar de a un solo vasallo. Estas concesiones se llamaban bans[9] e incluían una amplia autonomía gubernamental, o inmunidades[10].

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En Europa, las tierras eclesiásticas también estaban sujetas a obligaciones feudales. Aunque algunos eclesiásticos prestaban directamente el servicio militar, la mayoría contrataba sustitutos, pagaba el escuaje o más tarde convertía el deber en uno de oración, frankalmoin[11].

Sistema feudal definición inglesa

Una definición más amplia del feudalismo, tal y como la describe Marc Bloch (1939), incluye no sólo las obligaciones de la nobleza guerrera, sino las de los tres estamentos del reino: la nobleza, el clero y el campesinado, todos ellos vinculados por un sistema de señorío; a veces se habla de “sociedad feudal”. Desde la publicación de “The Tyranny of a Construct” (1974), de Elizabeth A. R. Brown, y de “Fiefs and Vassals” (1994), de Susan Reynolds, los historiadores medievales han mantenido un debate no concluyente sobre si el feudalismo es un concepto útil para entender la sociedad medieval[10].

No existe una definición moderna comúnmente aceptada de feudalismo, al menos entre los estudiosos[4][7] El adjetivo feudal se utilizaba al menos en 1405, y el sustantivo feudalismo, que ahora se emplea a menudo en un contexto político y propagandístico, se acuñó en 1771,[4] en paralelo al francés féodalité.

Una definición más amplia, como la descrita en La sociedad feudal de Marc Bloch (1939)[11], incluye no sólo las obligaciones de la nobleza guerrera, sino las de los tres estamentos del reino: la nobleza, el clero y los que vivían de su trabajo, más directamente el campesinado, que estaba sometido a un sistema de señorío; este orden se denomina a menudo “sociedad feudal”, haciéndose eco del uso de Bloch.