¿Qué importancia tienen los rituales fúnebres en Grecia?

¿Qué importancia tienen los rituales fúnebres en Grecia?

Prácticas funerarias en Grecia

Las prácticas funerarias de la antigua Grecia están ampliamente atestiguadas en la literatura, el registro arqueológico y el arte griego antiguo. Los hallazgos asociados a los entierros son una fuente importante para la cultura griega antigua, aunque los funerales griegos no están tan bien documentados como los de los antiguos romanos[1].

Los micénicos practicaban el entierro de los muertos, y lo hacían de forma sistemática[2]. El cuerpo del difunto se preparaba para reposar en estado, seguido de una procesión hasta el lugar de descanso, una tumba individual o una tumba familiar. Las procesiones y los lamentos rituales están representados en los cofres funerarios (larnakes) de Tanagra. El ajuar funerario, como las joyas, las armas y las vasijas, se colocaba alrededor del cuerpo en el suelo de la tumba. Los rituales junto a la tumba incluían libaciones y una comida, ya que también se han encontrado alimentos y vasos rotos en las tumbas. Una tumba de Maratón contenía los restos de caballos que podrían haber sido sacrificados en el lugar tras llevar el carro funerario hasta allí. Los micénicos parecen haber practicado el enterramiento secundario, cuando el difunto y el ajuar funerario asociado se reorganizaban en la tumba para dejar espacio a nuevos enterramientos. Hasta aproximadamente el año 1100 a.C., entre los griegos de la Edad de Bronce predominaban los enterramientos en grupo en tumbas de cámara[3].

Rituales griegos antiguos

Las distintas culturas y civilizaciones han conceptualizado la muerte de diferentes maneras. Cada vez entra más en la conciencia pública y la sociedad está más dispuesta a debatir y disminuir el miedo a morir y el duelo que en las últimas décadas. En Grecia, en la época clásica se incrementaron los rituales funerarios y las prácticas conmemorativas en comparación con épocas anteriores. Cuando el cristianismo se introdujo en Grecia, intentó cambiar la forma de llorar a los muertos, predicando la inmortalidad del alma y la resurrección de los muertos. Sin embargo, la forma de llorar y enterrar a los muertos en Grecia no ha cambiado mucho desde antes de la introducción del cristianismo, salvo por la dificultad de presenciar los procedimientos de enterramiento que se observan en las grandes ciudades. Las tradiciones de entierro y duelo se introdujeron para ayudar a los griegos a afrontar la muerte y el duelo. En la actualidad, las creencias sobre el duelo y la muerte en Grecia se basan tanto en las tradiciones antiguas como en las cristianas ortodoxas. Los profesionales de la salud deben desarrollar una competencia cultural para mejorar la atención sanitaria y los cuidados futuros. Si los cuidados están culturalmente informados y adaptados, su calidad mejora.

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La muerte de una persona siempre ha representado un momento importante en cualquier comunidad humana desde los orígenes de la civilización. Por ello, siempre han existido ritos funerarios para celebrar esta transición. Estos rituales cambian a lo largo del tiempo y en función de la ubicación geográfica y de las costumbres civiles y religiosas de la comunidad que los celebra.

Por lo general, en el mundo occidental, la muerte se considera un acontecimiento negativo, que perjudica al muerto y a sus allegados. Sólo el hecho de que la muerte se acerque a la deidad, o porque sea el paso para llegar a un mundo celestial, se ve como un consuelo.

El funeral es el rito religioso que conocemos. Deriva su nombre del latín “funus”, término que recuerda el acto de bajar un cuerpo a la fosa mediante cuerdas. Participan en él familiares y amigos, y un sacerdote dirige la celebración.

Dejando a un lado la civilización egipcia, profundamente marcada por la idea de la muerte y la materialidad de la vida terrenal, la necesidad de que el cuerpo para renacer, analicemos los funerales en la antigua Grecia, más cercanos a nuestra tradición.  En el mundo griego se daba gran importancia al ritual funerario como acto de acompañamiento del difunto en su viaje al más allá. Era deber de los amigos y familiares asegurarse de que el muerto recibiera los ritos adecuados, pues de lo contrario el espíritu estaría condenado a vagar por la eternidad. Caer en la batalla sin ser enterrado o no poder recibir dichos ritos se consideraba el peor destino para los griegos.

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La importancia del entierro en la religión griega antigona

Los griegos consideraban el entierro como uno de sus deberes más sagrados. Se creía que el alma no tenía descanso mientras el cuerpo permaneciera insepulto. Además, un cuerpo insepulto era una ofensa a los ojos de los dioses, que residen tanto en el mundo superior como en el inferior. Cualquiera que encontrara un cuerpo insepulto debía arrojar inmediatamente un puñado de polvo/suciedad sobre él.

Durante una guerra en la que luchaban los griegos, un general que no preveía el momento de enterrar a los soldados muertos era culpable de un delito capital. Por lo tanto, el entierro de los muertos no era rechazado por un comandante, tanto si el difunto era griego como si era un enemigo del Estado o un bárbaro. Si se dejaba un cuerpo sin enterrar, era una violación de las leyes de la guerra negarse a enterrar al soldado muerto.

Durante el período micénico, los griegos establecieron procedimientos estrictos para enterrar a sus muertos. El cuerpo del difunto se preparaba para gustar en estado, seguido de una procesión hasta el lugar de descanso, normalmente la tumba familiar. En el arca funeraria se representaban procesiones y palabras de dolor. El ajuar funerario, que incluía joyas, armas y cerámica, se colocaba alrededor del cuerpo en el suelo de la tumba. Se ofrecía una comida a los dolientes en el lugar de enterramiento, y a menudo se encontraban en la tumba alimentos y vasos rotos. Los caballos del difunto solían sacrificarse en el lugar de enterramiento después de haber tirado del carro funerario hasta su destino final. También se enterraba a otros miembros de la familia en el mismo lugar cuando morían, lo que hacía que el ajuar funerario se reorganizara en la tumba para dejar espacio a los nuevos habitantes. Las tumbas colectivas fueron muy populares hasta el año 1100 a.C.

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