¿Que se conoce de África?

Mapa de África

África es el segundo continente más grande y más poblado del mundo, después de Asia en ambos casos. Con unos 30,3 millones de km2 (11,7 millones de millas cuadradas), incluidas las islas adyacentes, cubre el 6% de la superficie total de la Tierra y el 20% de su superficie terrestre[7] Con 1.300 millones de personas[1][2] en 2018, representa alrededor del 16% de la población humana mundial. La población de África es la más joven de todos los continentes;[8][9] la edad media en 2012 era de 19,7 años, cuando la edad media mundial era de 30,4.[10] A pesar de contar con una amplia gama de recursos naturales, África es el continente menos rico per cápita. Los estudiosos han atribuido este hecho a diferentes factores, como la geografía, el clima, el tribalismo,[11] el colonialismo, la Guerra Fría,[17] el neocolonialismo, la falta de democracia y la corrupción[11] A pesar de esta baja concentración de riqueza, la reciente expansión económica y la población numerosa y joven hacen de África un importante mercado económico en el contexto mundial más amplio.

El continente está rodeado por el mar Mediterráneo al norte, el istmo de Suez y el mar Rojo al noreste, el océano Índico al sureste y el océano Atlántico al oeste. El continente incluye Madagascar y varios archipiélagos. Contiene 54 estados soberanos (países) plenamente reconocidos, ocho territorios y dos estados independientes de facto con reconocimiento limitado o nulo. Argelia es el país más grande de África por superficie, y Nigeria el más grande por población. Las naciones africanas cooperan a través de la creación de la Unión Africana, con sede en Addis Abeba.

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Datos sobre Sudáfrica

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La subregión de la ONU del Norte de África está formada por 7 países en la parte más septentrional del continente: Argelia, Egipto, Libia, Marruecos, Sudán, Túnez y el Sáhara Occidental. El norte de África es una zona económicamente próspera, que genera un tercio del PIB total de África. La producción de petróleo es elevada en Libia.  Geográficamente, la región inserta el mundo árabe y África. Con una fuerte población islámica, el norte de África fue el centro del levantamiento árabe de 2011.

La División de Estadística de la ONU ha subdividido el continente africano en cinco regiones: África del Norte, África Central o Media, África del Sur, África Oriental y África Occidental. Estas subdivisiones incluyen los siguientes países:

Datos curiosos de África

Los exploradores y misioneros europeos comenzaron a cartografiar el interior de África en el siglo XIX. Aventureros como Henry Stanley revelaron que África estaba llena de materias primas que podían explotarse para impulsar la revolución industrial. Lo vieron como un nuevo lugar donde invertir el dinero obtenido en la industria.

Las potencias europeas tardaron en darse cuenta de las ventajas de reclamar tierras en África, pero cuando una o dos empezaron, el resto no quiso perderse nada. En 1884-5 la lucha por África iba a toda velocidad. Trece países europeos y Estados Unidos se reunieron en Berlín para acordar las reglas de la colonización africana. Desde 1884 hasta 1914 el continente estuvo en conflicto mientras estos países tomaban territorio y poder de los estados y pueblos africanos existentes.

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Los europeos llamaron a África el “continente negro” porque era desconocido para ellos. Esto se mezcló con la idea más siniestra del “África más oscura”, un lugar donde los habitantes eran salvajes y brutales. Los europeos, tras la revolución industrial, consideraban que las ciudades industriales y la tecnología eran signos de civilización. Los pueblos africanos no los tenían, por lo que fueron tachados de incivilizados. Estas actitudes permitieron a los colonos europeos ignorar las tribus y reinos africanos establecidos, con sus ricas historias y culturas.

Historia de África

La respuesta más común a la pregunta “¿Por qué se llamó a África el continente negro?” es que Europa no supo mucho de África hasta el siglo XIX. Pero esa respuesta es engañosa y poco sincera. Los europeos sabían mucho sobre África desde hacía al menos 2.000 años, pero los dirigentes europeos empezaron a ignorar a propósito las fuentes de información anteriores para justificar el colonialismo y la antinegritud.

Al mismo tiempo, la campaña contra la esclavitud y a favor de una labor misionera paternalista en África intensificó las ideas raciales de los europeos sobre el pueblo africano en el siglo XIX. Los blancos llamaban a África el continente negro porque querían legitimar la esclavitud de los negros y la explotación de los recursos de África.

Es cierto que hasta el siglo XIX los europeos tenían poco conocimiento directo de África más allá de la costa, pero sus mapas ya estaban llenos de detalles sobre el continente. Los reinos africanos llevaban más de dos milenios comerciando con los estados de Oriente Medio y Asia. Al principio, los europeos se basaron en los mapas e informes creados por comerciantes y exploradores anteriores, como el famoso viajero marroquí Ibn Battuta, que recorrió el Sáhara y las costas del norte y el este de África en el siglo XIII.

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