¿Cómo celebraban los antiguos griegos las festividades de Baco o Dionisos?

Bacchanalia

En Atenas se celebraban un gran número de fiestas a lo largo del año, normalmente en honor a dioses como Dionisio, Apolo, Hermes y, por supuesto, Atenea, la protectora de la ciudad-estado, mientras que otras se centraban en conceptos como la familia o la ciudadanía. Varios de ellos eran de gran antigüedad, mientras que otros no surgieron hasta el siglo V a.C. En este artículo presentamos algunas de las fiestas más destacadas que tenían lugar en la ciudad de Atenas y en la región más amplia del Ática, sin excluir las que también se celebraban en otras partes de Grecia.

Aunque el nombre se utiliza a menudo para referirse colectivamente a cuatro festivales distintos dedicados al dios Dionisio, que tienen lugar en diferentes épocas del año, se asocia más estrechamente con el mayor y más famoso festival asociado al culto dionisíaco, la “Dionisia de la Ciudad”, también conocida como la Gran Dionisia, que tenía lugar en primavera.

La Dionisia de la Ciudad comenzaba con una procesión, en la que ciudadanos, místicos y representantes de las colonias atenienses marchaban hacia el Teatro de Dioniso, en la ladera sur de la Acrópolis, portando la estatua de madera de Dioniso Eleuterio junto con símbolos fálicos; también se incluían en la procesión toros para ser sacrificados en el teatro. A continuación se celebraban concursos ditirámbicos, sacrificios de animales y un gran festín. Durante los días siguientes, se celebraba un concurso teatral de gran importancia en el Teatro de Dionisio; la mayoría de las tragedias griegas existentes, incluidas las de Esquilo, Eurípides y Sófocles, se representaban allí por primera vez. El último día se celebraba otra procesión y una fiesta, en la que los jueces elegían a los ganadores de las representaciones de tragedias y comedias. Los dramaturgos ganadores recibieron una corona de hiedra.

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¿Qué actividades se realizan en la fiesta de Dionisio?

Dioniso o Dionysos (griego antiguo: Διώνυσος o Διόνυσος; también conocido como Baco en la mitología griega y romana y asociado al Liber itálico), el dios tracio del vino, representa no sólo el poder embriagador del vino, sino también sus influencias sociales y benéficas. Se le considera promotor de la civilización, legislador y amante de la paz, así como patrón de la agricultura y el teatro.

Dioniso es un dios de los ritos religiosos misteriosos, como los que se practican en honor de Deméter y Perséfone en Eleusis, cerca de Atenas. En los misterios tracios, lleva la “bassaris” o piel de zorro, que simboliza la nueva vida. Sus propios ritos los Misterios Dionisíacos eran los más secretos de todos (Ver también Ménades)

“como es, la historia griega cuenta que apenas nació Dionisio, Zeus lo cosió en el muslo y lo llevó a Nysa en Etiopía, más allá de Egipto; y en cuanto a Pan, los griegos no saben qué fue de él después de su nacimiento. Por lo tanto, me parece evidente que los griegos aprendieron los nombres de estos dos dioses más tarde que los nombres de todos los demás, y rastrean el nacimiento de ambos hasta el momento en que obtuvieron el conocimiento.

¿Por qué era importante la fiesta de Dionisio?

Los festivales y las fiestas se celebraban durante todo el año. Sólo en Atenas había 120 días de fiesta al año. La mayoría de los festivales eran fiestas de la cosecha o fiestas religiosas. A medida que Grecia se urbanizaba, más gente acudía a estas fiestas y las actividades se volvían más elaboradas. Los festivales solían ser financiados por el Estado y se consideraban un reflejo de la imagen de la ciudad.

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Los ciudadanos de Atenas se reunían una vez al año para la procesión panatánica, en la que se vestían con túnicas tejidas como la que se creía que llevaba Atenea y marchaban por la ciudad hasta la Acrópolis. La procesión estaba dirigida por la caballería ateniense e incluía sacerdotes, animales de sacrificio, carros, atletas y doncellas. Uno de los eventos de la marquesina era el apobates , en el que los concursantes, con armadura completa, saltaban sobre los carros en movimiento.

Los griegos tenían algunas fiestas extrañas asociadas a la destrucción de cosas e ideas consideradas impuras. Durante la Bufonía, en Atenas, se celebraba un sacrificio, y luego el hacha utilizada en el sacrificio era juzgada y condenada a muerte y arrojada al mar. Tras un ahorcamiento en Cos, la cuerda y el árbol fueron desterrados. Durante el festival jónico en honor a Apolo los pecados eran cargados en un carro y llevados fuera de la ciudad. [“World Religions” editado por Geoffrey Parrinder, Facts on File Publications, Nueva York].

Dios Dionisio

Las Bacanales eran fiestas populares romanas de Baco, no oficiales y financiadas por particulares, basadas en diversos elementos extáticos de la Dionisia griega. Es casi seguro que estaban asociadas al culto nativo de Roma, el Liber, y probablemente llegaron a la propia Roma hacia el año 200 a.C. Como todas las religiones mistéricas del mundo antiguo, se sabe muy poco de sus ritos. Parece que eran populares y estaban bien organizados en todo el centro y sur de la península italiana[1][2].

Livio, que escribe unos 200 años después del acontecimiento, ofrece un relato escandalizado y extremadamente colorido de las Bacanales, con ritos frenéticos, iniciaciones sexualmente violentas de ambos sexos, todas las edades y todas las clases sociales; representa el culto como un instrumento asesino de conspiración contra el Estado. Livio afirma que siete mil líderes y seguidores del culto fueron arrestados, y que la mayoría fueron ejecutados. Livio creía que el escándalo de las Bacanales era uno de los varios indicios de la inexorable decadencia moral de Roma. Los estudiosos modernos se muestran escépticos ante las acusaciones de Livio[1].

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