¿Cómo era la economía de Babilonia?

¿Cómo era la economía de Babilonia?

¿Por qué Babilonia se convirtió en un importante centro de comercio

Sección 2.3 La antigua MesopotamiaaquíEconomía de BabiloniaCuando hablamos de la economía de un país, nos referimos al sistema que ese país utiliza para producir, distribuir y consumir bienes. La economía de Babilonia se basaba, al igual que la de Sumer, en la agricultura. En Sumer, los productos agrícolas, como el grano y la lana, se intercambiaban a menudo por bienes que los sumerios no podían producir por sí mismos. El intercambio de bienes (o servicios) por otros bienes o servicios sin utilizar dinero se conoce como trueque.

El trueque también se utilizaba en Babilonia, pero el dinero lo fue sustituyendo como medio de intercambio. El dinero adoptaba la forma de lingotes de metales preciosos: plata, cobre u oro. Los babilonios tenían incluso bancos para gestionar su dinero. El dinero tenía muchas ventajas. Por ejemplo, es más fácil de manejar e intercambiar que el grano.

Con quién comerciaba Babilonia

El análisis demuestra que las acciones de los grandes y buenos -que suelen ser las que registra la historia- no estaban divorciadas de la vida general de las masas, dice Temin: “Hubo fuertes repercusiones para la gente corriente”.Los mercados antiguos se mantuvieron volátiles durante unos 20 años, hasta que Seleuco se estableció firmemente en el cargo. Los precios se mantuvieron estables hasta alrededor del año 141 a.C., cuando los partos atacaron desde Persia, iniciando un prolongado periodo de conflicto y un aumento constante de los precios. Babilonia, que en su día fue la mayor ciudad del mundo, decayó en los siglos siguientes y acabó cayendo en el abandono y la ruina. Los datos no significan que un capitalista moderno reconozca a Babilonia como una economía de mercado, comenta van der Spek. “Muchas personas recibían raciones diarias del templo o del palacio, y no iban al mercado a comprar sus alimentos”, dice.

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La cultura babilónica

Sección 2.3 La antigua MesopotamiaaquíEconomía babilónicaCuando hablamos de la economía de un país, nos referimos al sistema que ese país utiliza para producir, distribuir y consumir bienes. La economía de Babilonia se basaba, al igual que la de Sumer, en la agricultura. En Sumer, los productos agrícolas, como el grano y la lana, se intercambiaban a menudo por bienes que los sumerios no podían producir por sí mismos. El intercambio de bienes (o servicios) por otros bienes o servicios sin utilizar dinero se conoce como trueque.

El trueque también se utilizaba en Babilonia, pero el dinero lo fue sustituyendo como medio de intercambio. El dinero adoptaba la forma de lingotes de metales preciosos: plata, cobre u oro. Los babilonios tenían incluso bancos para gestionar su dinero. El dinero tenía muchas ventajas. Por ejemplo, es más fácil de manejar e intercambiar que el grano.

La sociedad babilónica estaba estructurada en torno a

El historiador económico del Mundo Antiguo se enfrenta a la falta de datos numéricos sobre salarios y precios. Por supuesto, existen pruebas (véase en general HEICHELHEIM 1930), especialmente del Egipto ptolemaico y romano (DREXHAGE 1991; MARESCH 1996; CADELL & LE RIDER 1997) y de Delos (REGER 1994), pero no de forma regular año tras año. Sin embargo, hay una notable excepción: la Babilonia de finales de la época aqueménida y helenística. De esta ciudad del sur de Irak tenemos el conjunto de datos más detallado del mundo antiguo, que puede competir con los conjuntos de datos de la historia moderna.

Debemos esta preciosa información al concienzudo trabajo de los astrónomos babilonios. Probablemente desde el reinado del rey babilónico Nabonassar (747-743 a.C.), y a instancias de este rey, los astrónomos babilónicos comenzaron a realizar un registro diario del cielo estrellado. Estos astrónomos eran eruditos profesionales. Por una tablilla de Yale (YBC 11549) que data de principios del periodo helenístico, sabemos que al menos 14 de ellos trabajaban a pleno rendimiento en el templo. Cada uno de ellos recibía 180 litros de cebada al mes (BEAULIEU, de próxima publicación). Por un par de textos muy tardíos (127-119 a.C.) sabemos que el empleo era hereditario a condición de que los eruditos fueran capaces de realizar el trabajo. Recibían un salario anual del templo (60 – 120 siclos de plata = aprox. 120 – 240 dracmas = 500 a 1.000 gramos de plata) más la renta de alguna extensión de tierra cultivable (VAN DER SPEK 1985: 548ss). Es interesante ver cómo el pago en grano se desplazó al pago en dinero.

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